1968 Dodge Charger

Steve Crawford ha costruito la sua Charger R/T del ’68

Vedi tutte le 9 fotoJames BrownphotographerNov 1, 1999

Prendete un classico pezzo di ferro Mopar – un po’ stanco, e un po’ stracciato- e la risposta alla domanda “Cosa farne?” è di solito già incastonata nella pietra. Dal circuito espositivo – i numeri – i santoni – i santoni, fino all’ammiratore casuale, l’aspettativa è la stessa: O.E. resto.

Certo, si possono mescolare nel processo alcune modulazioni non a magazzino – i ragazzi delle riviste hanno etichettato l’idea di “restificazione” – ma peccato per il costruttore Mopar che si allontana troppo dal mainstream e non lo fa nel modo giusto. Sì, tagliate la vostra strada, incasinate il modo in cui la Chrysler l’ha originariamente messa insieme, e siete da soli; sarete giudicati. Se l’argomento dei tuoi modi ribelli è un articolo meno sacro, diciamo un Scamp del ’74, potresti ricevere un lasciapassare. Contemplate un’usanza radicale costruita su una vera Charger R/T del ’68 e preparatevi all’assalto dell’esame e dei sussurri. Ci vuole coraggio, ed è meglio che tu sia in grado di farcela. Steve Crawford ha scelto di rischiare e di costruire la sua Charger R/T del ’68 a modo suo. La fusione di ciò che originariamente proveniva dalla Chrysler, e di ciò che proveniva dalle menti talentuose di coloro che erano coinvolti nella costruzione, ha portato alla macchina stupefacente qui raffigurata. Questa particolare Charger e Steve risalgono a molto tempo fa, proprio al primo giorno per la Charger e al 21° compleanno di Steve. Era il 13 febbraio 1968, quando entrò nel concessionario Dodge locale, Wasco Motors, a Wasco, California, e ordinò la macchina. Per la sua prima auto nuova, Steve non era interessato a una Ford o a una Chevy, doveva essere una Mopar. Un suo buon amico aveva appena ricevuto una Charger nuova per il ’68, e quando Steve mise gli occhi su quella Charger fu amore a prima vista; sapeva che era quello che voleva.

Quindici anni dopo, Steve si informò sulla vecchia Charger e scoprì che il suo vecchio amico ce l’aveva ancora e che era rimasta in garage in blocco per gli ultimi cinque anni. Capendo che Steve voleva davvero quella vecchia Mopar, il proprietario l’ha rivenduta allo stesso prezzo che aveva scambiato per un decennio e mezzo prima: 1250 dollari. L’auto è uscita dal letargo dritta dal letargo, e grazie al clima secco della California centrale, totalmente privo di ruggine.

Dice Steve: “Prima di tutto, quello che volevo fare era coprire i sedili, fare un po’ di carrozzeria, verniciarli e rimetterli in magazzino”. Dopo aver iniziato a lavorarci, Steve ha capito: “Non voglio che questa cosa sia in stock, l’ho già avuta in stock. Voglio fare qualcosa di diverso”. Fare qualcosa di diverso con un classico Mopar è sufficiente per mettersi al microscopio. Steve dice: “La gente diceva che stavo facendo qualcosa che la maggior parte della gente non fa; alcuni lo fanno, ma la maggior parte sono puristi a cui non piace vedere roba non in stock. Ho appena detto che questa volta farò a modo mio”. Dieci anni e non una piccola somma di denaro più tardi, anche chi si trova in cima alle torri d’avorio più rette dell’hobby di Mopar fa fatica a discutere con il risultato.

Abbiamo visto l’R/T al concerto di primavera della Chrysler Performance West a So Cal, dove l’eccezionale Charger ha ottenuto il primo posto nella categoria B-Body Modified. Abbiamo capito come è andata a finire. Steve inizialmente si è messo in testa un’idea di quello che voleva, e dopo una falsa partenza dispendiosa in termini di tempo con un negozio poco raccomandabile, si è messo in contatto con un’organizzazione chiamata Custom Works a Bakersfield, California. Gestito da Jerry e Brian Landgraf, Custom Works non è un negozio specializzato in Mopar, ma per l’aspetto artigianale della Charger di Steve, la specialità è nel talento e nella lavorazione. L’intera struttura del cruscotto è stata realizzata a mano in fibra di vetro e alluminio tornito a motore per un mix di stile razziale e lusso contemporaneo. Stessa cosa per la consolle costruita su misura, i pannelli delle porte e, di fatto, l’intero interno avvolto in pelle grigia. All’esterno, i sottili tocchi personalizzati, dal bordo della griglia in vetro costruito a mano alla base dell’antenna in billet, possono facilmente passare inosservati a prima vista; ma in combinazione con la tonalità perla blu metallizzata Montego Blue Metallic Pearl spruzzata dalla leggenda delle auto personalizzate Bill Cushenbery, l’effetto visivo complessivo è stupefacente.

L’estetica e le modulazioni di buon gusto sono ciò che contraddistinguono questa vettura, ma anche in questo caso, senza le prestazioni necessarie per sostenerla, non ce la fa proprio. Performance Engineering a Bakersfield ha costruito il motore, 0,030 pollici sopra i fori di serie per ripulirlo e fare spazio ai pistoni flat top 11:1 di Ross. La rotazione della manovella forgiata è un set di aste per carichi pesanti Six Pack. L’ante delle prestazioni è stata alzata con un Megacam Isky 292 duration/.508 pollici di sollevamento, aprendo le valvole inossidabili per far posto al mix scaricato da un collettore a due piani 750 AFB e Weiand. I collettori rivestiti in HP di Doug Thorley dirigono l’inquinamento verso un sistema di scarico completamente rivestito in HPC. È tutta roba buona e altro ancora, ma ciò che lo contraddistingue davvero sono i pezzi fabbricati e una tantum costruiti su misura per Steve. Perché imbullonare un involucro per ventilatori di serie, quando un pezzo unico di vetro sarebbe molto più bello? Chi si impegnerebbe in questo sforzo? Beh, è lì dentro, così come il sistema di aria condizionata Sanden installato su misura, e anche un tappo della pompa del servosterzo intagliato in alluminio e lucidato. Avete capito l’idea?

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