1966 Ford GT 40 – Roaring To Go

Questo ruggente GT40 degli anni ’40 urla giù per l’autostrada e la pista

Vedi tutte le 1 fotoMike BlakewriterNov 1, 2003

Uno degli sforzi da corsa di maggior successo di MoTown è stata la Ford GT40. Fu costruita con un unico obiettivo in mente… vincere la 24 ore di Le Mans, che vinse nel 1966 e nel 1967.

Lee Iacocca ha collaborato con Ford e Lola Cars Ltd. per sviluppare un’auto da corsa, e con un motore Indy 255 V-8 a quattro camme, è nata la GT40… chiamata “40” perché era alta 40 pollici.

L’auto è stata offerta come vettura stradale con un motore 289, modificato con una sospensione ammortizzata. Ha creato un’eredità sia in strada che in pista. Dal 1964 al 1969, la Ford ha venduto più di 100 GT40, ma l’auto è passata prima degli anni ’70.

Quell’auto è stata resuscitata come una popolare kit car, e dalla Land Down Under, in Australia, arriva una bella riproduzione degna di una gara e legale per la strada, la ruggente GT40 degli anni ’40.

Una fantastica auto da corsa/strada che abbiamo avuto la fortuna di vedere e guidare è la ruggente GT40 degli anni ’40 di Herschel Byrd. Abbiamo fatto un giro sulla 40 di Byrd alla Bondurant School of High Performance Driving di Phoenix, la città natale di Byrd, e abbiamo visto che, a più di 100 miglia orarie su curve a S e rettilinei, quest’auto si comporta in modo fantastico come sembra. Accelera rapidamente, affronta curve e dossi in modo raffinato e stretto, e si muove senza problemi da una pista all’altra dell’autostrada.

Byrd aveva già modificato una MidStates Cobra e una Ford Vicky del ’34 e aveva passato nove mesi a costruire questo elegante animale da corsa. Il membro degli Arizona Cobras ci ha detto: “Non potevo permettermi un originale e questa era stata una delle mie auto preferite per 30 anni, quindi sapevo che dovevo solo costruire questo kit”.

Il telaio Roaring 40s ha un passo di 95 pollici, e permette una guida fluida, aiutata dalle sospensioni anteriori a doppia biella Roaring 40s e da una Audi Getreg transaxle. Il rapporto anello e pignone è impostato a 4:11-1, e Byrd ha aggiunto gli ammortizzatori singoli regolabili AVO e i copri bobina.

Le ruote Halibrand (16×7,5 davanti e 16×9,5 dietro) sono coperte con pneumatici 205/55/16 davanti e 205/50s dietro.

Per quanto riguarda la potenza, Byrd ha installato una Ford 302 V-8 che è stata lavorata in gara e che ora ha una cilindrata di 306 ci.Il motore è un pacchetto Stage 3 costruito dalla Levy Racing di Tempe. Le teste Edelbrock Performer RPM, un collettore di iniezione personalizzato a otto barili e lo scarico a 180 gradi aiutano a portare il mulino a 340 CV e 400 libbre di coppia.

La carrozzeria è un rombante kit Mark1B in fibra di vetro degli anni ’40, verniciato in argento Lamborghini Silver by Levy Racing.

Byrd, che ha guidato l’auto al Knott’s Berry Farm AHA Show in California, ai Carlisle Kit Car Nationals in Pennsylvania e al Double Venom Spring Fling in Ohio, guida il suo progetto da 2.260 sterline sulle autostrade e sui binari. Ha bruciato il quarto di miglio in 12,0 secondi e ha raggiunto una velocità massima di 180 mph, anche se l’abbiamo portata a circa 107 sulla pista di prova di Bondurant.

Si occupa di auto, modifiche e costruzioni da 40 anni, ma questo è il suo progetto più divertente fino ad oggi.

Dopo averlo visto ed eseguito a tre cifre, possiamo sicuramente capire il perché.

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