1963-1992 Jeep Wagoneer e Grand Wagoneer

L’arrivo del Jeep Wagoneer nell’autunno del 1962 fu estremamente importante per Jeep. Mentre la Willys Motors dominava il mercato dei veicoli a quattro ruote motrici, non c’era bisogno di aggiornare la sua Jeep Station Wagon del 1940. Ma quando i rivali dell’industria cominciarono ad entrare in campo alla fine degli anni ’50, un moderno rimpiazzo divenne imperativo.

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The 1963 Jeep Wagoneer came in a choice of two- or four-wheel drive, with two or four doors.

Alcune opzioni Jeep Wagoneer del 1963 erano due o quattro- ruota

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drive, base o Deluxe trim, e due o quattro porte. Vedi di più

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In effetti, lo sviluppo del Wagoneer è stato un evento essenziale e caratterizzante per un’intera classe di veicoli che sarebbe nata nei successivi 40 anni, riunendo quattro ruote motrici, ampio spazio per passeggeri e merci e livelli di lusso sempre più elevati.

Willys Motors, dal 1953 una divisione della Kaiser Industries, ha avuto il mercato dei veicoli leggeri a quattro ruote motrici quasi tutto per sé per anni. Ha iniziato a produrre il CJ-2A – la versione civile della già famosa “jeep” da guerra – a metà del 1945, poi ha introdotto i camion a quattro ruote motrici nel 1947.

Anche se il mercato delle quattro ruote motrici non era grande negli anni immediatamente successivi alla seconda guerra mondiale, Willys lo dominava. Ma per il 1961 apparve un nuovo concorrente. International Harvester introdusse la sua linea Scout di moderni veicoli a quattro ruote motrici. L’obiettivo dello Scout era la Jeep CJ, ma con più spazio e comfort. Improvvisamente, Jeep si trovò ad affrontare una seria competizione.

La direzione di Willys è entrata in azione. All’inizio del 1961, fu approvato il finanziamento di un nuovo programma di prodotti che avrebbe incluso una gamma completamente nuova di veicoli Jeep e un nuovo motore.

Sì.
L’ingegnere capo A.C. Sampietro si occupava dei dadi e dei bulloni, mentre il lavoro di styling era affidato a Brooks Stevens, il talentuoso designer indipendente Willys aveva come caposquadra, e il minuscolo staff interno di styling delle jeep sotto la guida di Jim Angers.

Quando a Stevens è stato chiesto di proporre una nuova linea di Jeep station wagon, pickup e camion portapacchi, il progetto probabilmente è sembrato un po’ un déjà vu.

Sì.
Una richiesta simile a metà degli anni ’40 fu il modo in cui Stevens iniziò la sua affiliazione con Willys. A quell’epoca, si dedicò a una serie di progetti del dopoguerra che portarono alla realizzazione della Jeep Station Wagon nel 1946. Nel 1949 fece il suo debutto una versione a quattro ruote motrici, il primo veicolo sportivo-utility.

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Ma questo era allora e questo era adesso. Willys non possedeva più il mercato delle quattro ruote motrici come un decennio prima. Alla fine degli anni ’50, International, Dodge, Chevrolet, General Motors, Ford e Studebaker iniziarono ad offrire versioni 4×4 costruite in fabbrica dei loro tradizionali autocarri leggeri.

Sì.
Poi venne lo Scout, e se avesse avuto successo, altri lo avrebbero seguito? Stevens avrebbe dovuto inventarsi qualcosa di veramente spettacolare per competere con tutti loro.

L’ha fatto.

Ciò che Stevens ha sviluppato, dopo una serie di studi sull’argilla e di schizzi infiniti, è stata un’attraente station wagon con linee alla moda, quasi eleganti. Introdotta nel novembre 1962, Willys la chiamò Jeep Wagoneer. Era più grande dei vecchi vagoni Jeep e in grado di trasportare comodamente sei passeggeri.

Le aree in vetro erano insolitamente grandi e conferivano all’interno un’atmosfera ariosa e aperta, molto diversa da quella di qualsiasi altro vagone di servizio precedente. Il corpo a forma di lastra aveva un aspetto maschile.

Sì.
Lo stile del frontale era particolarmente distintivo: una griglia a chiave di volta affiancata da grandi bocchette circolari grandi quasi quanto i fari. Il cofano era basso, i fianchi privi di ornamenti inutili.

Era uno sguardo semplice, onesto e senza espedienti. Non era il tipo di stile solitamente associato ai camion, eppure era molto più robusto di un’auto normale. Lo stile complessivo rifletteva perfettamente la personalità di Wagoneer.

Le caratteristiche del carro familiare abbondavano, con finestrini ribaltabili ad ogni porta, un portellone posteriore con finestrino a scomparsa e un elegante cruscotto. Gli ingegneri hanno integrato i vari componenti a quattro ruote motrici nel design del telaio in modo che, sebbene la carrozzeria fosse bassa rispetto alla strada, la distanza da terra rimaneva eccellente.

L’altezza del gradino era quasi come quella di un’auto normale. L’azienda si vantava del fatto che “Il Wagoneer … è la prima station wagon ad offrire uno stile completo di autovetture in combinazione con i vantaggi della trazione a quattro ruote motrici”.

Il passo di 110 pollici di Wagoneer era quasi mezzo metro più lungo del precedente carro Jeep, e la sua lunghezza complessiva di 183,6 pollici era più grande di sette pollici. Questi erano i vagoni Jeep più grandi e più spaziosi che la Jeep avesse mai costruito.

Car Life ha osservato “le dimensioni d’ingombro sono quasi identiche a quelle della Chevy II ….. Ma Wagoneer sembra molto più grande di quello che è in realtà – per ragioni che non possiamo spiegare appieno”.

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Sì.
Eppure, nonostante le sue dimensioni, Wagoneer sembrava agile e agile rispetto a un International Travelall o a una Chevrolet Suburban. Questa differenza percepita è stata cruciale per l’accettazione del Wagoneer. Nella mente del pubblico, i vagoni International e Chevrolet erano camion; il Wagoneer sembrava più un sostituto dell’auto di famiglia.

Ancora più importante per il suo successo è stato questo: Wagoneer era un laboratorio mobile di nuove idee. Era semplicemente pieno di innovazioni. Wagoneer offriva non uno, ma due stili di carrozzeria; un convenzionale carro attrezzi a due porte e un nuovo carro a quattro porte che ampliava notevolmente il suo fascino per le famiglie.

Wagoneer è stato anche il primo veicolo a quattro ruote motrici ad offrire un cambio automatico – secondo qualsiasi stima, la caratteristica più desiderata dagli acquirenti di auto. Il cambio automatico Borg-Warner con cambio a colonne opzionale ha fatto guadagnare a Wagoneer un posto nelle liste della spesa di migliaia di potenziali acquirenti di nuove auto.

Wagoneer è stato anche il primo carro a quattro ruote motrici ad offrire una sospensione anteriore indipendente opzionale, utilizzando lunghe barre di torsione al posto delle balestre anteriori standard per una guida più fluida e simile a quella di un’auto. Questa configurazione ha anche ridotto il raggio di sterzata di 16 pollici.

La trazione integrale è stata azionata da una leva a pavimento. La valigetta di trasferimento comprendeva quattro ruote motrici a gamma alta e bassa, più la normale trazione a due ruote motrici, anche se apparentemente i Wagoneer con cambio automatico non avevano una gamma bassa. Le spie luminose dicevano ai conducenti a colpo d’occhio in quale autonomia di guida il veicolo era impegnato.

C’è stata innovazione anche sotto il cofano, dove il nuovo motore a sei cilindri con albero a camme in testa “Tornado OHC” si è sistemato comodamente nel grande vano motore.

Sì.
Sebbene sia apparso per la prima volta alla fine dell’anno di modello 1962 come optional su vagoni di servizio Jeep, pickup e autocarri a pannelli, il motore è stato sviluppato appositamente per la nuova linea Jeep.

Allora l’unico motore ohc di un produttore americano, la sua potenza era eccezionale: 230 cid generavano 140 CV a 4.000 giri/min e 210 libbre-piedi di coppia a 1.750 giri/min, 35 cavalli e 20 libbre-piedi in più rispetto al vecchio Super Hurricane 226-cid L-head six di Willys.

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Willys ha affermato di offrire “il più basso consumo specifico di carburante di tutti i motori a benzina di produzione”. Il Tornado era l’unico motore offerto in Wagoneers; Willys non aveva un V-8. Il cambio standard era un manuale a tre marce con un cambio a colonna. L’overdrive poteva essere ordinato solo sui modelli a due ruote motrici.

Designata serie J-100, all’annuncio Wagoneer ha offerto due gradi di rifilatura. I modelli Wagoneer di base erano dotati di tappezzeria liscia e tappetini in gomma, mentre i modelli Flossier Deluxe offrivano una moquette completa, oltre a tappezzerie più fantasiose e rivestimenti per porte. Più avanti nel corso dell’anno, la serie Custom ha sostituito la Deluxe, apparentemente senza alcun cambiamento di equipaggiamento.

La Wagoneer a due porte era il leader di prezzo, soprattutto nella versione a due ruote motrici, con un prezzo base di 2.546 dollari. Una Wagoneer a quattro porte e quattro ruote motrici è stata venduta a 3.332 dollari. Come la maggior parte dei veicoli americani di allora, il prezzo di base era solo un punto di partenza.

Wagoneer ha offerto un ampio elenco di equipaggiamenti opzionali. Oltre all’autobox, gli acquirenti potevano ordinare servosterzo, servofreno, radio AM a pulsante, orologio elettrico, luci di riserva, cinture di sicurezza, finestrino del portellone posteriore ad azionamento elettrico, copriruota cromati e altro ancora.

Sì.
La bussola con montaggio a tratteggio era di serie sui modelli a quattro ruote motrici, opzionale per i modelli a due ruote. C’erano anche opzioni di lavoro, tra cui spazzaneve, argani, persino una scopa rotante.

Le riviste automobilistiche hanno adorato il nuovo Willys. Four-Wheeler ha definito Wagoneer “un cambiamento di stile sorprendente e notevole” e ha parlato di “importanti progressi per le quattro ruote”.

Sì.
Car Life
ha detto che i sei OHC sono “lodevolmente lisci e silenziosi”. I suoi tester hanno registrato un tempo da 0 a 60 km/h di 15,9 secondi con l’automatico e 17 mpg su un viaggio in autostrada di 60 km/h. Il chilometraggio in città era di 14,5 mpg, che Car Life ha detto “dimostra certamente la notevole efficienza del motore OHC”.

Continua alla pagina successiva per vedere altre reazioni al nuovo Jeep Wagoneer.

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