1963-1964 Predone al Mercurio

Il Marauder di Mercurio del 1963-1964 ha segnato la prima volta che il nome Marauder è stato applicato ad un’auto – dopo che Mercurio ha usato il soprannome Marauder per indicare i suoi motori più potenti alla fine degli anni ’50.

È una maniglia che probabilmente oggi non verrebbe considerata: la lobby della sicurezza la condannerebbe sicuramente per aver favorito una guida spericolata, mentre i marketer di Mercury porrebbero probabilmente il veto in quanto non rispecchia il tipico stile di vita dell’acquirente. Ma Mercury era a caccia anche in quei giorni pre-Cougar, e Marauder era perfetto per quello che cercava di realizzare.

L’obiettivo apparente della società era quello di recuperare un’immagine di performance più o meno abbandonata dopo il 1956. Significativamente, quello fu l’ultimo anno in cui Mercury vinse un’importante gara di stock-car fino al 1963, quando Parnelli Jones guidò una nuova Marauder fastback alla vittoria, lanciando una serie di trionfi di Mercury nella NASCAR che si sarebbe protratta fino agli anni Settanta.

E le corse – o meglio una migliore aerodinamica per una maggiore velocità massima – sono state la ragione principale dietro la Mercury Marauder del 1963 e il suo nuovo cugino Ford del 1963, il Galaxie 500 Sports Hardtop.

Dopo diversi anni di una tregua auto-imposta, i Tre Grandi avevano ripreso la guerra su pista aperta, e le linee dei tetti del periodo di blocco di Dearborn erano uno svantaggio deciso in eventi a lunga distanza su nuove superstrade ad alta velocità come Daytona.

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Prendendo spunto dalla loro Ford Starliner del 1960-1961, i progettisti della Dearborn hanno tagliato la vecchia sovrastruttura scatolata dal loro grande hardtop body, hanno rastrellato il parabrezza per abbassare l’altezza complessiva di circa 1,5 pollici e poi hanno applicato una nuova linea del tetto inclinata più gradualmente sul ponte posteriore. Il risultato non è stato così liscio e scorrevole come lo Starliner, ma ha fatto una grande differenza in pista. Meglio ancora, aveva un aspetto grintoso, ma in qualche modo abbastanza “formale” da attirare la clientela abituale di Mercury.

Rispetto alla prosaica impugnatura sportiva Hardtop della Ford, Marauder è sembrato un titolo più appropriato per questa coupé hardtop slick-down. Anche Mercury deve averla pensata così, perché ha inchiodato il nome in grassetto sui parafanghi anteriori delle sue auto. Tuttavia, non ci si poteva sbagliare sulla Marauder fastback con il suo “parente minore”, poiché altri modelli indossavano il tetto “Breezeway”, un’avventura con il lunotto posteriore retrattile a scomparsa e inclinato in retromarcia visto per la prima volta nel 1958-1960, la Continental Marks.

Anche se indubbiamente concepito dopo il fatto, il tetto semiautomatico del Mercury Marauder si accoppiava perfettamente con il grande corpo inferiore della Mercury del 1963, con la sua carrozzeria ribattuta, caratterizzata da un’attraente griglia concava a tutta larghezza, la linea di cintura cromata Lincolnica e la coda rimodellata con tripli gruppi ottici.

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Come la sua divisione sorella, Mercury ha inizialmente messo in campo una Marauder da panchina, nella linea Monterey Custom, e una versione secchiello e console, in assetto sportivo S-55. Le vendite sono state rispettabili per un modello semestrale a poco meno di 7.300, anche se Ford ha fatto molto meglio con oltre 135.000 Sports Hardtop Galaxies.

Nella pagina successiva, scoprite la continua ispirazione portata al Marauder Mercurio del 1964.

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