1966-1967 Oakland Roadster Show – Candy-Colored Babies

Fate un viaggio di ritorno all’Oakland Roadster Show Circa 1966-1967 per vedere quando le caramelle erano dandy e i colori erano deliziosi.

Vedi tutte le 21 fotoPat GanahlwriterPat Ganahl CollectionphotographerSep 1, 2010

Questo è uno di quegli articoli in cui non ci aspettiamo che molti di voi leggano quello che noi chiamiamo la copia del corpo. Se guardate le immagini e leggete le didascalie, ne capirete il succo. Queste hot rod, esposte agli Oakland Roadster Shows del ’66 e del ’67, sembrano una gigantesca ciotola di caramelle, tutte dipinte con i colori Popsicle e Kool-Aid.

Purtroppo, quest’epoca è stata di breve durata. Non era pervasiva ed era anche un po’ regionale. Per vedere questo sfrenato spettacolo di barre calde cromate a ruote aperte in un’attraente panoplia di colori, si doveva assistere a un’importante mostra d’auto o a una gara di accelerazione tra il 1963 e il 1967 circa. Non si vedevano queste auto per strada, e non c’erano corse con le aste o grandi eventi fieristici.

Perché quest’epoca meravigliosa è durata così poco? Come ben sapete, gli anni ’60 sono stati un periodo incredibile di cambiamenti nel nostro paese, e questo è stato proprio nel bel mezzo di esso. E’ stato un grande momento di cambiamento anche per quanto riguarda il rodaggio a caldo. Fino alla fine degli anni ’50, le hot rod erano fortunate se avevano sopra della vernice al di là del nero o di un altro colore scuro che indossavano in fabbrica. Ma le hot rod dovevano essere anche divertenti, e il rosso, il giallo e l’arancione divennero ben presto i colori che lo proclamavano. Poi Detroit ha iniziato a costruire hardtops con grandi alette in schemi di vernice multicolore seguiti da muscle car dai colori vivaci. Il risultato è stato che le hot rod stradali (o a doppio uso) sono state trasformate in drag machine dedicate o auto da esposizione. Dato che non dovevano sopravvivere sulle strade della città e volevano vincere dei trofei, potevano essere verniciate con colori personalizzati più selvaggi, multistrato, più fragili (e più costosi). Naturalmente, le aziende produttrici di vernici erano accomodanti con nuovi colori innovativi in caramelle e perle e nuovi prodotti come i metalflakes.

Nella seconda metà degli anni Sessanta, gli psichedelici e le sottoculture avevano aperto le porte a ogni sorta di nuove forme d’arte, solo alcune delle quali riconoscevano qualche stimolo da parte dei visionari Von Dutch e Ed Roth. Ciò che ben presto ha portato all’arena delle auto da esposizione è stata una vera e propria esplosione di nuovi stili e grafiche personalizzate, che vanno dai nastri e le ragnatele ai puntini, al fumo di acetilene e ai murales aerografati, insieme alla quasi morte del rodding a caldo come lo conoscevamo. Diciamo solo che il breve periodo che stiamo mostrando qui è stato quando la vernice personalizzata è diventata davvero cool prima di diventare totalmente folle.

Questi specifici spettacoli di Oakland sono stati il 18° e il 19° Grand National Roadster Show messi in scena dal fondatore e promotore Al Slonaker. Sempre dato all’iperbole, lui (più o meno correttamente) l’ha indicato come il nonno di tutti gli spettacoli automobilistici, così come The Greatest Car Show. All’inizio ha inaugurato il trofeo America’s Most Beautiful Roadster (AMBR), alto 9 piedi, che è ancora oggi ambito, anche se la stragrande maggioranza delle auto iscritte allo show sono sempre venute dalla locale Bay Area.

Al è stato anche un maestro nello spremere il maggior numero possibile di dollari dal potenziale pubblico. Per cominciare, lo spettacolo è durato 10 giorni, che includevano due fine settimana, per far sì che la gente tornasse più di una volta. La maggior parte di quei cartelli appesi al soffitto esortavano gli spettatori a tornare per vedere chi aveva vinto il grande trofeo, oltre che a “Sentirli ruggire!” e “Vederli uscire!” dopo la cerimonia di premiazione di domenica sera. Altri cartelli invitavano gli spettatori ad acquistare un programma ricco di informazioni per conoscere tutti i dettagli delle auto esposte.

Siamo riusciti ad acquisire copie dei programmi per gli spettacoli del ’66 e del ’67 (grazie a Jim Palmer), e purtroppo mancano di completezza, correttezza e coerenza. Quindi potremmo non essere in grado di identificare completamente o correttamente tutte le auto qui esposte, e nemmeno di specificare l’anno in cui sono state mostrate.

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Ci sono però alcune conclusioni generali che possiamo raccogliere. In primo luogo, si trattava di roadster show in più di un semplice nome. Come vedrete nelle foto, il maggior numero di voci erano roadster, roadster pickup o phaeton. Quasi tutte hanno una carrozzeria Ford, e anche se non si vede una sola testa piatta, un buon numero di esse ha motori Chevy, Olds, Buick, Pontiac o Chrysler. Probabilmente avrete anche notato che questa è stata decisamente un’epoca di T-bucket. Mentre molti avevano carrozzerie originali in acciaio, durante questo periodo, le Ford T roadster in fibra di vetro o le conchiglie da turismo erano praticamente le uniche carrozzerie di riproduzione disponibili per le hot rod, ed erano così popolari che venivano chiamate Fad T.

A differenza degli spettacoli di Oakland degli ultimi due decenni, non c’erano auto tradizionali personalizzate da vedere e quasi nessun veicolo degli anni ’50 di qualsiasi tipo. Allo stesso modo, c’erano solo una manciata di dragster o altre drag machine. C’erano diverse barche da sci con grandi motori hot rod, e per qualche motivo lo show del ’67 aveva un mucchio di moto custom (chopper), mentre quello del ’66 ne aveva poche. È anche interessante il fatto che l’unica auto in mostra del ’67 era l’immancabile Batmobile, mentre il programma del ’66 aveva in copertina il futuristico Reactor di Gene Winfield e l’Illusione asimmetrica di Dave Puhl dell’Illinois e lo Stiletto del Michigan del Michigan a forma di wishbone con la bolla di Bob Larivee. Una foto del poco vistoso Wishbone di Ed Roth è stata inclusa anche tra le auto in mostra, ma non vediamo alcuna prova che fosse effettivamente lì. D’altra parte, non si fa menzione del Milk Truck di Dan Woods, ma era ovviamente presente.

Per quanto riguarda chi ha vinto il grande trofeo AMBR e perché, beh, basti dire che ci sono stati alcuni forti secondi posti, come sempre. Ma non è questo il punto. Secondo noi, le fiere automobilistiche non riguardano i trofei. Si tratta di radunare un mucchio di belle bacchette calde, ben dipinte e lucidate all’interno di un unico grande edificio, spesso nel pieno dell’inverno, per essere viste tutte insieme come un enorme e coloratissimo carnevale. Alcune sono migliori di altre. Ma queste erano alcune delle migliori.

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