1962 Dodge Dart – Il re della chiusura

Una Dodge del ’62 413 che rimane fedele al passato.

Vedi tutte e 5 le fotoGeoff StunkardwriterMar 1, 2002

Soul Survivor Mentre la musica della cultura pop può aver trasformato la “Super Stock Dodge con un 413” in un’icona, la verità è che il vero McCoy era poco e molto lontano tra loro. Infatti, in quell’anno inaugurale per quella che divenne nota come la prima auto del pacchetto Max Wedge, furono costruiti in totale 212 modelli Ramcharger 413. Con un rating 410 e un peso di appena 3.350 libbre, queste bestie avevano il più alto rapporto peso/potenza di qualsiasi altra autovettura costruita quell’anno, e molte, naturalmente, finirono per essere sbattute sulla pista.

Quella vista qui è un’eccezione a questa regola. Questo dardo B-Body Dart (è corretto, era il fratello maggiore della Lancer nel 1962) è ora in possesso del dipendente della DaimlerChrysler Ron McDaniel, ma ha iniziato la sua esistenza il 4 giugno 1962, quando è uscito dalla catena di montaggio di Hamtramck. Questo è stato ordinato con diverse cose uniche. Poiché andava a una concessionaria di nome Dodge City nel Montana (una delle tre dirette in quello stato), ricevette un riscaldatore. Anche una radio AM faceva parte del pacchetto, ma il più grande cambiamento rispetto alla normale produzione di Ramcharger fu la scelta del Borg-Warner T-85 a tre velocità invece del TorqueFlite. Una volta consegnata, fu venduta al dottor Skip Score, che non aveva alcun interesse per le gare di accelerazione, anche se in seguito ammise che l’auto si trovava in un serio confronto su strada con una Vette (che altro?) che in realtà aveva la gente della sua città che si schierava e costeggiava la strada! In ogni caso, era ben tenuta, e Ron divenne il sesto proprietario registrato nei primi anni ’90, dopo che passò attraverso un certo numero di amici. Parzialmente smontata da un precedente proprietario, è finita nelle mani del noto corridore della West Coast Stock Eliminator Bob Mazzolini, che intendeva restaurarla. Ron ha deciso diversamente, ha riassemblato l’auto con alcune modifiche molto piccole, e dice che il lavoro che ha fatto sarebbe stato meglio definirlo “stabilizzante”.

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L’auto non è ancora stata restaurata; i parafanghi anteriori sono stati ridipinti diversi anni fa, ma per il resto la carrozzeria è quella della fabbrica. Verniciata di bianco EV1, l’esterno è completato da un tipico livello di cromo dei primi anni ’60 e da una combinazione di tessuto blu/interni in vinile; solo il rivestimento dei sedili anteriori è stato rifatto per riparare qualche piccolo danno. Il cambio Hurst si alza da terra, mentre gli indicatori sono inseriti nel cruscotto come in un cartone animato di Buck Rogers. Eppure, quel tachimetro da 150 km/h racconta la storia di cosa è capace questa macchina.

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Sotto il cappuccio non scavato è 413 centimetri di muscolo Max precoce. La catena cinematica è stata accuratamente controllata e ricostruita diversi anni fa, con Ken Lazzeri e Herb McCandless a fare il lavoro. Ken ha preparato le parti, mentre Ron stesso ha ricostruito il motore in base alle specifiche di magazzino, anche se un set di aste di Fase III MW sono state utilizzate per garantire l’affidabilità, e la compressione OE 11:1 rimane. Anche le teste sono state ricostruite secondo le specifiche di magazzino, e il motore continua a respirare usando un paio di grandi Carter a quattro canne su una presa a croce. L’unico altro cambiamento è stato un tubo di raccolta della pompa dell’olio di fase III MW per assicurarsi che la parte inferiore rimanga scivolosa.

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Dietro a questo, McCandless ha installato una frizione Hemi Race Hemi del ’68 per motivi di sicurezza ed è passato attraverso il vecchio crashbox B-W. Ha anche ricostruito il rearend, un’unità da 8 3/4 di pollice che ospita una serie di ripide marce 4,56:1. Gli unici trucchi per le sospensioni sono proprio del 1962: le robuste molle a balestra e lo snodo del pignone montato sul portapacchi. I freni sono della varietà “he-man”: tamburi con un cilindro maestro manuale a serbatoio singolo. Completano la catena cinematica un set di pneumatici Goodyear Blue Streak 7,75×14 montati su cerchioni in acciaio bianchi da 14 pollici con coprimozzi di fabbrica. Usando questa combinazione, Ron ha effettivamente portato l’auto in pista, registrando un 13,14 a 108 miglia orarie con le gomme che sfrecciano attraverso gran parte della Prima marcia.

Ron ha parlato con noi al Mopar Nats e ci ha promesso che conosceva un posto fantastico per fare le foto mentre eravamo a Detroit un paio di giorni dopo. Aveva ragione, e più guardavamo questa macchina, più diventava impressionante. Immaginiamo che il dottor Score non abbia avuto problemi ad arrivare in ospedale quando il dovere ha chiamato, e possiamo essere grati che questa Dodge rimanga una vera sopravvissuta dell’era delle supercar. Ora, dove si nasconde quella Fuelie Vette?

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Tornando al giorno… Il 413 si è guadagnato la sua vera reputazione Mentre i Beach Boys possono aver avuto un cattivo esempio per la loro favolosa canzone su una 327 Vette che batteva una 413 Ramcharger Dodge, il resto del mondo sapeva che il pacchetto del ’62 Maximum Performance era brutto quanto il loro. Dopotutto, mentre la Pontiac e la Chevrolet andavano ancora a tutto gas con le loro auto a pacchetto S/S e A/FX, si trattava di auto davvero trascinanti, con parti esotiche e disponibilità molto limitata. La Ford aveva alcuni pacchetti di prestazioni serie con il motore 406, ma non era disponibile in nessuno dei modelli con carrozzeria più leggera. Ron McDaniel ci ha fornito alcune riviste di prove su strada del 1962, così abbiamo pensato di farvi qualche citazione….

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Motor Trend, agosto ’62, pagina 20. “Se le tendenze attuali continueranno, entro la fine dell’estate, [la Dodge] sarà proprio in cima al mucchio di auto in stock, indipendentemente dal prezzo. È una bomba terribile. E non c’è bisogno di tempo, denaro e know-how per fare l’attenta ‘messa a punto’ e il setup necessari per ottenere prestazioni ottimali dalla maggior parte delle auto ad alte prestazioni prodotte in fabbrica”.

L’autore Roger Huntington è stato una delle principali autorità automobilistiche dell’epoca. Qui sopra c’è un po’ del suo primo paragrafo. Nella stessa storia, Huntington ha anche dichiarato che era la cosa più vicina a una vera e propria auto da corsa della fabbrica che avesse mai visto. In effetti, la cosa principale che rendeva queste auto impressionanti era il loro design. L’impianto di scarico presentava dei ritagli tappati che potevano essere slacciati in pista, la corta traversa era il risultato di un fertile lavoro di progettazione da parte del Ramchargers club con sede fuori dal Central Engineering di Highland Park, e le auto hanno battuto la concorrenza nel reparto pesi di 300-400 libbre. Incredibilmente, il prezzo di base era di soli 374,40 dollari sopra il costo dell’auto standard.

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Hot Rod, maggio ’62, pagina 26 “Due nuovissimi 413 V8 ad alta potenza faranno sì che i ragazzi che guidano le altre marche delle classi calde si chiedano cosa li abbia colpiti”.

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Il noto autore ed editore Ray Brock ha dato un’occhiata di prima mano ai nuovi motori Chrysler a 410/420 cavalli e se n’è andato con questa impressione. In effetti, il tizio di Brand X si è chiesto, perché non appena i pacchetti 413 sono scesi in pista, il libro dei record ha cominciato a prendere una batosta. Bill “Maverick” Golden si è portato a casa il libro dei record alla gara divisionale di Pomona, battendo entrambi i record con un 12,50 a 112,40 e vincendo l’evento. Dode Martin e Jim Nelson della Dragmaster sono riusciti a portare la loro creazione 413 Golden Lancer A/FX ad un altro record a 12,26. I record SS/S (bastone) sono andati a un inizio di stagione 12.71 (Dick Ladeen) e a una vescica di fine stagione 115.78 (Dave’s Chevron entry). E per quanto riguarda Ray Brock, beh, lui e i ragazzi di Hot Rod sono andati ai NHRA Nationals in Indy con una voce “presa in prestito” 413 SS/SA denominata “Suddenly Too” quel fine settimana del Labor Day. Anche se non sono andati lontano (hanno fatto l’albero all’inizio delle eliminazioni di classe), hanno fissato un basso e.t. dell’evento nelle classi Stock con un 12.37! Questa particolare vettura è stata la prima auto automatica da crossram della West Coast, ed era di proprietà del dipendente della West Coast Chrysler Bob McDaniel (sì, il padre di Ron).

La storia di Brock in Hot Rod è finita così: “I ragazzi del dragster si sono allontanati dai prodotti Chrysler da quando il motore emisferico è stato abbandonato nel 1958… Pensiamo che ci sarà una rinascita verso i motori Chrysler nelle classi di gara in tutto il paese. Volete scommettere contro?”

Il resto, come si dice, è storia. -Geoff Stunkard

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