1964 Pontiac LeMans – Io e la mia Pontiac

Una famiglia monoproprietaria, soffiata nel ’64 LeMans vive di nuovo

Vedi tutte e 4 le fotoDouglas ColewriterApr 25, 2011

Per quanto mi ricordo, ho amato Pontiacs. È una cosa che ho ereditato da mio padre quando ero bambino. Con l’avanzare dell’età, è cresciuto anche il mio amore per le bacchette calde.

Mio padre, Tom, era un appassionato di auto quando era adolescente e trascorreva i primi anni a costruire e a far gareggiare auto da corsa sulla storica Woodward Avenue a Royal Oak, nel Michigan. Possedeva una Catalina 421 Super-Duty 421 del ’62, e nel maggio 1964, i miei genitori acquistarono una LeMans hardtop del ’64 dalla Royal Pontiac di Ace Wilson a Royal Oak, Michigan. Mia madre, Dency, ha guidato il LeMans fino alla fine degli anni ’60, quando mio padre ha deciso che aveva bisogno di un po’ più di prestazioni.

Lui e uno dei suoi amici d’infanzia, Larry Payne, hanno deciso di mettere un compressore GM 6-71 su una Pontiac 421ci, un blocco a quattro bulloni, con una manovella in acciaio e barre di alluminio. Un nuovo lavoro di verniciatura personalizzato fu fatto intorno al 1970, e vinse per diversi anni premi all’Autorama di Detroit, dove i sovralimentatori non erano così comuni come lo sono oggi. Faceva anche gareggiare l’auto nei circuiti locali e su Woodward Avenue.

Ricordo tutte le attenzioni che i LeMans ricevevano ogni volta che mio fratello, mia sorella e io andavamo a fare un giro con mio padre. Credo che sia da lì che è iniziato il mio amore per le auto, specialmente per le Pontiac.

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Dopo anni di andare ai saloni dell’auto e di spendere innumerevoli dollari per le parti del motore, mio padre ha rotto una delle aste di spinta della 421 e alla fine ha parcheggiato l’auto in garage per diversi anni. Io e mio fratello maggiore, Mike, abbiamo sempre cercato di convincerlo ad aggiustarla, e una volta che eravamo abbastanza grandi per guidare, abbiamo applicato ancora più pressione.

All’inizio del 1989, mio fratello ha acquistato una Liberty Blue GTO Judge del ’69 con un motore Ram Air III, fari a scomparsa e un cambio a quattro marce, ma una volta volevamo ancora guidare la Pontiac di mio padre, solo perché ci piaceva il suono del compressore e la potenza che produceva. Alla fine, dopo anni di discussioni con papà, si è arreso e ci ha detto che se avessimo fatto tutto il lavoro, avremmo potuto averla.

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Abbiamo iniziato a comprare i pezzi per rimetterlo in viaggio. È stato allora che ci siamo resi conto che i pezzi di ricambio per auto sono costosi. Abbiamo staccato le testate dei cilindri dal motore per farle ricondizionare e sostituire l’asta di spinta rotta. Abbiamo anche acquistato una nuova presa d’aria della soffiante dalla Blower Drive Services. (A differenza della vecchia presa d’aria, che era fatta semplicemente per correre e non aveva passaggi d’acqua per aiutare a raffreddare il motore, quella nuova scorreva acqua).

Ora che il LeMans era di nuovo in corsa, io e mio fratello siamo finalmente riusciti a guidarlo. Mi sono innamorato del lamento del soffiatore fin dalla prima volta che l’abbiamo guidata per strada. Per qualche anno ci siamo divertiti molto a guidare la nostra Pontiac, ma dopo aver fatto girare un cuscinetto principale, siamo stati costretti a parcheggiare di nuovo l’auto quando non avevamo i soldi per ripararla.

È rimasto in piedi per un paio d’anni fino alla primavera del 1993. I miei piani erano di tirare il motore, sostituirlo con un motore Pontiac 455ci e dare alla carrozzeria una nuova verniciatura. Mio padre era d’accordo, così ci mettemmo al lavoro, ma non immaginavamo quanto sarebbero cambiati i nostri progetti originali.

Una volta che abbiamo smontato completamente il corpo A e comprato un set di pneumatici Mickey Thompson 14x31x15, abbiamo scoperto che non sarebbero entrati nei passaruota. Così abbiamo deciso di tagliare l’intera sezione posteriore della LeMans, restringere e tubare la parte posteriore, e costruire un rollcage a sei punti per farne una vettura Pro Street. Abbiamo pensato che, visto che stavamo facendo tutto questo lavoro e personalizzando completamente l’intera vettura, avremmo anche messo dei badge GTO su di essa.

Ho chiamato un amico che ha firmato per aiutarci a mettere insieme il telaio¿ Joe Greene della Top Gunn Motorsports, che da anni si occupa di telai personalizzati, rollcages e telai tubolari. Abbiamo deciso di usare una Dana 60 posteriore imbottita con una bobina a 4,56 marce, perché ne aveva una in giro che potevamo avere gratuitamente. Abbiamo comprato dei nuovi assali Moser a 31 scanalature, e abbiamo messo dei grossi cuscinetti Ford sull’alloggiamento.

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Poi abbiamo installato una serie di nuovi mandrini sul davanti e freni a disco Wilwood tutto intorno. Tutte le nuove boccole, le estremità dei tiranti e i supporti della carrozzeria sono finiti sul telaio. Tutti i dadi, i bulloni e gli elementi di fissaggio sono stati rivestiti di zinco giallo in un negozio di placcatura locale per assicurarsi che non arrugginissero non appena fossimo in viaggio. Abbiamo aggiunto nuovi tubi dei freni in acciaio inossidabile piegati su misura, insieme a tubi del carburante in acciaio intrecciato, una cella a combustibile in alluminio da 15 galloni e una pompa del carburante e filtri Aeroquip.

Successivamente abbiamo installato un motore da 0,030 su 455 che è stato costruito e testato al banco da Wheel 2 Wheel Powertrain; produce 765 CV e 690 libbre di coppia alla manovella. Il motore è dotato di testate in alluminio Edelbrock 87cc e di bilancieri a rulli Comp Cams, sollevatori, catena di distribuzione, e un rullo idraulico Comp Cams con durata di 248/252 gradi, e un sollevatore da 0,618/0,594 pollici. Ha anche una manovella in acciaio rettificata su misura che utilizza aste a trave ad H Eagle e pistoni forgiati CP. Due carburatori Demon 750 sono in cima al soffiatore 6-71.

Una volta fatte le modifiche al telaio e al motore, abbiamo smontato l’intera vettura e l’abbiamo portata al Rich McDonald di Alpena, Michigan, per il nostro schema di verniciatura personalizzato. È stata spruzzata con due colori della Vibrance Collection del paramotore, Purfect Purfect Purple e Silver, che stanno benissimo insieme. Dopo quattro mesi di verniciatura, mio fratello, mio padre ed io abbiamo passato i sei mesi successivi a rimettere insieme il ’64, installando tutto l’hardware, il motore, i trans, i freni e ripulendo la maggior parte delle finiture originali in cromo e acciaio inossidabile.

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L’ultimo passo è stato quello di progettare e installare l’interno personalizzato. Grazie a Dave Ouellette della Dogana di Backyard, è venuto fuori bellissimo. I pannelli nudi sono stati rivestiti con Dynamat per aiutare a mantenere il silenzio all’interno. Poi tutto è stato rivestito con nuovi rivestimenti in pelle, moquette e headliner. I sedili sono di una Chevy SSR, e i sedili posteriori sono totalmente personalizzati, utilizzando parti GM per abbinare il design dei sedili anteriori.

Abbiamo debuttato il nostro LeMans alla Woodward Dream Cruise del 2009, e abbiamo ottenuto il primo posto nella nostra classe all’Autorama di Detroit 2010. Abbiamo anche partecipato ad alcuni spettacoli fuori dallo stato, tra cui l’Ames Performance Tri-Power Pontiac Nationals a Norwalk, Ohio, e il multi-marca Southern Nationals a Louisville, Kentucky. Mio fratello, mio padre ed io abbiamo lavorato a questo progetto per quasi sei anni, ed è stato uno dei momenti migliori che abbiamo passato insieme. Abbiamo in programma di fare alcuni cambiamenti durante l’inverno e di andare a molti altri spettacoli l’anno prossimo.

Il mio lettore di Pontiac ed io facciamo esperienza con le loro Pontiac con le loro stesse parole. Per essere presi in considerazione per la pubblicazione, inviate diverse foto a colori di alta qualità (se digitali, ogni foto deve essere più grande di 1 megabyte in formato JPG, nessun altro formato, per favore), la vostra storia Pontiac (dattilografata, circa 500 parole), il vostro nome, indirizzo e numero di telefono a:

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