1967 Chevrolet Camaro – Il perduto Z/28

Come l’ignoranza e la fortuna cieca hanno contribuito all’affare della vita

Vedi tutte le 10 fotoJeff SmithwriterSep 1, 2009

Questa è una storia senza il solito finale. Nel classico racconto del ritrovamento del fienile, il nostro eroe dissotterra un’iconica muscle car perduta da tempo in un qualche fienile dell’Iowa rurale scoperto dopo aver casualmente ascoltato una conversazione all’ora di pranzo. Completa poi un meticoloso restauro che entusiasma la folla riunita, che canta le sue lodi, facendo di lui una celebrità istantanea.

Qui non succede niente di tutto questo.

Come il corridore che ha detto: “Preferisco essere fortunato che bravo”, questa storia è tutta incentrata sull’essere al posto giusto al momento giusto e addolcita con un cucchiaio di stupida fortuna.

Quando in qualche modo riuscii a bluffare con l’allora Car-Craft-Editor Rick Voegelin per assumermi come redattore di lungometraggi nella primavera del 1979, la mia futura ex moglie, Susan, e io ci trasferimmo a Burbank, in California. Dopo alcune settimane di apprendimento dell’arte di negoziare le autostrade di Los Angeles, iniziammo la ricerca dell’auto che lei voleva, una Mustang fastback rossa del ’66. Pur non nutrendo alcun rancore nei confronti di Ford, ho segretamente pianificato di convincerla che una Camaro del primo periodo era una scelta di gran lunga migliore. Abbiamo passato un sabato intero a guardare un’ondata di Mustang indegne.

Dopo aver respinto tutti i Ford precedenti, c’era una Camaro proprio dietro l’angolo su cui abbiamo indagato. Dopo una rapida occhiata, la Camaro è apparsa un po’ malandata ma dritta. Durante il giro di prova, il motore è esploso male, ma avevo già deciso di comprare l’auto con i suoi soldi. La Camaro era equipaggiata con quello che pensavo fosse un 327 da 275 CV, una Powerglide con un cambio non a scoppio ma OE che sembrava uscito da una vecchia Vette, freni a disco anteriori, ruote da 15 pollici da Rally e doppio scarico. Il colore Granada Gold e gli interni dorati erano zoppi, ma abbiamo portato via la Camaro per 1.250 dollari. Come abbiamo imparato più tardi, è stato l’affare della vita.

Una cosa che ha fatto bene è stata l’accelerazione, soprattutto per una vettura Powerglide. Inchiodando l’acceleratore ha prodotto uno slittamento impressionante dei pneumatici di entrambe le gomme, ma è esplosa male. Ciò che era strano era quello che sembrava essere una barra di trazione a tubo quadrato installata in fabbrica sul lato passeggero dell’auto. Dopo aver posseduto l’auto per un paio di settimane, ho deciso di determinare se il motore era originale per l’auto. La sequenza timbrata nel blocco corrispondeva al VIN timbrato nello stipite della porta, quindi sembrava che questo fosse il motore originale. Quando ho cercato il codice MP di due lettere stampigliate nel blocco, il manuale del mio motore lo elencava come un ’67 da 290 CV 327 con AIR. Sapevo che non poteva essere corretto perché quello era un motore Z/28 e a questo punto non volevo credere che fosse uno Z/28. Dov’erano la presa d’aria in alluminio, il carburatore Holley e le quattro velocità?

Jim ed io abbiamo passato le ore successive a smontare parzialmente la macchina in cerca di indizi. Il fatto che i numeri del motore corrispondessero era un rompicapo per lui, e lui era altrettanto scettico. Contammo i giri dei pneumatici e ci rendemmo conto che la macchina aveva una marcia posteriore di 3,73:1, che era la marcia standard Z/28 insieme a quella che Jim riconosceva come una barra di trazione di fabbrica. Davanti la macchina aveva i freni a disco corretti e le ruote da Rally da 15 pollici solo Z/28. Aveva anche questo foro rettangolare tagliato nel firewall che era l’esatta dimensione di quello che sarebbe stato un filtro dell’aria a induzione di mucca. Tutto ciò indicava che la macchina era una Z/28, ma Jim non era ancora convinto.

Il precedente proprietario mi disse di aver messo una vernice Earl Scheib sull’auto, e Jim ed io sapevamo già che nel 1967 l’unico spunto esterno per la Z/28 era costituito dalle strisce di fabbrica in colore contrastante. Dopo un paio d’ore di ricerca, non avevamo trovato nulla di conclusivo. Ricordate, questo era molto prima che qualcuno avesse decifrato i mistici geroglifici dei tag trim tag, quindi stavamo cacciando senza sapere del magico codice 4L che avrei imparato molto più tardi. Fu allora che Jim vide un debole ma visibile contrasto di vernice proprio alla base del lunotto posteriore, dove il sigillo del baule incontrò il corpo. Lì vide due serie di quelle che dovevano essere strisce nere applicate in fabbrica che si trovavano nella zona del sigillo del bagagliaio.

“Lo vedete?” Mi ha chiesto Jim, indicandomi le strisce che erano tutto fuorché dipinte.

“Sì!” Ho detto, perché entrambi sapevamo che a quel punto avevamo dimostrato a noi stessi che questo era uno Z/28.

“Tu, amico mio, possiedi una Z/28 del ’67 . . . . vuoi venderla?”

In quel momento, un ragazzo che non avevo mai incontrato prima è diventato istantaneamente un buon amico che sono orgoglioso di dire si estende fino ad oggi. Jim ora vive in Texas ed è ancora profondamente sepolto in questo meraviglioso stile di vita automobilistico che influisce su tutto ciò che entrambi facciamo.

Lungo il percorso ho anche imparato molto di più sulla storia della Z/28. Il signore che mi ha venduto la macchina era un semplice intermediario. Torneremo da lui tra un minuto. Nel vano portaoggetti c’era una collezione di ricevute che indicavano una donna di nome Mary Bobel. Da questi documenti, sembrava che fosse la proprietaria dell’auto dal 1969, e l’ho trovata che viveva a Monrovia, in California (sì, è quasi Pasadena). Susan ed io abbiamo fissato un appuntamento per parlare, e questa meravigliosa signora ha riempito gran parte della storia mancante dell’auto. Nel 1969, stava cercando un’auto, e suo figlio trovò questa Granada Gold Camaro a strisce nere seduta sul parcheggio dell’usato della Lindy Chevrolet in Arcadia. L’auto era equipaggiata più o meno nelle stesse condizioni in cui l’ho acquistata 19 anni dopo, ma Mary si è affrettata a precisare che si trattava in realtà di una Z/28

In una deludente parentesi di questo racconto, nel bel mezzo della nostra discussione, ho chiesto a Mary se aveva mai visto una piccola targhetta che assomigliava a una carta di credito in metallo. Questa vivace signorina disse subito: “Credo di averla ancora”. Scomparve in una stanza laterale per alcuni minuti solo per riapparire con un cipiglio. “Mi sono appena ricordata di aver ripulito l’armadio dove l’ho tenuta un paio di settimane fa. Ho buttato tutta quella roba nella spazzatura. Mi dispiace”. Per un momento o due, ho avuto questa visione di me che setacciavo montagne di spazzatura, alla ricerca di una Camaro Protect-O-Plate del ’67.

Dopo aver guidato la Camaro per 10 anni, Mary l’ha venduta ad un amico per la principesca somma di 500 dollari. All’epoca, Mary disse che gli disse che l’auto era una Z/28. “Ma non credo che mi abbia creduto”. Peggio per lui. Fece dipingere l’auto e poi la vendette a noi.

Ora sapevo di più sulla storia dell’auto e lentamente ho iniziato a raccogliere alcune parti OE in previsione di un restauro completo. Ma poiché Car Craft non è mai stata una rivista di restauro di muscle car, non c’è mai stata una spinta a ricostruirla. Inoltre, sembravano sempre esserci altri progetti più importanti. Alla fine mi sono trasferito a Hot Rod come redattore, e le esigenze del mio tempo con i viaggi e i due bambini piccoli hanno fatto sì che l’auto si sedesse. Abbiamo comprato una nuova casa a pochi chilometri di distanza con un cortile più grande per immagazzinare più auto, ed è stato allora che il mio matrimonio è andato in pezzi e sono finito con l’auto.

La Camaro è cambiata molto poco rispetto ai giorni in cui Susan la guidava ogni giorno al lavoro. Le pinze dei freni a disco hanno cominciato a perdere all’inizio degli anni ’80, un’afflizione comune. Ho chiesto alla Stainless Steel Brakes di installare delle guaine inossidabili nelle pinze, ed è così che l’azienda ha ottenuto le sue pinze Corvette per la ricostruzione iniziale. Il motore è ancora smontato e si trova ancora nella mia officina, mantenendo lo stesso stato di smontaggio per più di 25 anni. Come ho detto all’inizio di questo soliloquio, questa storia non è ancora arrivata alla sua fine Cenerentola. La macchina è esattamente come la vedete nelle foto attuali. Ho la maggior parte dei pezzi per rimetterla a posto, e ho anche giocato con l’idea di costruire il motore, lanciandoci dietro un Muncie a largo raggio, e facendola funzionare, sedili malandati e tutto il resto. Forse questo è il prossimo nuovo movimento per le auto da fienile. Potrebbe essere uno spasso. D’altra parte, forse no…

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L’opzione Z/28

Il motivo per cui è stata creata la Z/28 è stata creata è stata la competizione con i Ford e i Mopar della serie SCCA Trans-Am. La classe di oltre 2.0L ha limitato lo spostamento a 5.0 litri, o 305 ci. Dal momento che la Chevy non aveva un motore da 5.0L, ha risposto in modo classico, costruendo un motore 302ci con un piccolo blocco da 327 4.00 pollici e un albero a gomiti da 3.00 pollici in acciaio forgiato con una corsa di 3.00 pollici 283. La camma era il classico albero a camme del sollevatore meccanico Duntov 30-30 insieme ad un set di 462 teste di valvole in ferro da 2,02/1,60 pollici, un collettore di aspirazione a doppio piano in alluminio e un carburatore Holley.

Trattandosi di un’auto da corsa su strada, la Chevy ha montato un set di pinze per freni a disco a quattro pistoncini RPO J52 e ha poi specificato un set di ruote da Rally da 15 x 6 pollici montate con pneumatici da 7,35 x 15 pollici. Una Muncie a quattro velocità era l’unica trasmissione disponibile (il rapporto stretto era di serie, il rapporto largo era opzionale) insieme a una marcia posteriore standard 3,73:1 e a una barra di trazione installata in fabbrica. Questo era un tempo in cui si poteva ottenere anche una marcia 4,88:1 direttamente dal modulo d’ordine di fabbrica. Il pacchetto minimo Z/28 del 1967 era costituito dal motore, quattro marce, un 12 bulloni con ingranaggi 3,73:1 e freni a disco di potenza. Erano disponibili altre opzioni come il pacchetto RS, le testate, l’induzione del cofano, un filtro dell’aria, un filtro dell’aria, un coperchio in vinile, il pacchetto spoiler, e tachimetri e indicatori. La mia auto aveva alcune opzioni, tra cui un parabrezza colorato, una console e Positraction, insieme a una radio e un riscaldatore.

Tutti sanno che c’erano solo 602 di queste auto costruite nel 1967. Quello che non ho mai scoperto (non che abbia cercato a fondo) è il numero di Z/28 consegnate in vendita con il pacchetto emissioni della California. Questo deve ridurre il numero a poche decine al massimo.

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