1962-1968 Gran Premio di Pontiac

Il Gran Premio Pontiac 1962-1968 è stato creato per competere con la Ford Thunderbird di grande successo della fine degli anni ’50. Il Gran Premio volò anche

alta… per un po’.

Se c’era una parola che meglio descriveva Pontiac come la maggior parte di noi percepiva quel marchio ai vecchi tempi, quella parola era “sostanziale”. Solida, conservatrice fino al midollo, affidabile, un sacco di auto per i soldi. E osiamo dirlo? — forse solo un po’ noiosa.

Fino a quando il 43enne Semon E. “Bunkie” Knudsen, il 1° luglio 1956, non ha assunto la carica di direttore generale della divisione e ha prontamente puntato al mercato giovanile in rapida espansione.

Ormai quasi tutti conoscono la storia di come Bunkie ha tolto le “bretelle” – le famose Silver Streaks, un tempo famose – dal cofano del modello del 1957 come primo passo per cambiare l’immagine del marchio.

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1967 grand prix convertible

©2007 Pubblicazioni Internazionali, Ltd.

Per la prima – e unica – volta, la linea Grand Prix del 1967 comprendeva due stili di carrozzeria: hardtop e convertibile. Vedi altre immagini di auto d’epoca.

Poi sono arrivate le auto “Wide Track” di alto stile del 1959. Nello stesso anno, le Pontiac guidate da Roberts “Fireball” cominciarono a farsi una reputazione per le loro prestazioni eccezionali, prendendo la bandiera a scacchi sia a Daytona Beach che alla Darlington 500.

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Nel corso del 1961, i Pontiacs finirono 1-2-3 nella 500 di Daytona, con una media vincente di 149,601 mph. Hanno anche dominato completamente la scena della NASCAR conquistando il primo posto in 30 dei 52 eventi della Grand National Stock Car.

Il risultato di tutto questo era evidente. All’arrivo di Knudsen, la Pontiac si è classificata al sesto posto nella gara di vendita con un volume di 343.298 vetture per l’anno solare 1957. La divisione aveva mantenuto la stessa posizione, infatti, dal 1954.

Ma poi iniziò la scalata: quinta nel 1959, quarta nel 1961, e infine – nel 1962 su un volume di 547.350 unità – l’ambito terzo posto, una posizione che Pontiac manterrà per otto anni consecutivi.

Nel 1961, Knudsen partì per assumere la leadership della Chevrolet, lasciando il primo posto a Pontiac a Elliott M. “Pete” Estes, già ingegnere capo della divisione. Lo scatto d’addio di Bunkie fu una nuova Pontiac che aggiunse ancora più lustro all’immagine emergente della divisione come auto per gli appassionati di performance – la folla che 20 anni dopo sarebbe stata definita “yuppies”.

La vettura fu il Grand Prix, introdotto il 21 settembre 1961, come ammiraglia della linea del 1962. L’obiettivo di mercato era abbastanza chiaro.

Jim Wright, redattore tecnico di Motor Trend , per dirla in questo modo: “In termini di stile e di prezzo, compete direttamente con la Thunderbird.” A cui Wright ha poi aggiunto: “Dal punto di vista delle prestazioni è in una classe a sé stante”.

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Lo pensava anche la Pontiac, che ha definito il Gran Premio “l’auto dallo stile personale e dalla personalità potente”.

Scopri il design del Gran Premio di Pontiac 1962-1968 alla pagina successiva.

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