1963 Chevrolet Impala – The Corpala

La linea di sangue dell’Impala è profonda solo come un lenzuolo – sotto è tutta Corvette.

Vedi tutte le 10 fotoChristopher CampbellwriterRyan HagelphotographerWes AllisonphotographerJan 6, 2009

Abbiamo letto tutti quegli annunci negli annunci che danno un breve resoconto di come deve andare la macchina perché sta arrivando un bambino e la moglie lo dice. Christian Prusia si è quasi trovato in quella situazione. In garage riposava la sua Ford a tre vetri del ’32, perfettamente impraticabile e perfettamente divertente, mentre in casa c’era sua moglie, incinta del loro secondo figlio. La scritta era sul muro per la piccola biposto, ma la buona notizia è che Christian non ha avuto difficoltà a ottenere il via libera per sostituirla, purché il nuovo progetto potesse contenere comodamente tutta la famiglia. All’improvviso le cose non sembravano più così depresse.

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Ovviamente, con quattro comodi posti a sedere e un’ampia gamma di accessori per bambini ha eliminato alcune opzioni dalla lista, ma ci sono un sacco di classici di medie e grandi dimensioni tra cui scegliere. Un carro sarebbe stata la scelta più ovvia, ma Christian ha sempre avuto un debole per le Impala del ’63 e l’ha vista come l’occasione perfetta per costruirne una. Dato il loro interno e il bagagliaio ampi, anche una Impala a due porte era senza dubbio all’altezza di essere un’asta di famiglia. Così la ricerca è stata avviata.

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Christian ha iniziato cliccando su tutte le solite risorse online e alla fine si è imbattuto in un venditore su eBay che sembrava avere una solida reputazione di venditore del ’63 e, cosa altrettanto importante, una solida reputazione di venditore. L’asta ha descritto l’Imp come “un quotidiano, tutto originale, stock ’63”. Dopo alcune telefonate, un po’ di falsa fiducia, un’offerta vincente e un biglietto di sola andata da Portland, Oregon, a Bakersfield, California, Christian era pronto a volare e a portare a casa il progetto perfetto. O almeno così pensava.

Quando Christian ha finalmente posato gli occhi sull’Impala di persona, all’inizio sembrava essere esattamente quello che il venditore ha detto che era un venditore molto presentabile. I documenti sono stati firmati, i contanti sono stati scambiati, le mani sono state strette e Christian ha preso la strada verso nord. Quando il tachimetro morì, si trovava forse a circa 10 miglia di distanza dall’avventura di 877 miglia. Di solito non è un grosso problema, ma questo è riuscito a emettere un lamento sputaorecchio per le 866 miglia rimanenti.

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In autostrada, l’Impala era incredibilmente lenta, ma Christian se l’è scrollata di dosso. Era un motore originale consumato, dopo tutto. Tuttavia, al primo rifornimento, si è accorto che il retro dell’auto era bagnato d’olio. Il motore bruciava così tanto olio che richiedeva un quarto ogni 60 miglia. “Letteralmente ogni ora sulla strada, indipendentemente dalla posizione, mi accostavo di lato e aggiungevo un quarto”, dice Christian. “Questo andava avanti per 12 quarti fino a Portland”.

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Circa a metà del viaggio, durante una sosta di routine per la benzina e l’olio, una donna si è avvicinata per fare i complimenti alla macchina e raccontare a Christian come aveva guidato lo stesso anno e colore Impala al liceo. Voleva anche far notare che il serbatoio della benzina perdeva. Una rapida ispezione ha rivelato che il collo era gravemente incrinato nel punto in cui ha incontrato il serbatoio. A sole sei ore dalla partenza, Christian ha preso in prestito da un vicino negozio di marmitte lo stucco e il nastro adesivo dell’idraulico, ha incrociato le dita e si è rimesso in viaggio con una cassa di rimorso di eBay.

Il lungo viaggio di ritorno a casa gli aveva dato molto tempo per elaborare un piano per la vettura, una Impala del ’63 con le nuove Corvette. Si tratta di un ordine piuttosto alto, e Christian sapeva che probabilmente stava cercando un nuovo telaio per avvicinarsi, così ha iniziato a cercare le sue opzioni. È qui che entra in gioco Dave Eckert di Eckert’s Rod and Custom.

Ora, una Corvette e una Impala del ’63 non hanno molto in comune se non l’azienda che li ha fatti nascere, ma c’è una caratteristica di design che renderebbe lo scambio di telai un po’ più indolore: il telaio a X. Piuttosto che i più tipici telai perimetrali o a scaletta che corrono sotto i pianali della maggior parte delle auto, la spina dorsale dell’Impala va dritta verso il centro, sotto il tunnel di trasmissione. Utilizzando la disposizione originale dell’Impala, Dave ha progettato un nuovo telaio a X completo che riutilizza tutti i supporti della carrozzeria originale dell’Impala, ma accetta la culla anteriore e posteriore, le sospensioni e il tubo di torsione di qualsiasi Corvette C5 o C6. In sostanza, ha permesso a Christian di sollevare la carrozzeria del ’63 e di appoggiarla su una nuova Corvette ZO6. Un piccolo intervento chirurgico di tunnel e firewall è stato tutto ciò che è stato necessario per liberare il nuovo telaio e l’arretramento del motore da 5 pollici. Naturalmente, da lì le cose sono andate a rotoli e il concetto della Corpala è stato creato come un banco di prova mobile e un modo per presentare il nuovo telaio alla fiera SEMA del ’07. Ma per quanto sia radicale dal punto di vista estetico, al di là del flash, si tratta di una Corvette di serie, praticamente revisionabile da un tecnico GM.

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Per fortuna, il prossimo grande tour di Christian sulla strada dell’Imp è andato molto più liscio del primo. Dopo il circuito dello show, lui e Dave hanno tirato fuori Corpala dal rimorchio, hanno controllato il livello dell’olio e la pressione dei pneumatici, e hanno guidato per 1.982 miglia da Portland a Little Rock, Arkansas, per l’inizio dell’HOT ROD Power Tour(r) del 2008. Hanno completato l’intero Tour senza un solo problema, e Christian non l’ha nemmeno accarezzato; durante il Tour, ha corso il quarto di miglio in 12.93 a 110.09 mph a Heartland Park a Topeka, Kansas, l’ha lanciato intorno al percorso di autocross Air Ride in 19 secondi, e l’ha lanciato sul dinamometro mobile della Dynomax. Nonostante un peso di quasi 4.500 libbre con un baule pieno di attrezzatura, riusciva ad appenderla con le Vettes di serie su entrambe le piste. Alla fine del Tour, ha fatto inversione di marcia e ha guidato per 2.001 miglia da Madison, Wisconsin, per tornare a Portland, sempre senza problemi. Attualmente, Corpala sta svolgendo i compiti di autista semidisciplinare per Christian, e sì, anche di portare i ragazzi in giro, proprio come aveva promesso.

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Dopo aver completato il telaio Corpala, Christian era così soddisfatto del risultato, che si è unito a Dave per formare Torque Industries, il braccio di Eckert Rod e Custom che ora commercializza il telaio Torque 3G Chassis per diverse auto e camion GM. Questo significa che è possibile costruire il proprio Corpala, Corbird, Corva, Corlark, Cormaro . . . si ottiene l’idea.

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Quick Inspection ’63 Chevrolet ImpalaChristian Prusia * Portland, ORPowertrainEngine: Fresco induzione siamese a parte, quando si apre il cofano, è un 427ci LS7 in pietra direttamente dalla GM circondato dalla carpenteria di Eckert. Indossa almeno un set di intestazioni LG Motorsports per aiutare l’espirazione.

Potenza: Le azioni non sono un problema quando si parla di parti Z06-spec; Corpala mette 453.4 CV e 439.1 libbre di peso alle ruote.

Trasmissione: Un transaxle MMX a sei velocità ancora montato nella culla da una Vette del ’05 risiede nella parte posteriore di Corpala.

Riavviare: Il differenziale C5 è stato ricostruito con interni Unitrax e un rapporto 4.10:1. I semiassi sono Corvette di serie.

ChassisFrame: Tutti i goodies C5/C6 sono avvitati grazie ad un Torque Industries 3G Chassis realizzato da Eckert’s Rod and Custom. Piuttosto che i framerails in stile perimetrale, il telaio 3G utilizza un membro X per mantenere la maggior parte del pavimento di stock. Con una notevole riduzione del motore e il transaxle nella parte posteriore, Corpala ha una distribuzione del peso di quasi il 50/50. Grazie alla chiusura dei tubi di scarico, dei freni e del carburante all’interno del tunnel centrale del telaio, guadagna un bel baricentro basso, pur mantenendo una sufficiente distanza dal suolo. Dal momento che una Impala del ’63 utilizza un telaio a X, tutti i supporti della carrozzeria sono stati mantenuti.

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Sospensione:

Freni: I rotori Baer da 14 pollici forati a croce e scanalati sono accoppiati con pinze Baer Monoblock Extreme a sei pistoncini dietro ogni ruota. Un cilindro maestro C5 fornisce la pressione.

Ruote: Le billette da 18 e 20 pollici in due pezzi sono retro di Intro Custom Wheels con 6 e 8,5 pollici di spaziatura posteriore per far funzionare la carreggiata della Corvette C5 Corvette entro i parafanghi Impala del ’63.

Pneumatici: Toyo Proxes T1R misura 255/35R18 nella parte anteriore e 305/30R20 nella parte posteriore.

StyleBody: Il paraurti anteriore originale in cinque pezzi è stato saldato in un due pezzi ed è stato saldato saldamente alla carrozzeria, e le luci di guida PIIA sono state montate nelle protezioni del paraurti. Anche la parte posteriore è stata saldata in un unico pezzo solido e nascosta. I ragazzi della Impala hanno sicuramente notato il pannello posteriore rielaborato con quattro fanali posteriori di una Camaro del ’70 piuttosto che i sei originali. Il pannello del bagagliaio è stato rimosso dal sottocoperta, creando una nuova apertura del bagagliaio rispetto all’originale. Tutte le cuciture della carrozzeria sono state saldate e sono state rimosse le serrature delle porte, il badge e la ferramenta del cofano.

Dipingere: La carrozzeria principale e il telaio sono stati verniciati con il paramotore Silver Star, mentre i componenti della trasmissione sono stati verniciati con il paramotore Charcoal Star. I componenti del motore e gli interni sono stati verniciati con un Dark Charcoal Star insieme ad un paramotore personalizzato di colore rosso che si abbina alla parte superiore in tela. Dave Eckert e Ben Conely di Ben’s Custom Painting in Oregon City, Oregon, si sono occupati della verniciatura a spruzzo.

Interno: Griffin Interiors of Bend, Oregon, e Paul Reichlin di Cedardale Upholstery hanno lavorato molto qui. Il banco della fabbrica è stato tagliato per creare due secchielli, mantenendo le finiture cromate di serie e avvolto con pelle Rolls-Royce Blood Red. Il sedile posteriore è stato costruito su misura. La console centrale personalizzata incorpora il coperchio e il chiavistello di serie per mantenere l’eredità Impala. L’audio/video è stato sponsorizzato da Sony, quindi ha tutto il bello: otto altoparlanti, navigazione, radar, iPhone, iPod, sintonizzatore, DVD, telecomando, touch screen, monitor drop-drown da 61/2″ e così via. Naturalmente, c’è un sistema a doppia batteria, non si sa mai. Hear No Evil ha gestito gran parte dell’installazione.

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