1968 Chevrolet Corvette – Vette Girl

La Corvette del ’68 restaurata e migliorata di Schwartz Extreme Performance

Vedi tutte le 7 fotoRobert McGaffinphotographerChristopher CampbellwriterMay 18, 2009

Le Corvette sono icone di performance, tanto che la HRM dedicava loro ogni anno interi numeri. Poi, all’improvviso, la folla del restauro ha cambiato l’immagine della Vette. Siamo pronti per meno auto gessate e più macchine da strada come questa.

Lynda Schwartz ha sempre amato le linee della C3 Corvette e ha posseduto un coupé a quattro velocità Ontario Orange del ’72 dal 1985 al 2000, quando la disattenzione di qualcun altro l’ha costretta a venderla. Oltre ad essere una ragazza Vette, Lynda è anche un’appassionata di moto sportive Aprilla che possiede e gestisce un’officina di riparazioni e prestazioni motociclistiche a Crystal Lake, Illinois. Lei e una squadra tutta al femminile (tranne un meccanico) gestiscono il posto, e si potrebbe dire che catturano qualche duro con la loro esperienza. Nel 2000, uno dei meccanici ha preso la moto appena finita di un cliente e l’ha fatta schiantare – e non era coperta dall’assicurazione. Per finanziare la riparazione della moto, Lynda fu costretta a vendere la sua amata Vette in lacrime, giurando di procurarsene un’altra. Trovandosi a stretto contatto con le hot rod d’alta gamma prodotte da suo marito, Jeff, alla Schwartz Extreme Performance (il suo negozio) ha appena versato benzina sul fuoco, e alla fine ha accettato di costruire un’auto per lei.

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Grazie al suo amico Matt Held, Jeff ha trovato un progetto convertibile del ’68 in stallo e l’ha fatto scattare, ma quello che è arrivato sul rimorchio era un caso disperato. “Sembrava un relitto, e non ne fui impressionato”, ricorda Lynda. In origine era un rosso, 327ci, 350 CV, quattro marce, e mentre la M21 trans ha ottenuto l’approvazione di Lynda, il codice dati rosso le ha fatto rabbrividire. “Ho sempre odiato le Corvette rosse. E’ un tale cliché”.

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Jeff conosce molto bene i motori LS di GM, e ha scroccato in giro per la sua officina e ha messo insieme quasi abbastanza pezzi extra per costruire una LS6. Lynda ha approvato a malincuore lo scambio, ma ha insistito che la M21 rimanesse e che il motore originale che corrisponde ai numeri fosse nascosto in modo sicuro. Gli interni sono stati riforniti, anche se sono stati utilizzati spessori bianchi personalizzati e il sedile del conducente ha richiesto una particolare attenzione. Il telaio di Lynda non era esattamente quello che i progettisti della Vette avevano in mente. Per renderla più confortevole, il sedile è stato spostato in avanti e verso l’alto, e il piantone dello sterzo è stato modificato in modo che potesse vedere meglio la strada.

La convertibile finita ha fatto la sua prima apparizione pubblica nella mostra BFGoodrich al Goodguys Chicagoland Speedway show. Più tardi quel giorno, ha preso facilmente terzo nel vendor autocross con appena 2 miglia di tempo di strada su di esso, non male per un paio di bulloni. Il risultato finale ha ottenuto l’approvazione di Lynda, anche se finora è stata un po’ intimidita. “E’ venuto fuori così bello, tutti lo fissano sempre al posto della strada; e 500 CV sono molto di più di quelli a cui sono abituato”. Ma non preoccupatevi, conosce il rimedio. Quando la neve si scioglierà questa primavera, ha in programma di mettere un disco di John Mellencamp e seguire i consigli che le ha dato un amico per abituarsi a una macchina nuova: “Basta che ci sali sopra un giorno di sole e guidi finché non ti fa male il culo, poi starai bene”.

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