1964 Dodge 330

Il Max Wedge “Ramcharger” di Larry Shangle

Vedi tutte le 10 fotoJerry PittwriterHans HalverstadtphotographerSep 1, 1999

La storia è raccontata di George Manessis, un corridore del NHRA Super Stock della California del Nord che voleva di più. Con l’aiuto della Chrysler e della Sunset Dodge di San Francisco, è stata ordinata una Dodge “Ramcharger” 330 del ’64 con l’obiettivo di competere e dominare nelle SS/A – una classe molto combattuta dove dominavano i Max Wedge Mopar.

Manessis si schiererebbe contro le leggende delle drag racing SS/A – nomi che includono gli altri Max Wedge di Tommy Grove della California del Nord sponsorizzati da Mopar nel Melrose Missile sponsorizzato dalla Melrose Motors di Oakland, California. Manessis avrebbe segnato i suoi anni nella voce Sunset Dodge, che fu poi ri-letterato nella nomenclatura Van Ness Dodge, con un discreto grado di successo, compresa una vittoria al Northern California SS/A Championship. Oltre al più veloce e.t. che George abbia mai realizzato – un 11.14/126 passato – la berlina ha gareggiato in leggendarie corsie di asfalto e cemento come Cotati, Half Moon Bay e Fremont. In queste strisce costiere della California, l’aria fresca e densa ha contribuito a creare lo spettacolo del dominio di Max Wedge.

Qualche tempo dopo la data di costruzione del 17 febbraio 1964, Manessis prese in consegna la sua Dodge 330 e iniziò la campagna pubblicitaria della berlina rivestita in alluminio. Con il suo cofano in alluminio a cerniera, il cofano in alluminio a doppia gobba, i parafanghi in alluminio, le staffe dei paraurti in alluminio e i componenti immersi nell’acido, tra cui il paraurti anteriore, le portiere e il paracolpi, tutto sembrava andare bene. Ma si profilava alla Daytona Speedweeks nel febbraio del 1964 e poi sulla copertina dell’aprile del ’64 della rivista Hot Rod Magazine era la nuova “Hemi moderna” della Chrysler. La SS/A #122 di Manessis, alimentata a cuneo di Manessis, sarà presto un ricordo del passato, mentre gli indovini della rivista fanno le loro previsioni?

Ray Brock di Hot Rod ha avvertito i fedeli di Wedge: “Per quelli di voi che potrebbero avere un’auto alimentata da motori Chrysler, Dodge o Plymouth da 413 o 426 pollici, siete sfortunati se siete saltati alla conclusione che potete comprare un paio di teste, alcuni pistoni e qualche altra parte per convertire il vostro motore in una Hemi”. Brock avrebbe continuato a discutere gli aspetti tecnici nel numero di aprile e la storia avrebbe dimostrato che l’Hemi sarebbe stato il motore SS/A dominante – anche fino ad oggi!

La nostra missione qui è quella di minimizzare il Max Wedge? Mai! Solo per collocare il suo tempo. Oggi i possessori di Max Wedge Stockers, alimentati da Max Wedge, godono ancora di vantaggi numerici in NHRA Stock. Inoltre, i pesi leggeri Wedge più rari continuano a corteggiare gli acquirenti con i dollari più grandi, e le repliche delle famose auto Max Wedge sono facilmente tra le più desiderabili.

Allora, come è arrivata la fortuna di localizzare il ’64? Il proprietario Larry Shangle dice: “Ero al lavoro a cercare il San Francisco Chronicle e l’ho trovato. Aveva una 383 a 4 velocità, ma tutte le parti del Max Wedge erano in garage. L’ho avuta tutta per 1.200 dollari nel 1974!”. All’inizio Larry l’aveva acquistata perché voleva tornare a correre. Lui nota: “Mi sono fidanzato e ho dovuto pagare un camion nuovo di zecca, così sono rimasti pochi soldi per le corse”. Mentre la ragazza alla fine se ne andava, Larry si aggrappava al Max Wedge.

Larry avrebbe corso per un po’, ma un’impresa lo ha portato fuori dalla Bay Area, dove la macchina è rimasta. Larry dice: “E’ rimasta ferma per quattro o cinque anni”. Tuttavia, alla fine degli anni ’80 divenne molto evidente quanto fosse importante l’auto come Max Wedge. “Ho iniziato a restaurarla”, dice Larry. “Tuttavia, è rimasta in officina per tre anni e mezzo. Nel negozio di Scott Buddy, per fare qualcosa di buono, ci vuole tempo, soprattutto un sacco di longboarding per rendere quei pannelli di alluminio perfettamente piani. Inoltre, altri progetti i cui proprietari erano meno pazienti sembravano avere la precedenza”. Larry ha scelto di riportarlo allo stato originale, dato che non è riuscito ad ottenere alcuna immagine come quando è stato scritto con Sunset Dodge.

Forse queste ragioni rendono l’ex auto da corsa di Larry molto più importante nel nostro lignaggio delle prestazioni Mopar. Segna la fine del Wedge e l’inizio della Hemi, ma per Larry è molto di più. Larry osserva: “Se parli con [Jim di] Kramer [Automotive Specialties] e altre persone, dopo febbraio non hanno più installato motori Max Wedge in auto leggere. Tutto era Hemi nel marzo del 1964. Galen l’ha persino soprannominata “l’ultima auto leggera Max Wedge prodotta. ‘” Inoltre, dice Larry, “La macchina ha solo 442 miglia. Gli interni sono tutti originali, tranne i tappetini”. Larry offre anche un po’ di umorismo: “Tutti i pannelli interni sono timbrati il 14 febbraio 1964. Forse è per questo che è così rosso”.

Per quanto riguarda Manessis, Larry osserva: “George è uscito una volta a un Goodguys show”, dice Larry. “Ha portato uno strumento di trucco per regolare correttamente la frusta della valvola. Abbiamo parlato della macchina e appena è arrivato, se n’è andato”. Nonostante la breve discussione, Larry ha potuto porre una domanda importante a Manessis. “Una volta ho chiesto a George se aveva mai battuto Tommy Grove. Lui rispose: “No, solo quando si è alzato. ‘” Larry ha anche scoperto che Manessis ha acquistato da Grove un convertitore di coppia usato e un set di slick che, secondo Manessis, “ha davvero fatto funzionare la macchina”. Larry dice: “Manessis potrebbe aver perso la sua sponsorizzazione a favore di Shirley Shahan–The Drag-On Lady–ma anche Shirley ha detto a Larry: “Non dovrei mai voltare le spalle a quella macchina, altrimenti non ci sarebbe più”.

Per gli sforzi di Larry nel restauro del 330, l’auto ha vinto la Goodguys Musclecar of the Year del ’94 aggiudicandosi un trofeo e un premio in denaro di 1.000 dollari che potrebbe essere stato sufficiente a riparare i danni causati dagli spettatori che hanno frugato nel capolavoro in alluminio. Per questo motivo, Larry sceglie di mostrarlo solo in rare occasioni. “È divertente da avere”, dice, “ma quando si ha un’auto in alluminio frontale e lo dice sul cartello, la gente deve controllarla di persona. Cosa dà alla gente il diritto di batterla?”. Di conseguenza, l’ultima volta che Larry l’ha avuta fuori è stato più di tre anni fa. Ma ciò che è stata una gioia è il rapporto che l’auto ha contribuito a produrre. “Voglio offrire un ringraziamento speciale a Dale e Sheryl Boomgaarden”, dice Larry. “Dale mi ha aiutato a montare il motore e a farlo funzionare. Ciò che ha reso l’assistenza di Dale così critica è il fatto che ha lavorato presso un concessionario Chrysler e il suo partner era Clare Sanders. Avevano un grande garage che condividevano con i leggendari corridori, tra cui Richard Hammand, Richard Abates, Jim Lieberman, Don Williamson e la vecchia auto delle Canarie”. “Non dimentichiamoci di Craig Norton, il signor Gold Star”. La morte prematura di Craig ha avuto un serio impatto sugli appassionati di Mopar della California del Nord e Larry ha voluto che condividessimo il fatto che senza Craig, l’hobby in California non potrebbe godere del suo attuale successo.

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