1965 Cometa Mercurio 202 – Sopravvissuto suola

L’ultimo di un paio di coppie di rarissimi

Vedi tutte le 7 fotoTom ShawwriterMay 10, 2013

Nella primavera del 1965, mentre il resto del mondo sveniva per il Mustang, Don Watson progettava il proprio hot rod. Il cognato di Don, George Pils, all’epoca, aveva appena ordinato una Mercury stravagante, una Comet 202 del ’65 – la più bassa della linea Comet del ’65 – e l’aveva ordinata con la 289 High Performance, un’opzione motore non offerta su nessuna Comet del ’65, specialmente la 202 umile. Ma alla fine di aprile 1965 il loro concessionario della città natale, Scarritt Lincoln-Mercury a St. Petersburg, in Florida, chiamò George per dirgli che il suo Comet 202 appositamente ordinato era arrivato. Si trattava di una solida berlina bianca a due porte che George aveva scritto per le corse, soprannominata The Florida Goose.

Era un po’ più leggera della già magra Mustang, una soffiata ricavata da una conversazione con Hasley Hood, annunciatore del loro locale quarto di miglio, Sunshine Dragstrip. A Don piaceva il vantaggio di peso della Comet, e gli piaceva la potenza a portata di mano quando guidava quella di George, così un paio di settimane dopo fece un salto a Scarritt e ordinò la sua Hi-Po 202.

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Il venditore era un tipo astuto che sapeva come far funzionare il sistema. Il 289 High Performance, sebbene promosso sulla Mustang e Fairlane, non fu offerto per la Cometa (o l’equivalente Ford, Falcon). L’opzione con il motore migliore, secondo la brochure, era il 289 a quattro barili, un V-8 a camme idrauliche, con una potenza di 225 CV. Ma se sai a chi chiedere, e come, a volte puoi piegare le regole. Il venditore ha fatto le specifiche dell’auto e ha persino chiamato lo stabilimento di assemblaggio di Metuchen, nel New Jersey, per vedere se avrebbero costruito l’auto. L’avrebbero fatto, ma doveva essere fatto con un codice di ordinazione DSO (Domestic Special Order) di un rivenditore speciale, non diverso dal sistema COPO della Chevrolet che molti appassionati conoscono ormai.

Quindi l’ordine è stato scritto. Don ha chiesto:

  • Pacchetto Super 209 4-V 271 H. P. (un errore di battitura; avrebbe dovuto essere “289”)
  • 4 Velocità Manuale
  • Pneumatici oversize
  • Radio
  • Vetro colorato

Ha anche eliminato il riscaldatore (72,73 dollari) e le cinture di sicurezza (10,75 dollari) per il credito. Un’ultima richiesta è stata scritta a penna in fondo alla pagina: “Cappuccio in fibra di vetro Cyclone con le palette volute… se la fabbrica approverà.” Lo ha fatto, anche se era la cappa in stile ciclone e non il grande tipo A/FX che aveva in mente.

L’ordine fu effettuato a maggio, e il 20 luglio 1965, Don Watson e alcuni suoi amici si recarono alla Scarritt Motors e guardarono il suo nuovo Comet 202 che si allontanava dal transporter. La prese in consegna sul posto, senza alcuna preparazione da parte del concessionario. Don tornò a casa con il 50 per cento dei Comet 202 Hi-Po del ’65 mai prodotti. Se si vuole davvero sgranocchiare i numeri, è un pezzo unico, essendo di colore borgognone.

’65 Gerarchia della cometa Modello Caratteristiche distintive Comet 202 Trim di ingresso. 289 2V o 200 I-6 standard, pulsante del corno centrale, modanature del gocciolatoio del tetto Comet 404 Rivestimento di medio livello. 289 2V o 200 I-6 standard, moquette, ghiera del clacson, modanatura del cruscotto luminoso, modanature laterali della carrozzeria, modanature dei finestrini Caliente Deluxe, modanature di medio livello. 289 2V o 200 I-6 standard, cruscotto e finiture delle porte con finitura in noce, luci di cortesia nelle porte, modanature a dondolo Cyclone Modello ad alte prestazioni. 289 4V di serie, kit di allestimento motore (coperchi valvole cromati, coperchio filtro aria, tappi di riempimento olio e radiatore, maniglia ad asta di livello), contagiri, modanature passaruota, bandiere a scacchiera sul parafango posterioreMostra tutto

A differenza di George, che correva con la sua Comet alle strisce di trascinamento di zona, Don si è concentrato sulle strade. La sua Merc, già in piedi, ha ottenuto un set di gomme slick, un asse Power Transfer (il nome commerciale di Mercury per lo slittamento limitato), ingranaggi super-pesanti 5,67:1, testate Jardine e doppio scarico per sostituire l’ansimante sistema singolo, che era tutto ciò che era disponibile per i Comet V-8 del ’65. Poiché non c’erano Comet Hi-Po del ’65 di cui parlare, non era stato progettato alcun sistema di scarico per questo, e l’auto di Don è stata costruita e consegnata con collettori di scarico standard 289, non i migliori tubi Hi-Po che hanno le loro uscite in un punto diverso.

Sulle remote strade isolane di Terra Verde, a sud di San Pietroburgo, Don ha cercato le vittime.

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“Un tempo c’erano strade vuote e terra libera”, dice Don. “Avevo un amico con una foto aerea dell’isola e ho capito dove si trovava il rettilineo di un quarto di miglio. Un centesimo al casello ti ha fatto entrare nella zona. Raramente si vedeva la polizia, a meno che non chiamasse il casello, quindi il trucco era appendere delle canne da pesca al finestrino posteriore in modo che non pensasse che stessi correndo”.

Immediatamente la Cometa è stata l’auto da battere, con lanci a razzo che lanciano il suo marchio di fabbrica.

Don ricorda: “Con l’attrezzatura alta, un sacco di giri al minuto e il peso leggero, la piccola Cometa è uscita velocemente, e i ragazzi più grandi non sono riusciti ad agganciarsi abbastanza velocemente per prenderla. Se l’auto aveva un punto debole, era a circa 1.200 piedi quando ha iniziato a non avere più il motore con la grande marcia. Ma a quel punto era già troppo tardi per gli altri ragazzi. Non ho mai perso una gara”.

Man mano che la sua reputazione si diffondeva, gli sfidanti arrivarono ad aggrovigliarsi.

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Don dice: “La mia gara migliore è stata l’ultima che ho fatto con la macchina, contro una Chevelle del ’64 con una 350 truccata. E’ stata considerata una delle cattive. La 202 l’ha battuta due volte”.

Dopo i suoi giorni di corse, Don ha tirato fuori la 289, è caduto in un sei cilindri e automatico, e ha lasciato che il suo fidanzato la guidasse al college. Poi, nel 1968, entrambe le Hi-Po 202 Comets hanno intrapreso strade diverse. George comprò un hardtop Caliente del ’65 e vi installò la 289 Hi-Po della sua 202. Il corpo più pesante gli fece cadere una classe, e la corse per altri due anni. La 202 fu venduta, e oggi non se ne conosce l’ubicazione. Nel frattempo, Don decise di rimettere l’Hi-Po nella Cometa e di smettere di guidarla.

Per i successivi 38 anni, la macchina si è trasferita con Don. Alla fine, dopo essersi trasferito in una casa con un negozio, decise che era giunto il momento di mostrare al vecchio Merc un po’ d’amore. Non aveva bisogno di un restauro, solo di una rinfrescata. La lamiera era perfetta, così come gli interni, quindi, a parte una pulizia profonda, la cura di alcuni dettagli meccanici, una lucidatura accurata dello smalto originale Diamond Lustre, e una lucidatura intensiva del cromo, questo restauro è stato più o meno facile che mai. Kenny Van Zill ha guidato lo sforzo, ridipingendo solo gli stipiti delle porte e l’interno del bagagliaio, e sostituendo il tappetino del bagagliaio.

Don dice: “Le persone che vedono l’auto ora, specialmente quelle che la ricordano, sono un po’ stupite da questo pezzo di storia – eccetto i giudici di spettacolo che non credono che una cosa del genere sia mai stata costruita”.

“Il venditore era un uomo esperto che sapeva come far funzionare il sistema”

Ma Don, forse perché era la sua prima auto, ha salvato ogni punto di carta che gli è arrivato. Ha il modulo d’ordine, il contratto di vendita, l’adesivo per il finestrino, il foglio di costruzione, l’etichetta della carrozzeria, l’etichetta della portiera e il titolo originale. Il chilometraggio del nostro servizio fotografico è stato di soli 25.737 chilometri. Wow.

Da quando è emerso l’hobby delle muscle car alla fine degli anni ’70, abbiamo imparato cose che la fabbrica faceva e non faceva. Dopo decenni di esperienza, pensiamo di avere una buona padronanza delle cose, e forse ce l’abbiamo. Ma c’è sempre qualche scoperta quasi dimenticata che mantiene le cose interessanti e mantiene l’umiltà prudente.

Oscura quando nuova, nascosta per decenni, e ora tornata nella sua vecchia città natale, la Comet 202 di Don si mostra con orgoglio. Per gli scettici, è qualcosa che non è mai stata costruita. Ma Don, e chiunque si preoccupi di esaminare i suoi documenti, sa che è la definizione di rara. È l’unico sopravvissuto.

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A colpo d’occhio

1965 Comet 202

Di proprietà di: Don Watson, St. Petersburg, FL

Ripristinato da: Non restaurato, restaurato dal proprietario e da Kenny Van Zill

Motore: 289ci/271hp High Performance V-8

Trasmissione: Top Loader a 4 velocità manuale

Riavviare: 9 pollici con ingranaggi da 5,67 e asse Power Transfer

Interno: Tessuto a pieghe Milleu e vinile

Ruote: Acciaio stampato a magazzino con coprimozzi economici

Pneumatici: 7,35×14 bias-ply

Parti speciali: 289 Hi-Po, testate Jardine, ingranaggi posteriori 5,67:1

Mercurio Hi-Po codice A, non K. Oppure no?

Il codice K assegnato al 289 Hi-Po, installato nel Mustang e Fairlane, è ben noto. Ma c’è molta confusione sulle comete Hi-Po. Il 289 Hi-Po era opzionale sulla Cometa del ’64 ma non sul ’65. Per qualche ragione sconosciuta la Hi-Po 289 della Cometa del ’64 era codificata con una “A”, a differenza della Ford dove aveva il codice K.

Quest’auto ha un codice A sulla targhetta della carrozzeria, sulla timbratura del parafango interno e sulla targhetta della portiera. Eppure, sull’adesivo del finestrino e sul titolo originale, il quinto posto è una K. Il che probabilmente rende l’emissione dei codici dei motori Hi-Po Comet chiara come il fiume Mississippi dopo una pioggia battente.

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