1968 Dodge Dart GTS 383 – Un cimelio di famiglia

Guidati verso un restauro

Vedi tutte e 5 le fotoGeoff StunkardphotographerSteve LindquistwriterAug 1, 2003

Io e la mia famiglia abbiamo trovato l’auto un giorno mentre cercavamo in un giornale di auto “in vendita”. Era a Fort Wayne, Indiana, a circa due ore da casa nostra. Il tizio da cui avevamo comprato l’auto aveva due GTS 383 GTS 383 a quattro velocità del ’68 in vendita. Una era stata restaurata, ma quella che avevamo scelto aveva bisogno di un po’ d’amore. L’auto che abbiamo scelto era un pilota decente, seduto in un granaio con la vernice nera sbiadita e la parte superiore in vinile rimossa. La carrozzeria aveva la tipica superficie arrugginita, e la parte posteriore doveva essere sostituita. L’interno era completo ma aveva bisogno di aiuto.

Ho guidato la macchina fino a casa, e suonava bene con la 509 viola albero a camme, testate, presa Torker e Holley 750 carb. Ho guidato l’auto un paio di volte prima che decidessimo di iniziare il restauro. Abbiamo scelto di fare un restauro di stock il più vicino possibile all’originale, come i nostri portafogli avrebbero permesso. La carrozzeria è stata sollevata da tutto ciò che si è imbullonato, e la carrozzeria spogliata è andata a Rick Dennis presso la Rick’s Custom Automotive Refinishing and Body. I vecchi quartieri sono stati tagliati e quelli nuovi sono stati saldati. Anche il pannello del pavimento sul lato del conducente doveva essere sostituito. Il resto dell’auto era in forma decente, tranne che per piccole quantità di ruggine e per urti e lividi accumulatisi nel corso degli anni. Rick ha usato vernice Dupont Chroma-Base e trasparente all’uretano. Gary Galloway alla Galloway Trim and Upholstery di Kokomo, Indiana, ha poi installato il nuovo top in vinile nero e la moquette, oltre al nuovo headliner.

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Quando siamo partiti con il motore, ci siamo imbattuti in una situazione tipica: Il motore non era così fresco come mi era stato detto. Alla fine abbiamo fatto una revisione completa del motore. Randy Lowe al Lowe’s Speed Shop di Kokomo ha fatto tutto il lavoro sulla macchina. Dopo aver smontato il motore, abbiamo scoperto che i cilindri avevano bisogno di una piccola pulizia. Randy ha annoiato il blocco .030 e ha riempito i fori freschi con nuovi pistoni .030. Le aste sono state ricondizionate e la manovella è stata pulita e lucidata. Le testine furono pulite, flussate a Magna, e fu dato un lavoro di valvola a tre angoli. Anche il gruppo rotante è stato bilanciato. Dopo di che, il motore è andato alla Tedlock Engines, sempre a Kokomo, per il montaggio. Ho scelto un albero a camme della Hughes Engines che era abbastanza vicino all’originale, e ho messo un nuovo carburatore Carter sotto il filtro dell’aria del pie-pan.

Il posteriore Sure Grip 3:55 sembrava in buona forma, ma ho sostituito tutti i cuscinetti per essere sicuro. Ora era il momento di concentrarsi sulle quattro velocità. Non avevo mai visto l’interno di un trans a quattro velocità prima d’ora, quindi questo è stato lasciato a Roger Blankenbeckler al Blankenbeckler Brothers Garage di Veedersburg, Indiana. Roger è passato attraverso la scatola, sostituendo tutti i cuscinetti e qualsiasi parte che sembrasse sospetta. Poi è stata applicata una mano di vernice grigio Eastwood Detail Grey.

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Il frontale è stato ricostruito utilizzando tutte le parti di ricambio in poliuretano PST, e i freni e l’hardware sono stati sostituiti su tutti e quattro gli angoli. Mentre questo veniva fatto, Damean alla Metal Finishing di Indianapolis metteva in risalto tutte le cromature, compresi i paraurti, il cambio, le lunette dei fanali posteriori, il tachimetro montato su console, i coperchi delle valvole e qualsiasi altro pezzo che sono riuscito a trovare. Il cromo sembra essere un’altra arte che viene data per scontata.

Durante questo processo, avevo bisogno del raro pannello di finitura del tronco del ’68, il pezzo finale per andare sulla GTS. Quello fornito con l’auto non poteva essere restaurato, così ne ho acquistati altri due. Infine, il terzo pannello sembrava abbastanza buono per essere restaurato. È stato dato alla Special T’s Unlimited Mopar Restoration, a Chicago, dove Bill Petrow ha fatto un ottimo lavoro.

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Anche Joe Miranda, residente a Hazleton, Pennsylvania, ha una GTS 383 a quattro velocità del ’68. Ho incontrato Joe su Internet, e lui mi ha aiutato con le parti, in realtà mi ha dato diversi oggetti avanzati dal suo progetto. Ho comprato pezzi di ricambio da diversi stati e ho anche trovato modanature di ruote posteriori alle Hawaii. Quando ho restaurato l’auto, le modanature della ruota posteriore non erano disponibili come pezzi riprodotti.

La GTS rotola su pneumatici Michelin whitewall, ma ho tinto i whitewall di rosso per dare loro l’aspetto di pneumatici redline. Le ruote in acciaio verniciate di grigio sostengono i pneumatici, e i coprimozzi per cani finiscono il look.

Quando l’auto è tornata a casa dal reparto verniciatura, è stato il momento di rimettere insieme la GTS argento. Kelly Tedlock ha iniziato installando la nuova 383 e la quattro marce. Dopo aver agganciato il motore, l’auto è stata portata alla Fas-Lube Underbody di Kokomo, dove è stato piegato e installato lo scarico in stile corretto. Dopo tre anni di duro lavoro, un sacco di soldi e molta fortuna, il suono era buono.

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Questa è stata una grande sfida, ma i premi sono stati decuplicati. È stato bello essere al Nats per un secondo anno, far vedere l’auto alla gente, ricordarmela dell’anno prima, dirmi che mi stavano cercando. Mi sono anche fatto dire dai ragazzi che sono andati a casa e hanno cercato una GTS da restaurare dopo essersi innamorati della nostra.

La GTS è stata una grande macchina per noi. Non ho intenzione di venderla. Sia mia moglie che mio figlio ne godono tanto quanto me.

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