1968 Chevrolet Camaro – L’affare reale

Liz Miles sembra troppo bella per essere vera. Lei corre, chiavi inglesi, fabbrica, costruisce, dondola.

Vedi tutte le 18 fotoDave WallacewriterChris OuellettephotographerMay 14, 2008

Se un paio di anni fa avessi viaggiato a Laramie, nel Wyoming, a tarda notte, potresti essere sollevato nell’apprendere che questa macchina e questo autista esistono davvero. Nel vostro stato di privazione del sonno, avreste potuto dubitare dei vostri stessi occhi quando una visione di una Camaro del ’68 è miracolosamente apparsa. Nonostante le temperature sotto zero, i suoi finestrini sono stati abbassati completamente, rivelando un bellissimo giovane guidatore. Fiocchi di neve cadevano nella macchina, aggrappati ai suoi lunghi capelli. Stava sapientemente sterzando e facendo scivolare la frizione come un vecchio pilota da pista. Quando si è girata e ha sorriso, ha dato uno schiaffo forte e ha sbattuto sui freni. L’unica cosa che sapeva per certo era che un po’ di tempo fa era un po’ troppo tardi.

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Non era un’allucinazione indotta dalla caffeina, socio. La ragazza dei tuoi sogni era Liz Miles, conosciuta in tutta l’area della baia di San Francisco come “La ragazza con la Camaro”. Ora 21 anni, questa ragazza californiana era in Wyoming nel 2003-’04 e frequentava il campus della WyoTech. I suoi finestrini laterali non sono mai arrotolati, né la pioggia, né il sole, né la neve. La loro tinta super scura è chiaramente illegale, in più questa guidatrice ascolta sempre le sue gomme. “Negli angoli”, spiega, “c’è una linea molto sottile tra lo stridore e lo scivolamento”.

Dopo 15 mesi di formazione continua, Liz ha conseguito una laurea AA in gestione aziendale presso WyoTech, più una mezza dozzina di certificazioni ASE. Di maggior orgoglio per lei, ha vinto l’ambito premio Outstanding Student Award per aver condotto una classe chiamata Chassis Fabrication and High-Performance Engines. Di oltre 2.500 studenti, meno di due dozzine erano donne. Se qualcun altro guidava una vecchia ponycar a scuola, Liz non l’ha mai vista nel parcheggio dove ogni mattina parcheggiava una Camaro California targata California.

“Alcuni dei ragazzi hanno portato macchine arrugginite per hobby nelle classi dei negozi, ma non gli autisti”, ricorda Liz. “Ho guidato la Camaro entrambi gli inverni. Non potevo immaginare di non vederla tutti i giorni. Sarebbe come lasciare il tuo bambino da qualche parte! Inoltre, potrei lavorarci su in classe. Il periodo più lungo che ho trascorso senza guidarla sono state le cinque settimane prima del diploma, quando mi sono occupata della carrozzeria e del primer”.

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Le sue nuove capacità di saldatura e di lavorazione dei metalli hanno fatto molta pratica su un corpo di 35 anni che si è rivelato sorprendentemente ruvido sotto la sua riverniciatura arancione. Ha riparato tutti i pannelli e ha rasato tutto ciò che osava interrompere ciò che lei considera “le migliori linee di qualsiasi auto, in assoluto”. Le cuciture della carrozzeria, le luci di segnalazione, i bulloni del paraurti e le aperture per l’antenna, il riempimento del gas e la chiusura del bagagliaio sono scomparsi. L’ha levigata con la sabbia bagnata e poi ha spruzzato l’insidioso primer. (Imparate dagli errori di un novellino della carrozzeria all’indirizzo www.milesspeed.com, il suo sito web di casa).

“In classe, ti è permesso di mettere in primo piano qualsiasi pannello su cui lavori”, ricorda. “Avevamo solo due cabine per 200 bambini, quindi mi sono assicurata di lavorare su ogni singolo pannello”. Poi mi sono chiesta: “Se ho intenzione di preparare il tutto, come farò a renderlo bello? Non riuscivo a immaginarlo in un colore diverso dall’arancione. Ho chiamato ogni negozio di vernici e ho chiesto agli insegnanti dei primer, ma non sono riuscito a trovare un’arancia che mi piacesse. Così, ho iniziato con un primer rosa standard, poi ho versato il marrone, il rosso, il nero, il bianco e l’arancione fino a quando non ho trovato una tonalità che potesse coprire il primer traslucido colorato del PPG. Volevo che l’auto fosse sottile per sembrare meno di quello che è. Un’auto non ha bisogno di essere appariscente e costosa per essere cool. Non avevo intenzione di sganciare 800 dollari sui paraurti cromati, così ho spogliato e innescato i paraurti che avevo. Non mi piace il cromo, comunque. Non mi piace niente di lucido”.

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Liz ha approfittato di un’altra classe per creare parti di sospensione del proprio design. Da quando si è laureata, ha costruito una barra di oscillazione posteriore personalizzata e sta sperimentando con barre di trazione fatte in casa. L’obiettivo è quello di migliorare i 12,5 secondi della Camaro senza compromettere la sua altrettanto impressionante accelerazione laterale (0,97 g), il tutto conservando le tradizioni della serie originale SCCA Trans-Am. Non importa che queste auto da corsa siano scomparse più di un decennio prima della sua nascita. In particolare, la ponycar che ha ispirato la sua passione per la Camaro è stata l’innovativa e controversa n. 13 di Smokey Yunick. Liz ha il modello accanto al suo letto, sulla cassapanca degli attrezzi a scomparsa che funge da comodino, e forse ne sa quanto l’attuale proprietario Vic Edelbrock.

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“Il solo fatto di avere qualcosa di puro di quell’epoca mi attrae”, spiega. “Volevo che il mio fosse più o meno come quello della fabbrica. Ho tenuto le molle a balestra, i braccioli di controllo della fabbrica, un sedile posteriore completo e ruote da 15 pollici. Ho dovuto realizzare delle staffe d’acciaio personalizzate per adattare le grandi pinze a quattro pistoni e i rotori extra spessi di Wilwood ai Rally e ai mandrini di serie. Ho bisogno di tutti quei freni per l’autocrossing e le corse su strada. Sarebbe stato facile procurarmi un set di 16s che cancellassero i grossi freni, ma non potevo sacrificare i 15s. Ho anche perso 38 chili, quindi ne è valsa sicuramente la pena.

“Da quando sono entrato nel mondo delle corse su strada, ho voluto dimostrare che un’auto a braccio di controllo di fabbrica può strappare con un po’ di roba buona per rompere lo stereotipo di queste auto che non sono in grado di gestire. Penso di essere sulla buona strada per farlo. Quando gestisco le giornate a circuito aperto della NASA, non c’è un’altra auto in 25 anni; sono tutte Subarus, EVO, Integras, Civics. È bello avere l’unica. La chiamano la grande barca”.

Liz ha montato l’attuale motore del mouse nella settimana prima di andare al college. Ha sostituito un motore stroker che aveva costruito al liceo. “Ho dovuto tirare la 383 perché la sua lunga corsa non avrebbe fatto i giri come avrei voluto”, spiega. In effetti, negli ultimi cinque anni, tutto quello che si vede o non si vede qui è stato fatto dalle mani di Liz, tranne che per la messa a terra del blocco e l’equilibratura dell’albero motore.

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“Due settimane dopo aver comprato l’auto, era a pezzi sul pavimento del garage di mia madre”, dice ridendo. “Non ne avevo la minima idea; stavo solo smontando le cose per vedere come andava a finire”. A differenza della maggior parte dei sedicenni abbastanza audaci da tentare una simile impresa, questa ha effettivamente rimesso insieme l’auto. A differenza della maggior parte di noi, questo ragazzo non ha goduto né dell’esperienza né dell’incoraggiamento di qualche parente, vicino di casa o amico di famiglia. L’unico contributo meccanico dei suoi genitori è stata l’auto Barbie rosa, alimentata a batteria, che ha ricevuto dalla madre, all’età di 7 anni.

“Questo è venuto fuori da se stessa”, insiste Robin Miles, una mamma single da quando Liz aveva 2 anni. “Ha una straordinaria capacità di assimilare informazioni e di ricordare tutto. Ha fatto tutto da sola”.

“La mia abilità è venuta dalla Camaro”, corregge il suo unico figlio. “Non riesco nemmeno a descrivere l’impatto che ha avuto sulla mia vita”. È stato il mio ingresso nel mondo dell’auto”. Ha cambiato i miei amici, la mia maturità, tutto”.

“Lei apprezza talmente tanto l’auto che se un ragazzo vuole uscire con lei ma non gli piacciono le auto, non ha alcuna possibilità”, dice Robin.

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Dopo la laurea WyoTech, la diciannovenne ha iniziato una breve ricerca di lavoro che si è conclusa a Brentwood, California, nel parcheggio di Dominator Street Rods (www.dominatorusa.com). Tre ore di colloquio più tardi, il proprietario Leonard Lopez ha deciso di assumere la sua prima tessitrice. Più di una dozzina di persone si sono candidate per il prestigioso posto di lavoro, ma solo una di loro è arrivata in un’auto di poncho fatta in casa.

“Ha funzionato bene”, dice Leonard. Ho bisogno di persone attente ai dettagli, e le donne lo fanno”. Sapeva di entrare in un mondo di uomini. Ho dovuto prendere in considerazione anche questo: come la vedranno i miei dipendenti e i miei clienti? Per fortuna, sono tutte persone intelligenti, e a loro stava bene. Liz è intelligente. Non ha problemi a dare un’opinione, ma sa anche quando tenerla per sé. Ha tenuto tutto organizzato, è stata molto meticolosa. Ha talento e ambizione. Si porta bene. Questa combinazione è difficile da trovare nei ragazzi di questi tempi”.

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“Ho imparato molto da Leonard”, dice Liz. “Mi ha dato una mentalità completamente nuova su come far funzionare le cose, affrontare i problemi. Ho anche imparato che volevo tornare a fare questo come hobby e lavori secondari invece di una carriera. Il mio obiettivo, uscendo da scuola, era di possedere un negozio come quello. Ho visto che sono 14 ore al giorno e mal di testa 24 ore al giorno. Si lavora troppo per non avere abbastanza ritorno, secondo me”.

Così ha lasciato Dominator all’inizio di quest’anno per fare un “campo di addestramento per mutui”. Da allora è entrata a far parte della società immobiliare di successo fondata dalla madre. Mentre Liz costruisce questa nuova carriera, continua a fare lavori di fabbricazione e installazioni al chiaro di luna. Tra i clienti soddisfatti c’è un capo della polizia locale che è venuto da Liz per i grandi freni della sua auto personale.

“Il settore immobiliare mi permette la libertà di lavorare sulle auto e di correre perché non è un lavoro da 9 a 5″, spiega. Non devo chiedere continuamente un paio di giorni di ferie, mi prendo solo quello che mi serve”. Vorrei guadagnare abbastanza soldi per lavorare sei ore al giorno in questo e il resto nel mio negozio”. Il mio sogno è vendere repliche complete di auto Trans-Am; non solo Camaros, ma anche Mustang e Cudas di quell’epoca. Mi piacciono tutte! Comincerei con una carrozzeria e personalizzerei l’intera auto per il cliente. In questo momento, per entrare nella Trans-Am devi avere un’auto da corsa storica. Ma credo che ci siano molte persone che si divertirebbero a possedere una cosa del genere. Costruirei loro qualsiasi combinazione che funzionerebbe meglio per le corse o per la guida su strada o per entrambe le cose”.

“Mi ci vorranno dai 7 ai 10 anni per arrivarci”, aggiunge, poi chiede: “Non credo che 30 anni siano troppi per avviare un’attività, vero?

Sinceramente, non vedo questo sogno che si avvera a 30 anni, no. Non riesco a immaginare questa giovane donna ambiziosa che aspetta così a lungo. Guarda che Liz Miles arrivi con i giri alzati e i finestrini abbassati molto prima del previsto.

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TOP TEN DUMB QUESTIONS DA GENTE

1. 1. C’è una camma? Sì, e anche sollevatori e aste di spinta!

2. È la macchina del tuo ragazzo? Chiesto quando sono sola.

3. Hai lasciato la tua ragazza guidare la tua auto? Chiesto ai miei passeggeri maschi.

4. Perché ha sempre un ragazzo diverso? Chiesto agli autocross, dove ho sempre un passeggero. Mi rallenta, ma mi piace esporre le persone a quello che faccio.

5. 5. Cosa guida tuo padre? Una Fiat e una Ford Ranger.

6. Perché non sei al college? Non volevo aspettare quattro anni per iniziare la mia vita, e ho capito che non mi avrebbe dato quello che volevo.

7. Vuoi gareggiare? Le corse su strada sono fatte da persone stupide senza rispetto per le auto. C’è troppo da perdere. Si tratta per lo più di Honda e roba del genere, comunque.

8. Perché non hai un fidanzato? Ho abbastanza progetti per ora.

9. Sei qui per incontrare dei ragazzi, giusto? WyoTech è un ottimo posto per attirare l’attenzione dei ragazzi, se è questo che vuoi, ma il mio cuore era molto più profondo.

10. Chi l’ha costruita per voi? Sono stato io.

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Ispezione rapida: Chevrolet Camaro del ’68 Liz MilesDanville, California

Powertrain Motore: Il terzo motore del topo del proprietario è partito con un blocco 350. Una manovella forgiata aziona le aste in polvere GM e i pistoni ipereutetici. Red Line Racing Oil mantiene in vita gli interni. La liberazione di 0,035 pollici dal lato business delle teste in alluminio Dart Pro 1 ha portato la compressione fino all’obiettivo 10.3:1. Liz personalmente abbinato i corridori di aspirazione a un collettore Victor Jr. Comp Cams fa il sollevamento pesante (0,560/0,567 pollici, aspirazione / scarico; 242/244 gradi di durata a 0,050 pollici) motivando rispettivi set di punterie a rullo solido, cromo-moly pushrods e gru 1.5:1 Gold Race rockers. La scatola di accensione MSD e il distributore Pro Billet sparano scintille attraverso i fili da 8,8 mm della Gru verso le spine Champion. Anche se una pompa del carburante in stile stock rimane al suo posto, ora funge da piastra di blocco e da intelligente mimetizzazione per la Holley blu che in realtà sta tirando e spingendo gas californiano a 91 ottani. La proprietaria ha fabbricato un pickup da 1 pollice per il serbatoio del carburante di serie e poi ha piombato tubi di alluminio da 11/42 pollici fino al Demon da 750 cm (che vorrebbe non fosse così dannatamente lucido). Una fresca combinazione di una pompa dell’acqua Edelbrock Victor e una ventola Flex-a-lite attivata manualmente ha permesso l’eliminazione della ventola azionata dal motore. Le testate di Hedman soffiano attraverso collettori da 3 pollici. Potenza: Il foglio del banco da ginnastica della Robello Racing (Antioch, California) mostra 501 cv a 6.600 giri al minuto e 434 libbre a 4.900. Frizione: Il volano in acciaio di McLeod, il disco da 11 pollici e la piastra di pressione a diaframma girano all’interno di una lattina di Lakewood. Trasmissione: Il tatuaggio nero sul palmo della mano destra (del classico schema del cambio a palla H al contrario) è il primo indizio di uno sconosciuto che si tratta di una quattro marce. Liz mette in fila una Muncie M-20 con attacco Hurst. Rearend: La sopravvivenza dell’originale 10-bolt parla bene degli assali Yukon, l’unità Posi di Eaton, e 3.73 Motive gears. Spicer U-joints bookend un albero motore da 3 pollici.

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Telaio Telaio: I sottotelai di stock sono legati con connettori saldati della Competition Engineering. Le 3.220 libbre della vettura sono distribuite al 54/46% (anteriore/posteriore). Sospensione: Gli ammortizzatori QA1 a regolazione singola ancorano tutti e quattro gli angoli. Davanti, una scatola dello sterzo a rapporto rapido Year One (due giri, blocco a blocco) fornisce indicazioni per le bobine Hotchkis da 2 pollici e la barra di ondeggiamento da 111/48 pollici. Le molle posteriori sono multifoglie Hotchkis da 111/42 pollici, e Liz ha fatto la sua propria barra di ondeggiamento da 1 pollice. Le boccole di sospensione dell’energia appaiono ovunque. Freni: Davanti, un paio di rotori Wilwood ventilati, scanalati, da 11.750×1.250 pollici, incontrano grasse pinze Wilwood Dynolite, tutte inserite dietro le Corvette Rallyes da 15 pollici, grazie alle staffe delle pinze costruite su misura dal proprietario. Liz ha sostituito i tamburi posteriori con rotori Wilwood 12×0,800 pollici e pinze a quattro pistoncini con freno di stazionamento meccanico integrato. Ruote: Ruote Vintiques Rallyes in acciaio, 15×7 e 15×8 pollici. Pneumatici: Dunlop 8000-serie 245/50-15s tutto intorno.

Stile Corpo: Il proprietario ha riempito tutte le cuciture del corpo e ha rasato tutto ciò che la legge permette. Meno che legale è una tinta di vetro così scura che non osa alzare i finestrini. Liz ha saldato i fori del paraurti non necessari e ha costruito un firewall liscio. La sua targa nera e la sua cappa a cappuccio in acciaio da 211/42 di pollice migliorano l’effetto del periodo. Vernice: No, non lo è; questo arancione unico è il risultato di un miscuglio sperimentale di primer per paramotore. Liz ha spruzzato la pelle scamosciata da sola poi mascherata e ha dipinto strisce Z/28 in Krylon bianco piatto. Interno: Il tema del vero MGM si estende a un SS396 tachimetrico del ’68 e a dei sedili a secchiello del ’69 (selezionati per la maggiore sicurezza dei poggiatesta). Il vano portaoggetti nasconde il 6AL dell’MSD, il controllo della sincronizzazione, l’adattatore tachimetrico e l’interruttore del cambio-luce, insieme a un indicatore del livello del carburante di 5 pollici da un cruscotto di fabbrica. Nascosti nel posacenere ci sono un regolatore del controllo della sincronizzazione e un pulsante per il cambio. Liz afferra una ruota Grant, tira la maniglia Hurst e ispeziona una mezza dozzina di misuratori Auto Meter. Il suo sistema audio è molto potente, ma non può competere con il rombo di un motore appena smorzato dai Flowmaster da 3 pollici e dal sistema di scarico del proprietario.

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