1966 Dodge Charger – Il campione inconsapevole

La migliore Hemi originale non restaurata al mondo ha raggiunto la grandezza per caso

Vedi tutte le 6 fotoRob ReaserwriterMarty McHughphotographerAug 1, 2000

Big Block Chargers Tutti noi ci meravigliamo dell’abilità, della pazienza e della tenacia che ci vuole per riportare una musclecar classica logora e consumata in condizioni da esposizione. Siamo ugualmente incantati dai Mopar originali non restaurati che, per scherzo o per scherzo del destino, sono riusciti a sopravvivere relativamente indenni per decenni. In questi preziosi esempi trascuriamo, o accettiamo come degne cicatrici da battaglia, la vernice a buccia d’arancia, i collettori di scarico arrugginiti e un’ammaccatura qui o un graffio là. Il fatto che abbiamo la fortuna di vedere un’auto che porta con sé la stessa polvere del sottocarro che ha preso il giorno in cui è uscita dal concessionario è una rarità per qualsiasi appassionato di Mopar.

Eppure, c’è un’auto in particolare che risiede nel cuore dell’America e che cavalca più in alto e brilla più luminosa di tutte le altre. Il fatto che questa Dodge Charger del ’66 sia in ottime condizioni originali sia all’interno che all’esterno è una meraviglia a sé stante. Il fatto che sfoggia anche una 426 Hemi rende la Charger una vera e propria leggenda.

È interessante notare che la conservazione di qualità museale di Keith Arteman e della Hemi Charger Hemi del ’66 di Cora Case non era né prevista né anticipata. E questo, forse, è ciò che alla fine l’ha salvata.

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Cora, una settantenne di Bloomington, Illinois, è cresciuta in una famiglia Mopar. I prodotti Chrysler erano tutti quelli che suo padre guidava e, per default, la giovane Cora era al passo con l’inclinazione della famiglia per tutte le cose Pentastar. Cora era anche un’appassionata fan del set Mopar ad alte prestazioni, e aveva un notevole apprezzamento per un astro nascente del circuito NASCAR durante i primi anni ’60, il cosiddetto Richard Petty. Quando la Chrysler lanciò il motore da corsa 426 nel 1965 – con Petty che manipolava l’aggressivo big-block sulla pista ovale – allora introdusse la Charger all’inizio del 1966 (fondamentalmente una versione fastback rielaborata della Coronet) con una 426 Hemi detonata disponibile sul foglio degli optional, Cora sapeva cosa voleva.

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All’inizio di quell’anno Cora ordinò una Charger d’oro del ’66 con un 426 Hemi. Il concessionario, che alzò un occhio scettico sulla richiesta di Cora, cercò di convincere il suo cliente a scegliere invece la 383 cid standard, V8 da 230 cavalli, ma Cora non ne sentì parlare, sottolineando qualcosa all’effetto che se la 426 andava bene per Richard Petty andava bene anche per lei. Così, lavorando senza incertezze, il concessionario ordinò il caricabatterie come specificato.

Passarono settimane e Cora ricevette una serie di lettere e telegrammi dalla Chrysler che la aggiornavano sui progressi, o sulla mancanza di progressi, del montaggio della sua auto. Infine, con tutta la pazienza perduta, Cora chiese al concessionario se fosse in grado di localizzare un’altra 426 Charger da qualche parte nella zona. Sorprendentemente, una è stata trovata su un lotto a Springfield, Illinois.

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Perché un’auto con i piedi caldi come quella era seduta su un parcheggio per concessionari? Semplicemente, era il colore. La Springfield Charger sfoggiava una non comune finitura in malva, non esattamente il colore migliore per quei giovani fanatici della velocità che erano inclini ad acquistare un’auto con motore Hemi. Come si è scoperto, il concessionario di Springfield è stato più che felice di scaricare questo venditore lento, così il concessionario di Cora ha comprato l’auto, l’ha spedita a Bloomington e le ha consegnato le chiavi.

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Per l’estate e mezzo successiva Cora ha fatto il giro della sua città natale nel centro dell’Illinois, ma per motivi noti solo a se stessa, ha improvvisamente messo l’auto in deposito e ha comprato un furgone che le servirà come mezzo di trasporto principale negli anni successivi. Durante questo periodo, il contachilometri era stato messo sul contachilometri, senza che nulla fosse stato sostituito. Anche le gomme Blue Streak Goodyear da 200 miglia all’ora, che erano di serie solo sulle auto Hemi per il 1966 e che di solito venivano abbandonate dai proprietari prima di lasciare la concessionaria, sono rimaste al loro posto e in ottime condizioni.

Dopo il prematuro ritiro della Charger, Cora ha conosciuto Keith Arteman di Normal, Illinois. Keith era un commerciante di Zenith che era anche un grande fan di Mopar. Con il passare degli anni ha conosciuto bene Cora, dato che era una cliente abituale. Un giorno, alla fine degli anni ’80, Keith chiese a Cora come stava la sua Charger, e prima che se ne accorgesse, lei diede a Keith la proprietà di una parte dell’auto in cambio del suo continuo immagazzinamento e della sua manutenzione. Intorno al 1990 o al ’91, Keith trasferì la Charger nel suo garage, poi costruì una struttura a clima controllato per conservare meglio l’auto e preservare le sue condizioni ancora sorprendenti.

Da allora Keith ha fatto di questo pezzo di storia immacolata di Mopar un punto fermo nei circuiti dello show. Tutto ciò che è stato fatto alla Hemi è stato ricostruire il carburatore, mettere a punto il motore e fornire una dose massiccia di TLC. Un problema che si è presentato all’inizio, tuttavia, ha avuto a che fare con l’erogazione del carburante. A causa del suo stoccaggio prolungato e del tempo di guida minimo, si sono formati cristalli di piombo nel serbatoio e hanno intasato il pickup. All’inizio Keith credeva che ci fosse qualcosa che non andava con la pompa del carburante, ma una sostituzione di quell’unità non è riuscita a correggere il problema. Continuò a sostituire l’unità di invio e a galleggiare, poi scoprì un enorme cristallo al piombo di otto libbre seduto sul fondo del serbatoio. Lo ha ripulito e da allora non ha più avuto problemi.

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Oggi Keith mostra l’auto sette o dodici volte all’anno, facendo registrare una media di 100 miglia in ogni stagione. Grazie alle sue ottime condizioni originali, questa Charger è stata una fonte di documentazione inestimabile per i migliori restauratori Mopar del Paese, e continua a fornire ai fan di Mopar di tutte le convinzioni una buona dose di quello che il muscolo della Dodge d’epoca sembrava e odorava quando lasciava lo showroom del concessionario.

Cora non ha mai avuto l’intenzione di fare della sua Charger del ’66 la prima Hemi originale non restaurata al mondo, ma gli incidenti accadono… e di questo possiamo essere grati.

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