1959 Corvette

Per la Corvette del 1959, il trafficato stile cromato del ’58 è stato notevolmente ripulito. Le persiane del cofano spesso derivate e le barre cromate a piombo non si trovavano da nessuna parte. Per il resto, ci sono stati pochi cambiamenti rispetto al modello dell’anno precedente.

The 1959 Corvette changed little from the '58 model.

La Corvette del 1959 è cambiata poco rispetto al modello del ’58.
Le modifiche interne sono state altrettanto lievi e altrettanto efficaci. Sono stati riposizionati i braccioli e le maniglie delle porte, è stato aggiunto un ripiano sotto il maniglione per lo stivaggio dei passeggeri per uno spazio di stivaggio più piccolo, e sono stati rimodellati i sedili che almeno ora offrivano un supporto laterale. Le visiere parasole sono state aggiunte di recente, e sono state aggiunte al cruscotto delle lenti concave al posto delle lenti piatte della strumentazione (per ridurre i riflessi); è stato incluso un blocco dell’impugnatura a T per il cambio manuale, per evitare che il guidatore inserisca accidentalmente la retromarcia.

Le scelte del gruppo propulsore rimasero invariate, ma il 1959 presentava una piccola modifica meccanica di grande beneficio: l’aggiunta delle aste del raggio di sterzata posteriore che contribuirono a rendere la guida leggermente più morbida e a ridurre notevolmente la sterzata posteriore su superfici irregolari. I tiranti contribuirono anche a contrastare l’avvolgimento dell’asse posteriore, che fu uno sfortunato sottoprodotto di un problema di coppia esplosiva prodotta dai motori più potenti, e all’RPO 684, con l’opzione freni/sospensioni per impieghi gravosi, fu data una molla ancora più rigida, il tutto per una migliore maneggevolezza.

La maggior parte delle Corvette riusciva a girare attraverso il quarto di miglio in meno di 15 secondi, e i tempi da 0-60 mph di meno di otto secondi erano tipici. Road & Track ha registrato un motore fuelie da 290 cavalli da 0 a 60 mph in 6,6 secondi e fino al quarto di miglio in 14,5 secondi a 96 mph. La velocità massima è stata indicata a 128 miglia all’ora con il breve tempo di guida finale di 4.11:1.

The 1959 Corvette looked cleaner and more purposeful thanks to removal of the decklid chrome and hood ribbing.

La Corvette del 1959 aveva un aspetto più pulito e più deciso grazie a

rimozione del cromo decklid e delle nervature del cofano.
Anche i freni hanno ricevuto una certa attenzione, con i nuovi rivestimenti opzionali in metallo sinterizzato (RPO 686) sviluppati dalla divisione Delco-Moraine di GM. Il prezzo è stato fissato a soli 26,90 dollari, l’opzione comprendeva tre paia di segmenti di guarnizioni rivettate sulle ganasce dei freni primari e cinque paia di segmenti leggermente più spessi per le ganasce secondarie. I tamburi erano senza pinne con questa opzione, ma erano svasati alle estremità aperte per migliorare il raffreddamento. Le guarnizioni sinterizzate rendevano la frenata meno dura rispetto al materiale cerametallico e necessitavano di un riscaldamento molto inferiore per fornire la massima efficacia di frenata.

All’incirca in questo periodo la Chevrolet stava lavorando ad un nuovo e ben più radicale concetto per l’auto sportiva americana – la cosiddetta Q-Corvette. Si trattava di una coupé a due posti molto più piccola e leggera, con uno stile molto aerodinamico, una sospensione posteriore indipendente e un transaxle posteriore derivato da quello sviluppato per la nuova compatta a motore posteriore della Chevy, la Corvair del 1960. Purtroppo, il modello Q sarebbe un’altra falsa partenza sulla strada verso una Corvette di seconda generazione veramente nuova.

La produzione è stata di 9.670 unità per il model year 1959, in leggero aumento rispetto all’anno precedente. La Chevy non guadagnava ancora molto sulle Corvette, ma non ne perdeva nemmeno una. Le vendite continuarono la loro costante seppur modesta salita per il 1960, superando il livello psicologicamente importante di 10.000 unità esattamente di 261 vetture.

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