1963-1964 Studebaker Avanti

The 1963 Studebaker Avanti boasted a fiberglass body with a rakish design. La Studebaker Avanti del 1963 vantava un corpo in fibra di vetro dal design rachitico. ©2007 Publications International, Ltd.

Mentre il designer industriale Brooks Stevens, con sede a Milwaukee, lavorava agli aggiornamenti d’emergenza della Lark and Hawk, il presidente della Studebaker Sherwood Egbert ha chiamato Raymond Loewy per progettare una nuova generazione di automobili Studebaker. Loewy, che non lavorava per Studebaker dal 1956, si è buttato con entusiasmo, promettendo a Egbert una coupé sportiva dal design rivoluzionario, dalla quale sarebbe nata una linea completa di auto familiari. La Studebaker si ritirò prima che le auto di famiglia fossero finite, ma Loewy regalò a Egbert un breve momento di gloria con la memorabile Studebaker Avanti del 1963-1964.

Progettato in solitudine dal talentuoso team di Loewy composto da Bob Andrews, Tom Kellogg e John Ebstein, l’Avanti è stato un vero e proprio colpo di stile. La base per un tetto a sezione sottile con un enorme lunotto posteriore e un rollbar incorporato era costituita da una bottiglia di cocaina in vita. I parafanghi anteriori con spigoli a rasoio sono stati portati all’indietro nella parte posteriore curva, poi in una coda a martelletto. Loewy ha buttato via la griglia convenzionale, mettendo una presa d’aria sotto un sottile paraurti anteriore e una gobba asimmetrica nel cofano. All’interno, un’ampia imbottitura antiurto è stata combinata con quattro sedili a secchiello in vinile a sezione sottile e un pannello di controllo in stile aereo. L’intero pacchetto è stato accettato per la produzione con quasi nessun cambiamento rispetto al modello in scala ridotta di Loewy.

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Per ragioni di costi e di tempo, Studebaker ha deciso di costruire il corpo dell’Avanti in fibra di vetro. Avrebbe avuto bisogno di una piattaforma robusta, così l’ingegnere capo Gene Hardig ha preso un robusto telaio convertibile Lark, l’ha accorciato e modificato, e ha montato barre anti oscillazione e aste a raggio posteriore. I freni a disco Bendix usati sull’Avanti (così come alcuni Larks e Hawks) furono i primi dischi pinza nella produzione nazionale. Il motore era il migliore V-8 Studebaker che il V-8 Studebaker avesse, il fedele 289, che sviluppava 240 CV in assetto standard (“R1”) grazie ad una camma ad alto sollevamento da 3/4 di corsa, un distributore a due martinetti, un carburatore a quattro barilotti e doppi scarichi.

Andy Granatelli e Paxton hanno anche sviluppato un “R2” sovralimentato con 290 cavalli vapore, e una versione perforata da 304,5 CD in tre stadi superiori di melodia: R3, R4 e R5. Furono costruite solo nove R3 sovralimentate (con una potenza dichiarata di 335 CV), e le R4 (non sovralimentate) e R5 erano sperimentali. Quest’ultima aveva due sovralimentatori Paxton, uno per ogni banco cilindri, accensione magnetica e iniezione Bendix. Sviluppò un’incredibile potenza di 575 cavalli.

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