1962 Chevy Pickup Shortbed – Dieci anni dopo

Steve’s Blue ’62

Vedi tutte le 16 fotoJohn GilbertwriterJun 19, 2006

I vecchi camion classici su misura hanno un’anima. I loro cruscotti non sono di plastica, e sono sopravvissuti sia al meglio che al peggio di ciò che il XX secolo aveva da offrire. Per i proprietari di questi camion, spesso è la stessa storia. Sia nei momenti buoni che in quelli cattivi hanno perseverato, fino a quando un giorno hanno potuto girare la chiave e rotolare su un camion personalizzato che tutti quelli con buon gusto avrebbero ammirato.

Per Steve Martinez di San Jose, California, costruendo il suo pickup Fleetside Chevy Shortbed del ’62, consumato 10 anni. Durante questo periodo sono scomparsi due buoni amici che hanno contribuito molto al progetto. Originario di Santa Maria, California, Steve si diverte a costruire auto e camion personalizzati, con particolare attenzione ai vecchi camion Chevy. Quando ha deciso di trasferirsi a San Jose per rifarsi una nuova vita, ha venduto le sue abitudini per finanziare il trasloco e superare i cambiamenti. Appena le cose si sono sistemate, Steve ha cercato un altro camion da costruire. Si imbatté in questa Chevy del ’62 all’inizio degli anni ’90 per 250 dollari, e il gioco era iniziato.

Steve ha detto che il miglior consiglio che potrebbe offrire a chiunque sia seriamente interessato a costruire un camion è quello di “pianificarlo sulla carta e procurarsi le riviste di camion per le buone idee”. Non fa mai male avere un colpo di fortuna. Il colpo di fortuna di Steve è stato quando ha visto un pick-up Chevy del ’64 parcheggiato davanti al suo 7-Eleven locale. Ron Harper, proprietario del furgone, è anche il proprietario del King’s Body Shop a Mountain View, California.

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Dopo aver parlato con Ron del suo autotrasportatore Chevy del ’64, Steve ha saputo che Ron aveva un progetto del ’62 in vendita. Steve ha comprato la Chevrolet del ’62 e non molto tempo dopo ha smontato tutto, a partire dal telaio e dalle sospensioni. Dopo un’accurata pulizia e un’attenta considerazione di quali fossero le sue opzioni per il telaio, Steve ha individuato un fermaglio anteriore di un pickup Chevy del ’78 da mezza tonnellata e ha proceduto a sostituirlo con il suo telaio. Utilizzando la traversa del ’78 ha fornito servosterzo e freni a disco per il ’62. Steve lanciò i fuseruole Chevy di serie in favore di un set di fuseruole forgiate Belltech da 2 pollici a goccia, poi comprò un sistema completo di sospensioni pneumatiche dalla Air Ride Technologies di Jasper, Indiana. Per accogliere il serbatoio dell’aria compressa da 5 galloni e il compressore da 12 volt, sono state fabbricate delle staffe personalizzate per far sì che il tutto fosse ben stretto contro le travi sotto la cabina. Nella parte posteriore del ’62, il telaio aveva un intaglio a C per consentire al camion di scendere il più in basso possibile quando Steve lo posò. Dato che voleva nascondere il passaggio dell’aria e mantenere le linee piatte del pavimento del letto, sono stati fatti grandi sforzi per sistemare le sospensioni posteriori. Una volta soddisfatti dei risultati, a poppa della Chevelle Posi-traction rearend del ’68 è stato montato un serbatoio di carburante personalizzato da 20 galloni in acciaio inossidabile.

Con la maggior parte del lavoro del telaio fuori uso, la seconda fase è stata quella in cui Ron Harper ha fatto la sua magia sulla carrozzeria del ’62. La cabina, il cofano, i parafanghi anteriori e il letto sono stati trasportati ad Accessories Plus a Belmont, in California, per essere mediatizzati fino al metallo nudo. Una volta che le parti della carrozzeria in metallo nudo sono state restituite all’area di fabbricazione del King’s Body Shop, l’acciaio grezzo è stato trattato per la preparazione della superficie con Metal-Ready di POR-15 Inc. Sapendo che i gocciolatoi di questo modello di autocarro sono estremamente soggetti a problemi di ruggine, Rob vi ha prestato particolare attenzione.

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Le porte avevano bisogno di un’ampia riparazione per la ruggine, che richiedeva la sostituzione delle lamiere lungo tutto il fondo. In confronto, la rasatura delle maniglie delle porte con inserti in lamiera ha richiesto un lavoro minimo. La maggior parte del tempo trascorso a lavorare nel ’62 si svolgeva il martedì e il giovedì. Il primo ad arrivare sulla scena, al mattino presto, per accendere la caffettiera e foderare le cose, fu l’amico e dipendente di Ron Harper, Jim Pratalli. Jim è un elettricista di professione. Ma quando si trattava di costruire un camion personalizzato, non c’era nulla che non potesse fare, e per di più super pulito. Ron ha sparato a Steve nel ’62 a DuPont Bahaman blue. Ron l’ha poi seppellita in uretano chiaro di DuPont, lucidandola con una sabbia colorata e strofinandola. Riassemblando il camion, Steve ha scelto di fare alcune modifiche di assetto per differenziare il suo ’62 dalla media dei camion per strada. Ha trovato la griglia della Chevy Apache del ’60 nel suo autoservizio locale. Per le linee laterali del ’62, Accessories Plus ha lucidato le modanature originali Fleetside prima di riposizionarle con lance anteriori sul retro al posto del pezzo a forma di U di serie.

Anche la tappezzeria interna del camion è stata realizzata all’interno delle mura della King’s Body Shop. Per fortuna, Steve è riuscito a far passare Neives Anriques di Upholstery By Neives a Santa Maria, in California, da King’s mentre Neives faceva visita ai parenti a San Jose. Neives ha usato una combinazione di pelle grigia e tweed per coprire il sedile della panchina del pickup Ford con un supporto centrale a caduta, insieme ai pannelli delle portiere e all’headliner.

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Purtroppo, due delle persone che hanno avuto un ruolo chiave nell’aiutare Steve a realizzare il suo camion dei sogni non hanno vissuto per vedere il suo debutto su Custom Classic Trucks. Suo cugino Ken Miller ha fornito le sue capacità meccaniche dal telaio nudo fino all’installazione della trasmissione. Non sono stati molti martedì e giovedì prima che Jim Pratalli diventasse una delle persone che Steve considerava un buon amico. Vorrebbe che ci fosse anche Jim.

Steve ringrazia l’amico “Ron Harper per avermi insegnato a fare le cose per bene, e i miei genitori per non avermi fatto rinunciare al mio sogno”.

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