1967, 1968, 1969 Pontiac Firebird

The 1967 Firebird featured Pontiac engines set further back in the frame to more evenly distribute weight. La Firebird del 1967 presentava motori Pontiac impostati più indietro nel telaio per distribuire più uniformemente il peso. ©2007 Publications International, Ltd.

General Motors sarà anche la più grande casa automobilistica del mondo, ma ha sempre avuto dei limiti. Questo era vero anche negli spensierati anni ’60, quando GM era quasi proprietaria del mercato. Prendiamo la Pontiac Firebird del 1967-1969. Se il capo divisione John DeLorean avesse avuto la meglio, sarebbe stata un’auto sportiva a due posti chiamata Banshee, una sorella a basso costo della Chevy Corvette. Ma GM ha avuto difficoltà a sostenere un’auto sportiva, figuriamoci due, e la “Banshee” non ha dato buoni risultati con il pubblico. Così la DeLorean si è accontentata di una versione “Pontiacized” della Chevy Camaro a quattro posti, che non era male.

La Camaro nasce dal programma “Panther” o “F-car” che puntava ad una Ford Mustang-fighter diretta per sostituire la Corvair Monza come la compatta sportiva mainstream della Chevy. La Pontiac era consapevole di questo sforzo e ha chiesto di essere tagliata una volta che il management ha posto il veto alla biposto della DeLorean. Firebird è stato un buon nome, che significa potenza, bellezza e giovinezza nella mitologia indiana americana e ricorda gli esperimenti della GM sulle turbine a gas di fine anni ’50 e inizio anni ’60.

L’ingegnere della Pontiac Bill Collins dichiarò in seguito che la Firebird del ’67 era “solo una specie di eredità della Chevrolet”. La . . . . carrozzeria aveva tutte le lamiere Chevrolet e tutta la stessa ferramenta esterna, tranne la griglia e i taillamp”. Anche così, quegli elementi – griglia a tema diviso, taillamps “a fessura” – erano distintamente Pontiac, differenziando così Firebird da Camaro in modo sorprendente.

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Inoltre, il pony di Pontiac ha beneficiato di alcune lezioni di ingegneria apprese troppo tardi per influenzare le Camaros del primo anno, che sono andate in vendita circa cinque mesi prima del debutto di Firebird nel febbraio 1967. I più notevoli sono stati i motori posti più indietro per un migliore bilanciamento dei pesi anteriore/posteriore e le barre di trazione posteriori standard per ridurre al minimo l’avvolgimento dell’asse in condizioni di forte accelerazione.

Un’altra distinzione riguardava il marketing. Dove Camaro ha ottenuto quattro modelli attraverso le opzioni, Firebird è arrivata con cinque offerte separate per i motori. Ognuna di esse era disponibile nelle versioni cabrio e coupé hardtop di Camaro. La base Firebird trasportava la Pontiac di un anno, 165 CV 230-cid overhead-cam 6. Poi è arrivata la Sprint, con 215 CV ohc six, con cambio a pavimento e sospensioni “road hugging”. Un passo in avanti è stata la V-8 Firebird 326, classificata come “sportiva di famiglia”. 250 cavalli vivaci a gas” (e carburatore a due barili).

Un’ulteriore tacca in più è stata la Firebird H.O., che vantava un 326 a quattro barili che Pontiac ha detto che la rendeva un “peso massimo leggero di 285 CV”. In cima alla linea c’era la Firebird 400 con 325 CV e l’induzione Ram Air disponibile. Naturalmente, nessuna Firebird voleva opzioni, che ci si aspettava nei “ponycar”, con un sacco di opzioni sia per lo spettacolo che per il viaggio — tutto, da strumenti extra e freni a disco anteriori a rapporti di assali corti e attrezzature di potenza full-house.

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