1960 Pontiac Catalina – Il Gran Premio Longpre

Trovato dopo 50 anni

Vedi tutte le 9 fotoJohn GilbertwriterJun 13, 2013

Un modo sicuro per un appassionato di muscle car di rendersi ridicolo è quello di entrare in una discussione che insiste sul fatto che una particolare configurazione di auto non è mai stata costruita dalla fabbrica. Ci sono sempre state delle eccezioni. Prendiamo ad esempio la Pontiac Catalina del ’60 di Robert Longpre II, che è una Pontiac Catalina del ’60, dotata di interni con sedili a secchiello Bonneville, quattro bulloni Super Duty 389 e cambio a quattro velocità Corvette.

Il seme di questa Pontiac speciale è stato seminato prima della seconda guerra mondiale, quando il nonno di Robert, Raphael Longpre, è salito tra le fila per diventare direttore di produzione di Pontiac nello stabilimento di casa dell’azienda a Pontiac, nel Michigan. Il padre di Robert ha lavorato alla Pontiac e ad altre divisioni GM per tutto il liceo e l’università prima di entrare nell’Esercito Aeronautico, poi, dopo la seconda guerra mondiale, ha lavorato per la Pontiac Motor nell’ufficio di Cincinnati. Nel 1947, Bob Longpre Sr. formò una partnership con suo cugino, anch’egli di nome Bob Longpre, e aprì una concessionaria Pontiac ad Arlington, Massachusetts. Nel 1950 il padre di Bob trasferì la famiglia in California e aprì Bob Longpre Pontiac a Monrovia. La concessionaria si trovava sulla Route 66, la principale arteria stradale nel cuore della città.

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Nel 1958 il padre di Bob acquistò la Suburban Pontiac a Bellflower, in California. Parte del nuovo parco macchine era una Pontiac 860 rossa e bianca del ’58 a due porte, con un hardtop a due porte con un caldo V8 da 370 pollici e un bastone a tre velocità. Il padre di Bob gli regalò la Pontiac del ’58 da usare come autista. “La Pontiac suburbana era stata una grande appassionata di drag racing”, ci racconta Bob, “ma la recessione del 1958 ha fatto crollare molti nuovi concessionari di auto. Questa era stata la loro auto da drag race, e dubito che GMAC o Pontiac avrebbero voluto ricomprarla. Aveva un sacco di cavalli, ma era maledetta da una trasmissione a tre velocità con cambio a colonne. Il leveraggio del cambio si bloccava sempre in una marcia o nell’altra. Il cambio a tre marce era così brutto che era comune per i dragisti Pontiac partire in seconda marcia, sperando di poter ottenere almeno un cambio senza incepparsi. Non l’ho mai portata sulla drag strip, ma ho fatto un sacco di corse su strada”.

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Quando arrivarono i modelli Pontiac del ’59, ebbe la possibilità di passare a un’altra vettura, e scelse il cambio automatico. “Come si è scoperto, la Catalina coupé argentata che ho chiamato Hydra-Magic era veloce”, dice Bob. “L’ho guidata in A/Stock Automatic, e la macchina ha vinto molti trofei nella vicina pista di San Gabriel”.

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Bob si è diplomato nel giugno del 1959, e il suo regalo di diploma era quello di trascorrere un mese con suo nonno nello stabilimento di Pontiac e imparare come venivano prodotte le automobili. “Mio nonno mi presentò ai vari capi dipartimento, a Pete Estes, a John DeLorean e al direttore generale Bunkie Knudsen”.

Nel settembre 1959, Bob tornò a Detroit con Hydra-Magic per i NHRA Nationals. Dice: “A quel tempo, mio nonno mi suggerì di lasciare che mi aiutasse a costruire un’auto da corsa speciale per il 1960. Gli chiesi quanto fosse speciale, e lui disse tutto quello che volevo”.

All’inizio di quell’anno, mentre stava da suo nonno, Bob stava facendo una crociera a Woodward Avenue e vide un hardtop a due porte Catalina del ’59 che Bunkie Knudsen fece costruire su misura per sua figlia. “Aveva un buffo tetto squadrato che più tardi divenne la linea del tetto del Gran Premio del ’62”, ricorda Bob. “L’interno aveva sedili a secchiello anteriori individuali non disponibili in una Catalina, e un cambio a quattro velocità ovviamente piratati da una Corvette. Aveva anche delle buffe ruote alettate al posto dei copriruota”.

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Quando è tornato in California, Bob ha ordinato quello che voleva attraverso la concessionaria di suo padre. “Le opzioni speciali che desideravo e che non erano sul modulo d’ordine erano scritte a mano su una lista e inviate a mio nonno per la produzione”, dice Bob. “Da ragazzo diciassettenne ho preso alcune stupide decisioni su come volevo che l’auto fosse equipaggiata. Pensavo che un 3.90 rearend fosse il migliore, ma Bunkie Knudsen mi ha convinto che un 4.56 rearend con Saf-T-T-Track avrebbe funzionato meglio per le gare di accelerazione”.

Poiché la Catalina aveva le stesse dimensioni interne della Bonneville, l’inserimento dell’interno della Bonne nella carrozzeria della Catalina è stato facile. I supporti dei sedili a secchio sono stati saldati sulla linea di montaggio. Il cambio a quattro velocità, tuttavia, non poteva essere alloggiato sulla catena di montaggio. Invece, un cambio a quattro velocità fu inviato dallo stabilimento della Corvette e installato in un reparto di servizio alloggiato alla fine della linea di produzione. “In seguito, a causa della richiesta del pubblico, sono state ordinate forse 15 Pontiac con il codice prodotto creato per la mia auto, tutte con quattro velocità installate alla fine della linea”, dice Bob. “La mia Pontiac del ’60 è stata la 12.690esima auto costruita quell’anno”.

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Ci è voluto circa un mese per costruire la Pontiac. All’insaputa di Bob, tra quando ordinò la macchina e la portò fuori dalla catena di montaggio nel Michigan, suo nonno fece aggiungere a Ray Nichols a Indianapolis alcune modifiche Super Stock, tra cui una camma con sollevamento solido grumoso. Bob ha ricordato che le prestazioni della vettura erano molto buone, ma non eccezionali. Ha detto che era così grande e pesante, da corsa era come “cercare di insegnare a un uomo grasso a diventare un ballerino di danza classica”. La prima volta che ha percorso un quarto di miglio ha corso 98 mph con una 14.30 e.t. Non male, ma rendendosi conto che non era abbastanza veloce per vincere nel 1960, Bob ha iniziato a salire di livello.

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Il primo miglioramento è stato un set di collettori per tubi con ritagli di Doug Robinson alla Horsepower Engineering di Pasadena, California. Successivamente le gomme OE a due tele sono state abbandonate a favore di Atlas Bucron a quattro tele provenienti da una stazione Chevron locale. Un sogno dei drag racer, i Bucron erano famosi per una mescola super morbida e appiccicosa sostenuta da un’incredibile garanzia: Se si consumano le gomme nel raggio di così tanti chilometri la Chevron le sostituisce gratuitamente.

L’esperto di motori e motori di Bob era Roger Bursch, proprietario della Scientific Automotive di Pasadena. Roger aveva un banco da ginnastica, ma non poteva far funzionare le auto stappate a causa delle abitazioni adiacenti al negozio. La soluzione era guidare lungo Colorado Boulevard fino alla Chevrolet Champion e prendere in prestito il banco di Don Nicholson. Dopo aver identificato il 348-cavallo, il 389 a quattro bulloni con la fame di arrotondare gli alberi a camme, e aver combattuto contro i cuscinetti principali a bassa pressione dell’olio che giravano, il risultato finale è stato un NHRA-legale 389 punzonato da 0,060 a 403 pollici. Equipaggiato con i pistoni di Jahn, e dotato di un Isky E-2 con un Isky E-2 con un numero di parte Pontiac, il Poncho ha raccolto 30 CV sulle ruote posteriori. Quando è stato fatto, la Catalina, stappata e calzata con Bucrons, ha detenuto il record di Super Stock a San Gabriel, correndo a 104,71 miglia orarie con un 13,41 e.t.

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Nel febbraio 1960, Bob si arruolò nell’esercito. Sperava di conservare la Pontiac, ma suo padre lo informò che erano nel settore automobilistico e che le auto non dovevano essere tenute come animali domestici. Erano merce. L’auto ex-trascinata era calpestata con pneumatici Vogue e venduta come bestiame.

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Avanti veloce 50 anni al 16 luglio 2010. Bob è alla sua concessionaria di Westminster, California, Lexus, quando vede un annuncio su eBay per una Pontiac Catalina del ’60 con interni di Bonneville. Il nome del venditore è George Knevelbaard, che Bob scopre essere estremamente onesto e, per di più, un conservatore di Pontiac. George ha comprato l’auto nel 1993 da Dale Boomgaarden, un pilota di drag race Gilroy, California, che ha comprato la Pontiac del ’60 nel 1964 da Bob Shiro Motors a San Jose. La descrizione che Dale fece dell’auto quando la comprò si adattava alla macchina di Bob su una T, fino alle gomme Vogue. Nel 2004, George ha caricato la Pontiac del ’60 e si è trasferito da Artesia, in California, per andare in pensione nel Michigan.

Bob ricorda gli anni ’60 come l’età d’oro delle corse d’accelerazione sponsorizzate dalla fabbrica, un tempo in cui, se trovavi un pezzo che ti piaceva, la fabbrica ti dava un numero di parte per poter correre con esso. Si considera anche molto fortunato per aver avuto l’opportunità di godere di questa particolare auto non una, ma due volte.

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A colpo d’occhio

1960 Pontiac Catalina

Di proprietà di: Bob Longpre II, Westminster, CA

Ripristinato da:

Motore: 403ci/378hp Super Duty V-8

Trasmissione: Corvette 4 marce manuale

Riavviare: 4,56 ingranaggi con Saf-T-T-Track

Interno: Sedile a secchio tricolore

Ruote: Fabbrica da 14 pollici 8-lug

Pneumatici: P215/75R14 Coker American Classic whitewall

Parti speciali: Interni Bonneville, cambio Corvette a 4 marce, motore blu

Andamento del periodo: 13,41 @ 104,71 mph

“L’auto ex-trascinata è stata calpestata con pneumatici Vogue e venduta come bestiame”

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