1965 Dodge A-990 – Progetto Goldberg

Costruire un’auto stradale in stile A990

Vedi tutte le 15 fotoRobert GenatwriterMar 1, 2008

Qualche anno fa, all’asta di Barrett-Jackson, un clone di Dodge A-990 del ’65 è arrivato al blocco dell’asta e la gente se n’è accorta. Una di queste persone era l’ex star del calcio e lottatore professionista, Bill Goldberg. Per quanto la macchina fosse bella, c’erano due cose che non andavano nell’occhio di Goldberg. Uno, era rossa. E due, quando il martello è caduto, era costoso. Il signor Goldberg (sì, è abbastanza grande, lo chiameremo Mister) ha sempre amato e voluto una Super Stock car del ’65, così quando ha trovato su Craigslist.com un Coronet a basso chilometraggio e proprietario unico, ci è saltato sopra. Certo, non è un’auto A-990 . . . ancora, ma è qui che avere le connessioni e la capacità di costruire l’auto dei tuoi sogni è utile.

Sebbene Goldberg non si professi un esperto di restauro automobilistico, ha deciso che era giunto il momento di essere coinvolto più intimamente nel processo di restauro di questa vettura, e la relativa semplicità di questo progetto lo renderebbe più facile.

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Come per ogni progetto, un piano deve essere definito in anticipo. Come sarà il risultato finale e cosa ci vorrà per arrivarci? L’auto di Goldberg doveva avere l’aspetto e le prestazioni di una Super Stock Dodge del ’65, ma doveva essere in grado di guidarla per strada. Il look comprende la Super Stock hoodscoop, la calandra a faro singolo, e una posizione di guida molto alta, accentuata da ruote a cinque razze “Mag” a cinque razze. Gli interni devono essere conformi agli standard del ’65 con una coppia di sedili a secchiello per furgoni Dodge rivestiti in vinile marrone chiaro in stile originale e senza sedile posteriore. Sotto il cofano sarà di certo una Hemi.

Il Coronet che Goldberg ha trovato era equipaggiato con un TorqueFlite della fabbrica, e ha seriamente considerato la possibilità di passare a un cambio manuale. Ma dopo qualche riflessione, decise di ridurre la complessità del passaggio al cambio manuale e di attenersi all’automatico. Un’altra scelta che i proprietari di Mopar devono fare è tra un 8-3/4 o un Dana rearend. Le A-990 originali erano dotate di una 8-3/4 rearend, ma le Dana rearend sono a prova di proiettile. La 8-3/4 offre una sezione centrale a scomparsa e le parti sono disponibili per rinforzarle, ma le Dana sono a prova di proiettile!

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Non importa che tipo di auto si stia costruendo, è sempre bene farsi consigliare da esperti. Una delle prime visite di Goldberg è stata quella al negozio di Joe McCaron. Era una Dodge Coronet Dodge Coronet del ’65 costruita da McCaron, venduta al miglior prezzo da Barrett-Jackson e che qualche anno fa ha fatto bella figura sulle pagine di Mopar Muscle. McCaron ha costruito tre cloni A-990 del ’65 e ha lavorato su molti altri. La seconda tappa è stata al negozio di Bob Mosher. Mosher ha costruito decine di queste auto e ha restaurato gli originali. Entrambi questi esperti hanno risposto alle domande e hanno aiutato Goldberg a capire in cosa si stava cacciando.

Una delle prime cose che Goldberg ha capito è che fare questo tipo di costruzione significava un restauro completo (come tutti sappiamo, “frame-off” è un termine relativo quando si parla di un veicolo a carrozzeria unificata). Non ci sarebbero state scorciatoie: l’intera auto avrebbe dovuto essere smontata fino alla carrozzeria nuda in bianco.

Smontare un’auto può essere divertente se non c’è troppo grasso o ruggine, e l’auto di Goldberg è incredibilmente priva di ruggine. Bisognava fare attenzione ai pochi emblemi che sarebbero stati rimessi sull’auto, ma le modanature laterali originali sarebbero state rimosse e i fori sarebbero stati riempiti. Con l’aiuto del suo meccanico, Ralph Straesser, e di un paio di amici, l’auto è stata smontata in soli cinque giorni, fino a diventare un corpo nudo e rotante. Tutto è stato imbustato ed etichettato per un uso futuro. I sedili originali sono stati messi su eBay e venduti rapidamente. Il motore e la trasmissione originali 273, che funzionava a meraviglia, trovarono rapidamente una casa con un membro del locale club Mopar. senza sedili, senza motore e senza trasmissione, non c’era modo di tornare indietro.

Con la macchina su un ascensore, il sottoscocca poteva essere ispezionato. La buona notizia era che, sebbene ci fossero piccole ammaccature in quasi tutti i pannelli esterni, la macchina non era mai stata coinvolta in un incidente grave. C’erano alcuni fori di ruggine che dovevano essere riparati nel pavimento del bagagliaio. all’inizio sembrava che il colpevole fosse lo sverniciamento del bagagliaio, ma quando il lunotto posteriore fu rimosso, si potevano vedere dei fori di ruggine lungo il bordo inferiore.

Su suggerimento di McCaron, Goldberg ha lasciato la macchina al telaio del costruttore di telai Bob Hansen. Hanson avrebbe fatto tre modifiche che avrebbero reso l’auto più resistente, accettato gomme posteriori più grandi e fatto spazio al motore Hemi. Hansen legò le sezioni del telaio per rendere l’auto più rigida, e spostò i supporti a molla posteriori verso l’interno per consentire l’uso di pneumatici posteriori più grandi. Ha anche modificato il supporto dell’ammortizzatore laterale destro sotto il cofano, che abbassa il punto di montaggio superiore dell’ammortizzatore, fornendo ulteriore spazio per il coperchio della valvola destra dell’Hemi. Questa modifica alla torre dell’ammortizzatore destro è stata fatta anche sulle auto Hemi originali del ’65. Sono stati presi in considerazione anche i minitub, ma Goldberg ha scelto di non installarli perché il movimento interno delle molle posteriori e i già grandi passaruota offrono spazio sufficiente per i pneumatici posteriori oversize.

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Per il corpo e la verniciatura della sua Dodge, Goldberg voleva un negozio che avesse solide referenze e che fosse vicino a casa. Voleva anche uno sportello unico dove la carrozzeria e la vernice potessero essere realizzate in un unico luogo. Le sue ricerche lo hanno portato ad Orange County Rod-N-Customs (OCRC) ad Anaheim, California. Il nome del proprietario è Steve Austin – non l’ex lottatore – ma un giovane con una visione e un’intensa passione per le auto. Austin è un detentore di record di velocità su terra e costruttore di auto di terza generazione, che, insieme a Kyle Fitzpatrick, ha aperto l’OCRC nel 2001.

A differenza di molti Mopar di quest’epoca, la Dodge di Goldberg non aveva molta ruggine. La banda di bodymen di Austin ha attaccato la zona peggiore: la ruggine sotto il lunotto posteriore. Questo particolare pannello richiedeva la fabbricazione di un pezzo flangiato con curve in due direzioni. Se non fatto correttamente, il lunotto posteriore non si adatta, e ci sarà un evidente disallineamento in questa zona altamente visibile. Leo Carbajal dell’OCRC ha fatto un eccellente lavoro di fabbricazione di un pannello di ricambio per la sezione arrugginita. Ha anche lisciato le ammaccature nella fiancata della macchina, così come un’ammaccatura fastidiosa nel sottocoperta. Il personale dell’OCRC ha anche sostituito il pavimento del bagagliaio, che si era arrugginito a causa dell’acqua che filtrava attraverso i fori di ruggine nel pannello del lunotto posteriore.

In origine, la Dodge ha rifilato la sua base Coronet con una sottile modanatura laterale della carrozzeria, ma le auto da corsa A-990 non avevano questa modanatura laterale. Ognuno dei fori di montaggio, insieme al foro dell’antenna e ai fori di fissaggio dello specchietto laterale, era saldato e rifinito in metallo. Il team di Austin ha rimosso chimicamente la vernice originale dall’intera vettura. Non è un fan delle esplosioni dei media perché il lavoro disattento può deformare i pannelli. Lascia anche particelle sottili che hanno la tendenza a diventare aerotrasportate quando vengono applicate le mani finali di vernice. Chrysler ha usato un primer eccezionalmente duro che ha resistito allo sverniciatore chimico, quindi ha dovuto essere levigato.

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Goldberg sapeva che non voleva il rosso, e il bianco era fuori questione. Preferiva il nero, ma una Coronet del ’65 è una grande auto con molta superficie e pochissime rifiniture per accentuare un colore scuro. Si stabilì su una tonalità di argento chiamata Lunar Mist-a Dupont ChromaBase. Anche se la tonalità di argento selezionata è più brillante dell’argento originale, permetterà di vedere la qualità della carrozzeria e metterà in risalto gli interni in stile Champagne della A-990. Austin, Fitzpatrick e Thomas Barnett hanno verniciato l’auto presso la sede dell’OCRC. L’attenzione di Austin per i dettagli è venuta alla luce quando si è assicurato che l’intero lato inferiore fosse dipinto e verniciato. Barnett si è occupato della carteggiatura e della lucidatura a colori. Quando Goldberg ha ritirato l’auto, è rimasto eccezionalmente soddisfatto del lavoro dell’OCRC e del colore scelto.

Mentre la carrozzeria era all’OCRC in fase di lavorazione, alcuni piccoli componenti sono stati restaurati in casa, come i secchi dei fari e le trombe. L’armadietto di Goldberg è stato utile per preparare le superfici di queste e altre piccole parti per la verniciatura. Ha passato il tempo a cercare su eBay parti speciali, come le lenti dei fanali posteriori N.O.S., un Sun Tach vintage e una piastra di cancellazione radio. Ha anche trovato eBay una risorsa utile per riciclare alcune altre parti non necessarie.

Nella prossima puntata, inizieremo a rimettere i pezzi sul corpo e vi mostreremo cosa ha scelto Goldberg quando ha scelto un motore Hemi.

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