1968 Dodge Dart GTS – Re delle Compatte

Il Dart GTS di John Beyer mostra perché Dodge ha dominato il mercato nel 1968

Vedi tutte e 5 le fotoRandy BoligphotographerDustin DwyerwriterNov 1, 2002

Nel 1968, la Dodge Dart era diventata un’anomalia nel mercato delle auto compatte. Mentre American Motors, Ford e GM stavano riducendo le opzioni basate sul calo di interesse dei consumatori, la gente alla Dodge si stava rafforzando e i loro sforzi hanno dato i loro frutti. Con quattro opzioni di carrozzeria accompagnate da una scelta di sei motori, la Dart del ’68 non solo era leader nelle vendite, ma anche nella potenza. Con il nuovo modello GTS, la Dart è arrivata in diretta competizione con la Nova SS, e ha conquistato la corona quando si è trattato di una vera e propria performance su strada con la 340 mai vista prima.

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Anche se i 383 disponibili hanno battuto i 340 in termini di cilindrata e potenza, i corridori hanno presto scoperto che il suo comportamento pesante ha quasi annullato il vantaggio in termini di prestazioni. Il 340, d’altra parte, era leggero, vivace e aveva più che sufficiente coraggio per scaricare le SS nel quarto di miglio.

Alla fine dell’anno modello ’68, la Dodge ha venduto 162.002 freccette. Di questo numero, 5.513 erano 340 hardtop a due porte GTS come quello qui raffigurato.

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Questo particolare GTS fu ordinato presso una concessionaria Dodge a Clewiston, in Florida, alla fine del 1967. Il proprietario originale la titolò nel marzo 1968, ma a causa di un “conflitto” avvenuto in un piccolo paese chiamato Vietnam, la Dart fu lasciata indietro. Quando il giovane non tornò, il padre la intitolò a suo nome e iniziò a guidarla lui stesso. In quel momento, saldò una piastra spessa mezzo pollice al paraurti posteriore per un gancio e usò l’auto per tirare un rimorchio intorno al suo cortile per raccogliere bastoni e simili. L’auto ha trascorso la maggior parte della sua vita in un garage fino al 1987, quando ha cambiato proprietario. Questo avvenne più volte negli 11 anni successivi. Poi, nel 1998, John Beyer di Lakeland, Florida, la trovò.

Quando Giovanni vide per la prima volta il GTS, era “completo e corretto, ma aveva un brutto aspetto”. Era rimasta in un garage per poco meno di un decennio e non aveva ricevuto quasi nessuna attenzione in quel periodo. Anche se aveva solo 32.031 miglia sul contachilometri e aveva tutti i pezzi originali, all’inizio John non ha rispettato l’accordo. Era andato troppo oltre.

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John, tuttavia, non riusciva a togliersi dalla testa la GTS, e qualche mese dopo chiamò per vedere se era ancora in vendita. Lo era. Il prezzo richiesto era ancora troppo alto, così fece un’offerta. Due settimane dopo era sua. John sapeva di essere nei guai con il restauro, ma si trattava di una Dart GTS del ’68 completamente originale.

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Il ’68 è stato il primo restauro di John, ed è stato 2 anni e mezzo prima che il progetto fosse completato. Dice che ci è voluta “una moglie molto paziente, e un sacco di sudore e lacrime” per completare l’opera, ma aggiunge subito: “Tutto sommato, credo che ne sia valsa la pena”.

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Guardando la splendida GTS, non pensiamo che nessuno sarebbe in disaccordo. Sfoggiando la tonalità originale della vernice GG1 Forest Green, il Dart è un piacere immediato per gli occhi. Sotto il cofano, John ha tenuto la Dart un po’ di scorta, con il motore 340 con i numeri corrispondenti a pistoni 10,5:1, le valvole 2,02, le molle della gru e i sollevatori, un distributore a due punti e un carburatore Edelbrock 600 cfm. La potenza si trasferisce attraverso il quattro marce originale al differenziale 8 3/4 riempito con un Sure Grip a 3,23 ingranaggi. Il Dart si adatta bene alla guida su ruote Rallye con 205 pneumatici 70×14 davanti e 235 60×14 dietro. Anche l’interno rimane di serie, con l’eccezione dell’olio manuale e degli strumenti del tachimetro sul cruscotto.

John usa la Dart principalmente per le gite e gli spettacoli del fine settimana. Non si sa ancora se l’ha messa contro qualche Nova SS, ma siamo abbastanza sicuri di quale sarebbe il risultato se lo facesse. Dopo tutto, questo è il Re delle Compatte.

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