1965-1966 Shelby GT-350

The original '65 Shelby GT-350 was probably as close to a street-legal racing car as was ever offered by an American company. La Shelby GT-350 originale del ’65 era probabilmente la più vicina a un’auto da corsa stradale che sia mai stata offerta da una società americana. ©David Newhardt

Carroll Shelby, costruttore della Shelby GT-350 Shelby 1965-1966, era un allevatore di polli texano che negli anni ’50 guidava per Enzo Ferrari e si ritirò dalle corse per motivi di salute nel 1960. Divenne poi il più carismatico costruttore americano di auto speciali ad alte prestazioni. Tra il 1962 e il 1970 ha costruito o contribuito alla realizzazione di macchine accecanti e veloci come la Cobra 289 e la 427, così come la Sunbeam Tiger e la Ford GT40 a motore centrale e la Mark IV da competizione. L’ultima ha portato la Ford all’apice delle prestazioni con vittorie assolute nella 24 Ore di Le Mans nel 1966-69.

Il progetto più popolare di Shelby dal punto di vista delle vendite è stata la GT-350, una versione super-tuned della Ford Mustang. Nacque dal desiderio di Dearborn di dare alla sua nuova “ponycar” del 1965 una solida immagine prestazionale, e lo fece proprio regnando come campione nazionale di produzione B del Sports Car Club of America per tre anni di fila (1965-67).

La GT-350 è nata come una Mustang 2+2 bianca fastback Mustang 2+2 consegnata alla piccola officina di Shelby-American a Venezia, California, con le opzioni del cambio manuale Ford “Hi-Performance” 289 V-8 e quattro marce. Shelby ha applicato un collettore “High-Riser”, un grande carburatore a quattro barili, camme a caldo e collettori di scarico a flusso libero, oltre a bracci di traino per individuare un assale posteriore preso in prestito dal grande Galaxie della Ford per sostituire il gruppo Falcon di serie, leggero e leggero. Questo ha portato freni a tamburo più grandi nella parte posteriore che Shelby ha dotato di guarnizioni metalliche, mentre i freni a disco Kelsey-Hayes sono stati utilizzati nella parte anteriore.

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Sono stati installati anche ammortizzatori regolabili Koni, scatola dello sterzo a rapporto rapido, barra anti oscillazione anteriore, un robusto tutore sotto cofano in acciaio e ruote da 15 pollici in alluminio fuso con pneumatici Goodyear ad alte prestazioni. Infine, i supporti anteriori della sospensione anteriore sono stati riposizionati per una geometria ottimale. Il risultato di tutto questo è stata una maneggevolezza quasi neutra, invece del forte sottosterzo della Mustang standard – più prestazioni feroci con 306 cavalli di potenza nominale, contro i 271 della fabbrica.

All’esterno, il pony rampante della Mustang è stato trasferito sulla griglia, il cofano in acciaio è stato sostituito da una replica in fibra di vetro con un funzionale scoop, e ampie strisce blu da corsa sono state applicate ai pannelli del rocker e al cofano superiore, al tetto e al tronco. All’interno erano presenti cinture di sicurezza da corsa, volante con cerchioni in legno, strumentazione completa – e nessun sedile posteriore, al fine di qualificare la GT-350 come “auto sportiva” secondo le regole SCCA.

Ma questo era solo per la strada. Per la pista, Shelby ha ideato una “GT-350R” con teste speciali ad alta potenza, sospensioni super resistenti, pneumatici da corsa, cassa della trasmissione in alluminio, interni sverniciati e un muso in fibra di vetro senza paraurti con una rudimentale diga d’aria e una grande fessura centrale per l’aria. Tutto questo ha ridotto il peso del cordolo di circa 300 libbre. Secondo la sua filosofia, Carroll ha realizzato la maggior parte delle parti speciali da corsa disponibili al banco presso i concessionari Ford selezionati.

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