1962, 1963, 1964 Plymouth Sport Fury

Full-size Plymouths wore revised styling for 1962, and the Sport Fury was still the top-line offering with sporty two-tone interior and flashier exterior trim. Le Plymouth full-size indossavano uno stile rivisitato per il 1962, e la Sport Fury era ancora l’offerta top di gamma con interni sportivi bicolore e finiture esterne più appariscenti. ©2007 Publications International, Ltd.

I Plymouth Sport Furys del 1962-1964 non erano poi così male come vengono solitamente ritratti. Sì, avrebbero potuto essere costruite meglio (la Chrysler era ancora nel suo “periodo della ruggine”) e lo stile non era certo adatto a tutti.

Ma per altri aspetti queste auto resistono sorprendentemente bene. Per dimensioni ed equilibrio sono ancora oggi giuste, e le proporzioni lungo/corto ponte sono state disegnate anni prima che si sentisse parlare di “ponycar”.

Ma più grande significava ancora meglio all’inizio degli anni Sessanta in America, e il mercato non ha preso a “standard” Plymouth (o Dodges) si è ridotto a dimensioni quasi compatte. Il risultato fu un noto disastro di vendite, la Plymouth passò da una tenue posizione di numero tre per il 1960 all’ottavo posto per il 1962 – il suo peggior piazzamento di sempre.

Ciò che spesso viene trascurato è che queste stesse auto di base hanno portato la Plymouth al quarto posto l’anno successivo (dietro a una Pontiac incredibilmente forte), anche se la popolare compatta Valiant è rimasta un fattore importante.

La maggior parte di ciò che vale per gli standard Dodge del 1962-1964 si applica a questi Plymouth. Le eccezioni riguardano l’aspetto, dove Plymouth se la cavava probabilmente meglio, e l’interasse iniziale di 116 pollici, che, a differenza di Dodge, Plymouth ha mantenuto dopo il 1962.

Tra l’altro, chi ha definito la Plymouth del 1962 dall’aspetto strano – come molti all’epoca – dovrebbe sapere che avrebbe potuto essere ancora più strano.

Una foto superstite del programma di design della “serie S” che ha generato queste auto mostra un modello con uno stile di produzione virtuale del 1962, salvando una cornice della targa. L’immagine “presentava” una vestigiale pinna del bagagliaio sfalsata a sinistra, che riecheggiava il tema asimmetrico dell’auto da esposizione “XNR” di Virgil Exner del 1960.

Curiosamente, un’altra foto mostra quella che sembra essere una vera Plymouth a grandezza naturale, con un aspetto molto simile a quello di Pontiac e con i distintivi “Super Sport”. Questo suggerisce che una formazione a due livelli, come lo split Dart/Custom 880 che la Dodge ha finito per avere nel 1962, era stato il piano originale della Plymouth. Un peccato che non si sia concretizzato.

Ciò che si è materializzato è stata una versione più sportiva del ridimensionato 1962 che ha fatto rivivere il tag Sport Fury del 1959 (la Chevy, naturalmente, possedeva la “Super Sport”). A metà anno, come coupé cabrio e hardtop, offriva principalmente le stesse caratteristiche che si sono rivelate così popolari sulla Chevy Corvair Monza, ovvero un interno tutto in vinile con sedili anteriori a secchiello e console centrale.

All’esterno, il nuovo bifamiliare è stato caratterizzato, oltre che da un minore Furys, da accenti di griglia nera, copriruota speciali, estensione per lo stampaggio a nastro e una sottile striscia luminosa con prese d’aria finte sopra il pannello posteriore.

A differenza dei modelli minori, forniti con una Slant Six, la Sport Furys portava un V-8 standard 361 “Golden Commando” V-8 con 305 cavalli. Le opzioni di potenza erano disponibili con una coppia di 383 fino a un trio di potenti 413 teste a cuneo che imballavano fino a 410 cavalli di potenza con un collettore a induzione a montone.

Ricordando che i Plymouth del 1962 misuravano sette pollici in meno e fino a 400 libbre in meno rispetto al 1961, è facile capire che lo Sport Furys potrebbe essere un feroce esecutore con uno dei V-8 più grandi.

Parte di questo risparmio di peso è stato ottenuto grazie al passaggio alla costruzione completamente unibody, senza il sottotelaio anteriore del 1960-1961, che ha reso le auto non comuni, più solide e strette, in grado di sfruttare al meglio l’ottima maneggevolezza delle sospensioni anteriori a barra di torsione della Chrysler. Non c’è da stupirsi che le forze dell’ordine abbiano acquistato così tanti di questi veicoli.

Vedi come la storia continua con i modelli Plymouth Sport Fury del 1963 e del 1964 nella pagina successiva.

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