1961 Ford Starliner – Andato con il vento a 150 miglia orarie

Uno Starliner scivoloso

Vedi tutte le 9 fotoJerry HeasleywriterMar 10, 2013

“Non so dove sia finito il cambio manuale a quattro marce, ma con l’auto ho preso il cambio manuale a quattro marce”.

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Luke Souther era molto più avanti di me. Aveva già accennato a come un set di tre carburatori Holley a due canne fosse arrivato “nel bagagliaio”. Il concessionario sostituì il carburatore a quattro carburatori di fabbrica con questa configurazione a tre valvole.

Che gli Holley siano arrivati o meno nel bagagliaio o sopra il bancone è un punto controverso. La fabbrica ha messo a punto il 390 con questo specifico set di tre Holley, ha fornito la potenza lorda di 401 cavalli (rispetto a 375 per il 390-quattro barili High Performance), e ha delegato l’installazione al rivenditore.

Luke ha fatto risalire il lignaggio di questa Ford del ’61 a Glenn Scherrill di Sparta, Tennessee. “Ho questa foto sbiadita di lui che trascina l’auto in corsa a Crossville, Tennessee”, ha detto Luke con grande entusiasmo.

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Ha comprato questo hardtop nero con sedili gialli e neri sei anni fa dal secondo proprietario. L’auto era stata nascosta in un telaio magro per 16 anni. Luke ha comprato due Starliner del ’61 per ottenere quello che voleva. Una era questa 390 Hi-Po e l’altra era una “normale 352”.

L’Hi-Po è l’auto che Luke voleva davvero. Ha dovuto affidarsi al passaparola per determinare il motore originale perché Ford non ha assegnato i diversi codici unici 390s fino al 1962. Dice: “Il codice A Z nel numero di serie è un 390. Ora, quello potrebbe essere un 390 Hi-Po o un 390 normale”.

La sua scoperta è arrivata con “tutto”, cioè con i tre due e i quattro tempi. Unita a un set di 4,11 marce e a un differenziale Equa-Lock in una Ford da 9 pollici, una trasmissione a quattro velocità ha fatto bene, buon senso a trascinare questo Starliner nero del ’61.

La Ford non ha offerto una quattro marce dalla fabbrica fino al modello del ’62. L’anno prima, il pilota prestazionale doveva andare alla sua concessionaria locale e ordinare una BorgWarner T10. Ho cercato di rintracciare il proprietario originale, che oggi sarebbe stato alla fine degli anni ’80 o all’inizio dei ’90, senza fortuna. Sono sicuro che avrebbe potuto raccontarci qualche bella storia di trascinamento della grande Ford.

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Molto più giovane ma ancora in età di guida in quei giorni, Luke, un bravo ragazzo di Cleveland, Tennessee, ricorda molto bene i primi anni ’60. La sua prima hot rod fu una Ford “box top” del ’62. Dice: “Avevo una 406 del ’62 con tre due canne”.

Il piano di vendita della Ford di “correre la domenica, vendere il lunedì” apparentemente ha funzionato con Luke. Ricorda quelle giornate di halcyon che hanno partecipato alle gare della NASCAR, tra cui una ad Atlanta, apparentemente la Grand National race del 10 giugno 1962. (Luke ricorda il caldo e Atlanta) Fred Lorenzen vinse quella gara di 500 miglia in una Ford Galaxie del ’62.

In un certo senso, lo Starliner di Luke del ’61 aveva un cane in quel combattimento sotto forma di tetto Starliner. Quando arrivò il Ford del ’62, il beniamino aerodinamico degli speedway, lo Starliner, purtroppo non c’era più. Il restyling dei Ford full size del ’62 presentava un box top, anche la Thunderbird del ’62 era di gran moda. Tuttavia, i Ford del ’62 potevano scivolare attraverso un vento di 150 miglia orarie con meno resistenza con una linea del tetto in stile fastback-.

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La soluzione da corsa della Ford era il famigerato top Starlift, essenzialmente una linea del tetto presa in prestito dallo Starliner del ’61 e innestata su una Ford del ’62, che appariva sia nella cabriolet che nell’hardtop. La NASCAR ha permesso a Lorenzen di far correre questo nuovo e strano top all’Atlanta 500 del 1962. Ha vinto, per la gioia dei fan della Ford come Luke.

Il problema era che il top Starlift non era proprio un oggetto di produzione. Ford ne ha costruiti 11, dicono gli appassionati, da commercializzare al banco. I funzionari hanno finalmente dichiarato illegale questo strano top. Il vero problema è venuto quando Ford ha introdotto il Galaxie fastback a metà del modellismo del ’63.

Oggi, gli appassionati come Luke amano cantare le lodi dello Starliner del ’60 e del ’61, caratterizzato dalla linea del tetto posteriore inclinata e dotato di tre stelle per un bell’aspetto. Le stelle si adattano bene al tema della galassia, tratto direttamente dalla corsa allo spazio che seguì dopo che la Russia lanciò in orbita lo Sputnik 1 nel 1957. L’America entrò nella corsa allo spazio e Ford lanciò il suo nuovo modello Galaxie nel 1959.

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Dotate di V-8 del blocco a Y, le galassie del primo anno non erano in grado di mettere in orbita un driver. Ma lo Starliner nel 1960 ispirò alla Ford la produzione di un 10.6:1, premium-burning, solid-lifter, 360hp 352 con un Holley a quattro barili da 550 cm cm su un collettore di aspirazione in alluminio. Ford ha aggiunto un impressionante set di collettori di scarico in ghisa, a bassa restrizione scarico in tubi di testa da 2 pollici e silenziatori a bassa restrizione.

“Preferirebbe andare in crociera fino alla presa dei sollevatori solidi e tornare indietro nel tempo ai bei vecchi tempi”

La grande novità del 1961 è stata un Hi-Po 390. La base 390-four-barrel pompò fuori 300 cavalli. Il 390 ad alte prestazioni era il 375 cavalli con sollevatori solidi e un singolo quattro barile.

Ford ha aggiunto il 401-cavallo 390 nel dicembre 1960, 45 giorni prima dei Winternationals NHRA di Pomona. Ford aspettò il più tardi possibile (se fosse stato più tardi, il 390 non sarebbe stato legale) per sorprendere la concorrenza. Tuttavia, Pontiac, Dodge e Plymouth tirarono lo stesso trucco.

Luke si diverte a mostrare i suoi 401 CV 390 e a vincere trofei. La vernice Raven Black mette in evidenza le panchine nere e gialle. Le opzioni, a parte gli elementi di performance, sono scarse: ovviamente, nessun impianto di condizionamento dell’aria che ruba l’energia. Idem per il servosterzo e i servofreno.

Luke è in grado di ascoltare una radio AM, ma il più delle volte preferirebbe navigare fino alla presa dei solidi sollevatori e tornare indietro nel tempo ai bei vecchi tempi dei primi anni ’60. Le prestazioni erano vicine quanto il reparto ricambi del concessionario, e le auto sul circuito NASCAR sembravano praticamente identiche alle auto americane a grandezza naturale sulla strada.

Ma ahimè, quei giorni sono “Via col vento di 150 miglia orarie”.

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A colpo d’occhio

1961 Ford Starliner

Di proprietà di:

Ripristinato da: Luke Souther; vernice e carrozzeria di Vaughn’s Hot Rods of Ringgold, GA; lavoro sul motore del famoso pilota di NASCAR Jody Ridley

Motore: 390ci/401hp High Performance V-8

Trasmissione: 4 velocità T10 manuale

Riavviare: Ford 9 pollici con 4,11 marce e differenziale Equa-Lock

Interno: Sedili a panca

Ruote: 15×5.5 pollici Kelsey-Hayes ruote in acciaio con piccoli coprimozzi

Pneumatici: 7.10-15 Sbiancamento Firestone

Parti speciali: Tre carburatori a due canne Holley installati dal rivenditore nel bagagliaio

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SEGNARE UP https:www.hotrod.comuploadssites201331961-ford-starliner-front-above.jpg

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