1963 Ford Shelby Mustang Mustang 289 Cobra – Kit Aerei a Kit Auto

Mike Bell’s Shell Valley 427 SC

Vedi tutte le 1 fotoRyan MansonphotographerD.Brian SmithwriterMay 1, 2008

L’anno era il 1963 e le auto americane erano macchine di grandi dimensioni con motore V-8 in metallo massiccio. Anche l’unica auto sportiva americana fino a quel momento, la Corvette, era grande e pesante. Prodotta con una spessa carrozzeria in fibra di vetro, aveva anche un pesante telaio a X in acciaio. La Ford Motor Company era l’unica casa automobilistica statunitense che stava appena iniziando ad offrire una valida alternativa sportiva alla Corvette. Proprio nella vetrina del concessionario Ford locale, la Shelby Cobra 289 Roadster del ’63 catturò l’attenzione di Mike Bell, sedicenne di 16 anni. Aveva appena superato il suo primo esame di guida alla motorizzazione. In quel preciso momento, con la sua prima patente in mano, aveva giurato di possedere un giorno una Cobra.

Il problema era che, con il passare degli anni, queste auto sportive usate aumentavano di valore invece di diventare più convenienti. La maggior parte delle altre vecchie auto ha perso valore, ma non la Cobra.

Certo, il fatto che Carroll Shelby e la sua squadra corse americana di Shelby abbiano battuto la Ferrari nel Campionato Costruttori SCCA nel 1965 ha avuto molto a che fare con la valorizzazione dei Cobra. Ma, sono stati i più forti battitori del mondo da quel giorno, nel 1962, quando Shelby e l’amico Dean Moon fecero cadere una Ford V-8 da 260ci e un BorgWarner a quattro marce manuale nella prima Cobra mai costruita: la CSX2000. Ci vollero solo otto ore a Moon e Shelby per trasformare la roadster sottoalimentata AC Ace in una Corvette-killing machine. Infatti, quella sera Shelby e Moon fecero il loro primo giro di prova con la roadster con l’intento di catturare alcuni ignari piloti Corvette e batterli in alcune corse di accelerazione di stop e forse in qualche gara su strada. Fortunatamente per i proprietari della Corvette, e forse per il record di guida di Shelby, non ne è stato trovato nessuno.

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Tornando all’ormai non più giovanissimo Mike Bell, era diventato un macchinista professionista e un ingegnere meccanico e si era guadagnato la licenza di pilota negli anni Settanta. Mentre Shelby Cobras rimase finanziariamente fuori dalla portata di Mike, iniziò a costruire un aereo in kit nel suo garage. Questo nuovo hobby sembrava una perfetta fusione dei suoi interessi e delle sue capacità.

Gli anni successivi passarono, e Mike e sua moglie ebbero due gemelli, una femmina e un maschio. Suo figlio, Addam, si appassionò agli aerei, aiutando il padre a costruire un secondo kit di aeroplani e guadagnandosi la licenza di pilota da adolescente.

Gli aeroplani in kit e il volo per hobby bruciano un po’ di tempo libero, ma Mike si stava avvicinando alla pensione e il ricordo di quella 289 Cobra nella vetrina della concessionaria Ford da adolescente si era impresso nella banca dati di Mike. Da qualche parte negli anni ’90, si era abbonato a una piccola rivista chiamata KIT CAR. Molti degli appassionati di replicar stavano iniziando a costruire Cobra, così Mike pensò che se lui e suo figlio avessero avuto l’acume di costruire aerei sicuri che potessero volare a più di 130 miglia orarie, avrebbero potuto probabilmente affrontare la creazione di un Cobra nel loro garage. Il team padre/figlio decise di cercare e acquistare una Cobra kit car nel 2000 durante il loro pellegrinaggio annuale al più grande fly-in del mondo, tenutosi a Oshkosh, Wisconsin. Questo fly-in attira più di un milione di partecipanti, spettatori e circa 10.000 aerei.

Durante il viaggio da casa loro a Sandy, Utah, a Oshkosh, i Bells hanno visitato ogni produttore di repliche Cobra lungo il percorso. Durante la loro visita alla Shell Valley, nel centro di Platte, in Nebraska, sono rimasti molto colpiti dalla franchezza di Rich Anderson e dall’amichevole buon carattere. Hanno deciso allora e lì di acquistare un kit Shell Valley Cobra 427 SC.

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Dopo circa due anni di costruzione, Mike e Addam hanno avuto una Cobra finita nel 2002. Dal 2002 al 2007, i Bells hanno vissuto diversi incidenti con il mulino usato 428ci Ford big-block che hanno acquistato e fatto costruire in un’officina meccanica in Ohio. Mike ha finalmente rinunciato a cercare di usare la vecchia e stanca 428ci. Con diverse ricostruzioni al blocco, le pareti dei cilindri del motore si erano annoiate troppe volte ed erano troppo sottili per permettere al liquido di raffreddamento di non surriscaldare il motore. I ragazzi hanno optato per scaricare il 428 a favore di un nuovo motore 427ci in alluminio 427ci della Genesis Performance Castings. Hanno tolto tutti gli accessori dal motore 428ci che potevano usare e hanno venduto il vecchio blocco ad un cantiere di recupero. Mike e Addam hanno finalmente finito l’installazione del motore/trans un giorno prima di partire dallo Utah per l’AHA Knott’s Show in California, e il successivo KIT CAR Performance Day, il primo KIT in assoluto, si è tenuto il lunedì dopo il Knott’s Show nel ’07.

Il fatto che i Bells non abbiano avuto tempo sufficiente per risolvere i problemi di dentizione si riflette in alcuni dei dati che abbiamo registrato al Performance Day. Da allora hanno affrontato un problema di corsa del pedale della frizione e hanno installato una pompa freno con le opportune valvole di dosaggio per i freni a disco utilizzati sull’auto. Ora, la loro Shell Valley Cobra 427 SC va, cambia e si ferma tanto velocemente quanto sembra. Potrebbe non essere così veloce come l’elicottero a reazione che padre e figlio Bell stanno costruendo nel loro garage, ma è sicuramente molto più sicuro.

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Produttore del veicoloNome del veicolo: Shell ValleyPhone numero: 402/246-2355Web sito: www.shellvalley.comCar Proprietario: Mike Bell di Sandy, Utah

VeicoloAnno e tipo/modello: 1967/2002 Shell Valley 427 SC Roadster

PrezzoPrezzo del Kit: $12.592,00Prezzo totale come testato: $50.000+

Marca/tipo di vernice per il corpo: PPG Intense Blue Pearl cappotto con strisce bianche e polpetta cappuccio, con gessatura rossa; carrozzeria e vernice da parte del proprietario in carrozzeria di un amico e cabina di verniciatura Paravento / vetro: Shell ValleyTop: CloudsRollbar: Shell Valley cromato con imbracatura a tracolla a tracollaBumpers: Shell Valley nubsLights: Shell ValleySpecchietti: Tipo di proiettile Finish LineEmblems e Trim: Distintivi Finish LineSistema di alimentazione: Holley Pompa carburante e regolatoreFuel Tank: Shell Valley 20 galloni sconcertato

InteriorGauges: Cablaggio VDO Classic (incluso nel kit Shell Valley): Indolore (incluso nel kit Shell Valley)Volante: Nardi (Linea di finitura)Sedili: Schienale alto Corbeau con scritta CobraMaterasso: Shell ValleyMaterial: Vinile nero

PerformanceAcceleration0-60 mph: 4,82 secondi

FrenataDistanza minima di arresto da 60 mph: 226,25 piedi

ManeggevolezzaAccelerazione laterale: .77g (rookie driver)Equilibrio: Velocità di sovrasterzoSlalom (slalom di 420 piedi): 34,7 mphL supporto laterale del sedile: Buono

Condizioni di provaTemperatura: 75 gradi FahrenheitUmidità: 30 per centoElevazione: 52 piedi sopra il livello del marePosizione: Base marina di El Toro, El Toro, California

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