1961 Pontiac Bonneville – Bonne da record

Questo carro da 4.400 libbre ha battuto il suo record di classe NHRA per cinque volte in quasi due decenni di corse

Vedi tutte le 7 fotoJim McCrawwriterDave MilcarekphotographerBill RossphotographerRon SandersphotographerDec 19, 2013

La station wagon più grande e pesante che la Pontiac ha prodotto per il ’61 non è il mezzo su cui normalmente si agganciano i sogni di prestazioni da record nelle gare di drag race. Se siete d’accordo, allora questa non è la vostra normale storia di auto da corsa.

Ron Sanders, ora della Aston, Pennsylvania, ha iniziato a correre con le Pontiac nei primi anni ’60, quando ha acquistato un hardtop Ventura del ’61 con motore soffiato. Costruì un 389 V-8 da rottami, lo convertì in un quattro marce e successivamente installò le ruote in alluminio a 8 tacchetti.

Nel 1966, Lumley disse a Sanders che l’auto da corsa era seduta in garage a pezzi. Decisero di ricostruirla insieme e di farla correre, cosa che fecero per circa un anno, ma non era competitiva.

Alla fine del 1967, Lumley e Sanders cominciarono a parlare di costruire un’altra auto per la stessa classe (H/SA). Scansionarono tutte le possibilità del libro di classificazione NHRA e scoprirono che solo uno stile di carrozzeria avrebbe reso la classe utilizzando il motore Super-Duty da 368 CV opzionale del concessionario: una station wagon Bonneville Custom Safari del ’61.

Sanders dice: “Il motore da 368 CV non era un motore costruito in fabbrica. Quello che si faceva allora era ordinare un motore Tri-Power da 348 CV e il concessionario installava il kit, che comprendeva nuove testate e un albero a camme più radicale, e poi si aveva un motore da 368 CV. Quindi quello che stavamo costruendo era un’auto con 20 cavalli in più e che pesava più di 500 chili in più rispetto ai 348 hardtop che stavamo usando”.

Per testare la loro teoria, hanno fatto funzionare il motore da 348 CV nella Pontiac del ’63 a Cecil County Dragway con due pneumatici di ricambio, due cassoni porta attrezzi e tutto ciò che potevano prendere in prestito e che poteva contenere al suo interno per duplicare il peso di una station wagon da 4.400 libbre.

Sanders ricorda: “Sono uscito e ho corso circa 0,2 secondi più lento di quello che avevo girato tutto il giorno. Ero abbastanza soddisfatto di questo ed ero pronto a tornare a casa quando ho deciso di provare un’altra corsa. Questa volta sono uscito ad un numero di giri più alto, che normalmente fa girare le gomme. A quei tempi ci erano concessi solo pneumatici da 7 pollici di larghezza. Per la mia gioia, non c’è stato nessun testacoda e l’auto ha girato quasi la stessa e.t. di prima di aggiungere il peso. Questo ci ha fatto capire che stavamo per costruire una station wagon”.

La storia continua: "Ci sono stati due problemi con questa combinazione. In primo luogo, le teste di cilindro n. 540306 erano difficili da trovare, in quanto non erano installate in fabbrica su nessuna macchina. Erano un’opzione installata presso i concessionari e c’erano molti set da avere. In secondo luogo, un '61 La carrozzeria della station-wagon di Bonneville Custom Safari era molto difficile da trovare.

Abbiamo trovato una serie di teste in Ohio, e il tizio che le ha avute ci ha detto di aver trovato un corpo a Boston. Voleva venderci le teste, che non avremmo comprato senza avere prima il corpo, così abbiamo preso il nostro rimorchio, ci siamo diretti a Boston, e abbiamo rimorchiato l’auto a casa in un’enorme tempesta di neve;

Vedi tutte le 7 foto

Il carro arrugginito, bicolore verde pallido, era stato usato da un negozio di ricambi per auto come inseguitore di pezzi di ricambio e aveva un motore bruciato. Dopo una nuova serie di parafanghi e cofano, una tonnellata di carrozzeria e la rimozione delle parti e delle finiture, compreso il portapacchi, hanno verniciato l’auto di bianco e vi hanno messo dentro il motore fresco da 368 CV utilizzando il rearend, il trans, le testate Stahl, il radiatore e il Tri-Power della vettura &apos63. Dopo settimane di test, sono andati al loro primo incontro NHRA al Capitol Raceway, Maryland, sperando di stabilire il loro primo record nazionale.

Sanders si lamenta, "Abbiamo avuto problema dopo problema, e alla fine della giornata, non solo non abbiamo stabilito il record, ma il nostro acerrimo rivale, Don Potter, per qualche ragione sconosciuta, ha bombardato il record dalle 13.80 alle 13.40. Questo ha davvero tolto il vento alle nostre vele¿ non solo non avevamo il record, ma abbiamo dovuto correre contro il nuovo record ad ogni evento."

Come ogni inseguimento utile, è stato't facile. "Nelle settimane successive, ho sbattuto e sbattuto sulla vettura per fare un altro tentativo per il nuovo record,"Sanders ricorda. "Ho sperimentato in pista con diversi tempi, getti, spine, impostazioni delle valvole, temperature del motore, pneumatici, deflettori aria carburatore, camma di sincronizzazione, estensioni della testata, pressione del carburante, giri del cambio, rapporti posteriori e aerodinamica. Non ho mai fatto una corsa senza cambiare qualcosa. A casa durante la settimana, ho tolto tutto il peso che potevo trovare radio, riscaldamento, orologio. Ho messo una griglia più leggera, una batteria più leggera, e ho provato diversi allineamenti delle ruote."

Nel tentativo successivo, ha ottenuto quello che voleva e ha strappato il record a un 13,39 a Cecil County Dragway nel Maryland con un caldo di 98 gradi. "Ho immediatamente messo la macchina nella corsia dei record per fare il backup (una corsa entro l’uno per cento è stata richiesta per fare il backup di un record). Ho fatto't raffreddare il motore perché volevo una corsa più lenta per il backup del record, non per impostarlo più basso, e ho ottenuto esattamente quello che volevo¿ a 13,42. Avevo il record nazionale H/SA!

Guadagnandosi il diritto di dipingere "NHRA National Record Holder" sulla macchina, Lumley e Sanders l’hanno fatta ridipingere in verde Jeep e scritta alla Snooks Auto Body di Elkton, Maryland. Sanders ha corso la Pontiac da solo per i prossimi 17 anni a 19 diverse dragstrip del Nord-Est, più Indy, e ha azzerato il record della classe NHRA altre quattro volte, facendo registrare il miglior tempo di 12,85 a 108 miglia orarie contro il suo stesso record di 13,39.

La combinazione di 368 CV installata dal concessionario è stata successivamente disconosciuta dalla NHRA, e Sanders ha poi costruito motori NHRA-legali di 230, 235, 287, 287, 303, 318 e 348 CV con varie testate e configurazioni di carburazione per mantenere il carro competitivo in più classi, tra cui H/SA, I/SA, M/SA, M/SA, N/SA, R/SA e SS/VA.

Nei primi anni ’80, Sanders era sposato con due figli e pronto a vendere il carro. Jerry Sawyers della Good Time Motors di Lansing, Michigan, lo comprò e ne fece un restauro completo. Joey Reynolds ha aggiunto della vernice bianca fresca. Vern Linderman ha aggiunto un bellissimo interno verde in stile originale, e Gary Glenn's Artrageous Studios ha realizzato la grafica e il lettering della Pontiac Indian-heading, per un periodo di tre anni, dal dicembre 1997 al novembre 2000.

Sanders ha cambiato marca e marcia ed è andato a fare drag racing e corse su strada in una successione di Corvette, e ha aiutato il figlio David a ottenere diversi titoli a punti SCCA e il premio di pilota dell’anno in una Corvette C5 Z06.

Nel gennaio 2011, l’auto è stata messa all’asta ancora una volta, questa volta all’asta di auto d’epoca del Casinò Taj Mahal di Atlantic City. Tom Maddox della vicina Woodbine, New Jersey, ha piazzato l’offerta vincente.

Vedi tutte le 7 foto

Maddox, 61 anni, collezionista d’auto, pilota di dragster junior (con la figlia), e pilota di A/Dragster, stava diventando sempre più grande, e aveva deciso di parcheggiare il dragster a favore di qualcosa su cui poter aprire la porta, salire, sedersi e correre.

Dice, "ero un ragazzo Pontiac fin da quando ero un bambino. Mi sono innamorato di questa macchina. All’inizio, non pensavo che l’avrei mai guidata. Pensavo solo che sarebbe stata una macchina figa da avere. Ho scoperto la sua lunga storia di corse su Internet, e poi ho trovato Ron Sanders."

Nel maggio 2011, Maddox ha chiamato Sanders. "I'apos;hai la tua vecchia auto da corsa. I'apos;l’avrò alla Atco Raceway, e voglio che la guidi tu per me. Basta portare un casco, e la macchina sarà gasata e ti aspetta." Immagina di ricevere una telefonata del genere dopo che hai't visto o guidato la tua vecchia auto da corsa per molti anni!

Sanders è andato ad Atco, ha incontrato Maddox, e ha proceduto a guidare il carro così forte che ha ottenuto la luce del giorno sotto entrambi i pneumatici anteriori per la prima volta in assoluto! Tra Maddox e Sanders, quel giorno lo fecero saltare in aria, mettendo una grossa crepa nel blocco.

Un Turbo 400 con un convertitore di stallo a 3.600 giri/min ha sostituito lo stanco Turbo 350 automatico, e il vecchio 4,88:1 posteriore, con le sue scanalature dell’assale attorcigliate da troppe gare, è stato sostituito con un posteriore più mite 4,11:1 che funziona meglio.

In questi giorni, pesando oltre 4.600 libbre con l’autista, la grande Bonne corre alta 11s a 109 mph. Come e’ possibile per una storia di auto da corsa di tipo diverso?

<link />

Gratis Preventivo gratuito da un Rivenditore locale

e-mail newsletter

Notizie sulle auto, recensioni e altro ancora!

SEGNARE UP

Lascia un commento