1965 Plymouth Valiant – Una lunga strada verso casa

Il primo giro di Doug McCombs è sempre stato il migliore

Vedi tutte le 8 fotoRandy BoligphotographerWade CasselswriterJul 1, 2003

Nel 1995, Doug McCombs si è messo a fare quello che molti Mopar prima di lui avevano fatto: recuperare quella musclecar da sogno della sua giovinezza. Per Doug, si trattava di una Valiant V-100 a quattro marce del ’65 con un piccolo blocco 273 e un sedile a panca, la prima auto che avesse mai posseduto. Doug aveva comprato una Barracuda, sperando che gli avrebbe stuzzicato il fischio, ma niente, se non una Valiant, gli sarebbe servito. Dopo quasi cinque anni di ricerche ininterrotte, Doug trovò una Valiant V-100 del ’65 su Collectorcartrader.com. Era un sei cilindri a tre velocità con un cambio a colonna e un 7 14 posteriore. Non era esattamente quello che cercava, ma Doug ne vide il potenziale.

“Una signora di Oklahoma City e sua figlia stavano vendendo l’auto”, dice Doug. “A quanto pare apparteneva al marito [defunto] della signora. Non potevo permettermi di fare un viaggio là fuori solo per guardarla, così mi sono fatto mandare foto di tutto quello che potevano. Mi sono resa conto che il mio tipo di auto era praticamente inesistente, quindi cercavo solo una carrozzeria Valiant che potessi usare per fare un’auto clonata”.

Vedi tutte le 8 foto

Dopo che Doug ha visto le foto, ha concluso un accordo con il proprietario, ha agganciato la Valiant alla roulotte del suo amico Russ Patterson e l’ha riportata a Volant, in Pennsylvania. Con poche eccezioni, Doug è rimasto piacevolmente sorpreso.

“Ho comprato l’auto praticamente a vista”, dice Doug. “Era assolutamente priva di ruggine. Ma non sapevo che fosse stata distrutta, e c’erano alcune rughe nel firewall. Sono stato in grado di massaggiarle, però. C’era anche un problema al paraurti di cui non sapevo nulla. L’uomo che lo possedeva amava pescare, quindi usava l’auto principalmente per trasportare le barche. Ma il gancio di traino si è staccato abbastanza facilmente. A parte qualche foro di spillo nel pianale del guidatore, quelle erano le uniche sorprese. È stato meglio di quanto mi aspettassi”.

Articolo molto interessante
Art Deco 1946 Pickup Chevrolet Pickup - Juke Box su ruote

Vedi tutte le 8 foto

Doug non vedeva l’ora di affondare i denti nel restauro, ma purtroppo doveva farlo. “La macchina è stata rimessa in garage per circa un anno prima che avessi la possibilità di iniziare la ricostruzione e il restauro”, dice Doug. “Non vedevo l’ora di finire la [altra] macchina su cui stavo lavorando per poter iniziare a lavorare [sulla Valiant]. Nell’ottobre del 2001, ho iniziato [a costruirla] come la 273 hi-po, auto a quattro velocità che possedevo nel ’69”. Doug ha acquistato un blocco da 340 da Buddy Scott Guy, e si è fatto fare il lavoro di lavorazione e costruzione dalla Gabany Engines di Mercer, Pennsylvania. Mentre il motore veniva costruito, l’auto veniva smontata. “È stata completamente smontata e ho installato il gobbo a quattro marce”, dice Doug. “Poi Scott ha riparato le ammaccature e le ammaccature di 36 anni di utilizzo. Poi l’ha ridipinta al suo originale Dark Blue Metallic”.

Doug ha usato il tempo durante la carrozzeria esterna per far saltare in aria e verniciare tutte le piccole parti. La maggior parte delle parti morbide proveniva dalla Deutschman Automotive. Quando ha ricevuto la Valiant nel marzo 2002, ha ridipinto tutto l’acciaio degli interni del suo originale azzurro.

“Quando ho recuperato il corpo, tutto era pronto per essere riassemblato”, dice Doug. Una Duster 340 distrutta è stata la macchina donatrice per la parte posteriore 831/44. La Brewer ha fornito i pezzi di ricambio per la trasmissione 833.

Vedi tutte le 8 foto

Ad eccezione della tappezzeria dei sedili, Doug ha realizzato da solo tutti gli interni. I sedili erano piuttosto ruvidi, così Doug li ha fatti rivestire con la tappezzeria di Marino’s Auto Upholstery. Non sono stati in grado di trovare una corrispondenza perfetta con il vinile originale, così Doug ha fatto rivestire i sedili in tessuto di tweed che è stato modellato dopo il vinile di serie. Anche il leggendario tappeto è entrato. La moglie di Doug, Patti, lo aiutò a installare l’headliner Legendary e il vetro anteriore e posteriore.

Articolo molto interessante
1983 Chevrolet Stepside - Crociere classiche

Doug è rimasto stupito dalle buone condizioni di alcuni degli interni e dei componenti cromati. “Penso che abbia qualcosa a che fare con il fatto di provenire da tutto il confine tra Oklahoma e Texas”, dice. “I pannelli delle porte erano perfetti. Non sono riuscito a capirlo. Si pensa che uno che la usa sempre per andare a pesca, la raschierebbe con gli stivali sporchi di fango. I parafanghi, i paraurti e la griglia sono tutti originali. A parte il filtro dell’aria e il paraurti anteriore, non ho dovuto ritinteggiare nulla”.

Anche se il Valiant di Doug non è una replica perfetta, ha cercato di trovare il maggior numero possibile di pezzi vintage. È stato persino in grado di individuare la protezione per tappeti in acciaio inossidabile tramite il pedale dell’acceleratore per soli 35 dollari. “Il tizio che me l’ha venduto pensava di fregarmi”, dice. “Ma avrei pagato di più, perché questo è uno dei dettagli che risalta nei miei ricordi dell’auto”. Doug usa una batteria New Castle per l’estetica e ha anche i coperchi delle valvole Commando.

Alla fine di marzo, il Valiant era fuori dal garage e sotto la sua stessa forza. “Quando quella cosa si è accesa e l’ho portata alla guida, è stata una sensazione irreale”, dice Doug. Forse era come le notti in cui Doug andava in crociera dal piccolo Liberty Township a Youngstown, dove lui e i suoi amici andavano a Market Street, parcheggiavano, schioccavano il cofano e sognavano la prossima cosa che avrebbero fatto alle loro auto.

Articolo molto interessante
Fred White's 1950 Plymouth Deluxe Suburban di Fred White - Suburban Sunshine

Quando Doug naviga oggi, lo fa su ruote Torq-Thrust D 15×6 anteriori e posteriori in acciaio verniciato 15×7 di una Chrysler Fifth Avenue. “Mi piace l’aspetto delle ruote d’acciaio verniciato sul retro”, dice. “Penso che assomigli a una mini auto Max Wedge”. Le ruote sono agganciate agli assali Moser e ai freni a bullone.

Vedi tutte le 8 foto

Doug ha acquistato il suo Valiant originale [foto sopra, intorno al 1971] per 750 dollari da un uomo in città che aveva bisogno di soldi per avviare la propria attività. Doug lo tenne fino a quando non finì il suo periodo nell’Aeronautica Militare. Nel 1972, ha scaricato la macchina perché aveva ordinato un nuovo Demone. “Vorrei non aver mai venduto quell’auto”, dice. “C’erano pochissimi Valiant che avevano il V8 hi-po”.

Ora che Doug ha una seconda possibilità con l’auto dei suoi sogni, la sta guidando il più possibile. “Vivo su una strada sterrata, ma la guido”, dice. “Non vede nessun servizio invernale, ma il primo anno ci ho fatto circa 3.500 miglia”. Ho colpito il Mopar Nats [2002] e sono tornato senza problemi”.

Oltre ai Nats, Doug ha fatto un altro pellegrinaggio. Tirò il Valiant nel vialetto di sua madre – lo stesso dove più di 30 anni prima aveva posato con la sua prima auto – e sorrise mentre lei gli scattava la foto.

Vedi tutte le 8 foto

Gratis Preventivo gratuito da un Rivenditore locale

e-mail newsletter

Notizie sulle auto, recensioni e altro ancora!

SEGNARE UP

Lascia un commento