1968 e 1971 Pontiac Firebird – Attrezzature agricole non sono

Le auto da corsa Firebird “Acre Maker” del ’68 e del ’71 hanno lasciato il segno nel Drag Racing negli anni ’70, e ancora oggi le stupiscono alla Pontiac Events Today

Vedi tutte le 15 fotoTomas A. DeMaurowriterMay 14, 2004

Avete letto mille volte di loro, vecchie auto da corsa che ai loro tempi erano calde solo per passare alla storia una volta che hanno perso il loro vantaggio competitivo o i loro proprietari stanchi di questo sport. A volte pubblichiamo retrospettive con foto d’epoca sbiadite e pontifichiamo su dove potrebbero essere ora. Alcuni fortunati vengono salvati da rottamai o fienili una volta scoperti, ma i moltissimi lasciano solo il loro record di gara, i ricordi e le voci di dove si trovano.

Beh, questa storia è diversa, molto diversa. Le “Acre Maker” Pontiacs campaigned by Gary Moore di Tulia, Texas, nei primi anni ’70 nelle divisioni 4 e 5 dell’NHRA, non solo sono vive e vegete dopo aver stabilito diversi record nazionali e vinto molte gare all’epoca, ma sono ancora corse dall’attuale proprietario Danny Martin di Wellington, Texas, e dalla sua famiglia.

La Firebird del ’68, soprannominata “Acre Maker II”, e la Formula 455 del ’71, aggiornata alle specifiche del ’72 e soprannominata “Acre Maker IV”, si possono vedere ogni anno in vari eventi di Pontiac nel Sud, tra cui la Pontiac Southern Nationals a Dallas, dove abbiamo avuto le nostre prime immagini per questa storia.

L’interesse di Danny per gli Acre Makers risale ai suoi primi 20 anni: “Ho visto le auto correre al college. Ho guardato Gary Moore nel corso degli anni. Non lo conoscevo molto bene all’epoca, ma conoscevo Lyndel Warren, che più tardi possedeva entrambe le auto, dato che anche lui viveva nella zona. Lavorava per la Coca-Cola e faceva campagna elettorale per la Formula come “Coke Machine”. I fratelli Arenas, anch’essi locali, che all’epoca lavoravano per la Coca-Cola, possedevano le Pontiac, e da loro abbiamo comprato Firebirds qualche anno fa”.

Attualmente, Danny corre la Formula del ’71 e suo figlio Brent corre il ’68. Il figlio Greg filma le auto alle corse e la moglie di Danny, Linda, tiene tutto insieme, questo quando la famiglia non è impegnata a gestire l’attività di gommista locale. Danny dice che ha intenzione di continuare a gareggiare con gli Acre Makers per divertirsi agli eventi di sua scelta, il che significa che questi corridori gareggeranno ancora, ma non dovranno essere costantemente battuti per correre in gare di drag racing NHRA o IHRA altamente competitive come ai vecchi tempi, come vedrete presto quando ci addentreremo nelle proprietà dei precedenti corridori.

IL GARY MOORE ERA ERA Gary Moore era appassionato di Pontiac e drag racing negli anni ’60. Ricorda: “Abbiamo corso l’Acre Maker ’61 Ventura (un omaggio alla fattoria di famiglia) in NHRA E/S e F/S con un 368 CV 389. Mi piaceva il look di quelle Pontiac e la PMD coltivava allora un’immagine ad alte prestazioni”. Mi piaceva andare veloce e con quella macchina abbiamo vinto la NHRA Divisione 4 nel 1968 e stabilito tre record nazionali. Poi nel 1969 vincemmo la classe ai Winternationals contro la 340 Dart del progetto Car Craft. “Più tardi costruimmo la Firebird del ’68 con un motore Ram Air II per la D/S. La Pontiac funzionava abbastanza bene, ma non è mai stata un killer. Era la preferita di mia moglie, ma si è rotta troppo per me.

“Quando la Pontiac ha deciso di entrare in corsa, abbiamo costruito la Formula 455 H.O. a quattro velocità del ’71 e l’abbiamo lanciata in H/S. Ho corso tutto l’anno e non si è mai rotta. Abbiamo messo i soldi in tasca ad ogni gara e con essa abbiamo stabilito dei record. Pontiac ha aiutato quell’anno con alcune parti ed è stato meraviglioso lavorare con loro. Abbiamo testato dei pezzi per loro, dei pistoni dall’aspetto divertente e alcune altre cose.

“Nel 1972, abbiamo aggiornato l’auto a una del ’72, l’abbiamo costruita per correre in SS/J, e abbiamo avuto un discreto successo. A un certo punto ci abbiamo anche messo un’automatica solo per stabilire un record di chilometri all’ora. Mia moglie Ann ci ha aiutato molto con la macchina. Era molto astuta. Una buona squadra è una risorsa fantastica. Abbiamo anche avuto la sponsorizzazione della Motor Wheel Corporation e sono stati molto collaborativi. La macchina portava entrambe le ruote anteriori al momento del lancio ed era uno spasso da guidare. Vincere un incontro a punti superando alcuni grandi nomi è stato fantastico, così come stabilire dei record nazionali”.

THE LYNDEL WARREN ERA Gary vendette in seguito il ’68 al fratello minore Lee. Lyndel Warren la comprò nel 1974 e la guidò nella stagione ’75, e la macchina era molto competitiva, stabilendo il record nazionale in IHRA B/SA.

Lyndel ci ha detto: “Abbiamo costruito un motore NHRA completamente legale e abbiamo cambiato molte delle combinazioni. Cambiavo sempre le camme e ci siamo fatti fare le teste. Abbiamo fatto girare 4,33 marce e abbiamo accorciato le testate e abbiamo preso 2,5 decimi. Naturalmente ho dovuto adottare la combinazione al trans automatico, poiché è stato impostato per un quattro marce come lo faceva Gary. L’ATI ci stava aiutando con le parti, così abbiamo fatto un sacco di modifiche al convertitore e altre modifiche per essere più veloci. Il ’68 era imbattibile e indistruttibile quel primo anno. Abbiamo vinto 14 gare in zona e abbiamo ottenuto molti record locali.

“Quella Pontiac mi ha pagato la casa. Siamo arrivati al punto in cui l’abbiamo appena tolta dalla roulotte, lavata, e abbiamo corso. Ha vinto quando non avrebbe dovuto. Aveva naso per l’ultimo round. Gary l’ha costruita così; ecco perché è bello avere i suoi vecchi usa e getta”.

Il ’68 era chiamato “Lil Bird” quando Warren lo ha corso, ma non era scritto come tale. Le modifiche alle regole hanno reso il ’68 meno competitivo negli anni a venire (alla fine è stato venduto a Robert Arenas nel 1986).

Nel gennaio 1977 Lyndel cercava una corsa più competitiva. Dopo qualche discussione tra lui e Gary Moore, Lyndel decise di acquistare la Formula del ’71 (aggiornata al ’72). Warren la sostituì con un’automatica, e anche se il telaio era predisposto per una quattro marce, la combinazione funzionava molto bene, poiché portava le ruote in gara in occasione di eventi come i Winternationals per due volte.

Il piano originale era quello di costruire un “killer” in F/SA con la Formula, ma Lyndel ha raccontato che quando lui e Gary arrivarono a Pomona nel 1977, scoprirono che avrebbero dovuto correre in E/SA invece, dove non sarebbero stati competitivi. L’anno successivo Lyndel tornò preparato e si qualificò poco alle Winternationals.

“Ero così orgoglioso che i corridori di grande fama che avevo visto sulle riviste chiedessero di noi a Pomona perché andavamo così veloci”, ricorda Warren. “La Formula [ora soprannominata ‘Coke Machine’] ha portato le ruote fuori dalla linea di partenza e ha corso a 114 miglia all’ora. La gente applaudeva mentre percorrevamo la strada del ritorno, 140.000 persone applaudivano per la Coca-Coke Machine – questo è il mio ricordo più bello di quella Pontiac”.

Più tardi, dopo il suo ritiro, la Coke Machine fu venduta a Mike Lamberson nel 1983. Lui la vendette a qualcun altro, e alla fine Johnny Arenas la comprò.

I FRATELLI ARENAS ERA Durante la proprietà dei fratelli Arenas, i Pontiac sono stati ridipinti, e ancora oggi indossano quei cappotti. Robert Arenas ha abbattuto il ’68 e lo ha costruito come bracket racer, facendolo correre dal 1986 in poi. Ricorda: “Nel 1988 la portai ai Musclecar Nats a Dallas e vinsi King Street. La Bird superava un sacco di macchine di 60 piedi, quindi le toglievo dalla linea. All’epoca andava a 11,30 km all’incirca a 120 miglia orarie”. In seguito ha corso a metà dei 10. Il fratello di Robert, Johnny, comprò la Coca-Cola Machine intorno al 1990. Era già usata come macchina da strada; da quando il motore 455 H.O. fu rinfrescato, Johnny continuò a guidarla per strada per anni. Come già sapete, entrambi gli Acre Makers alla fine finirono nelle mani dei Martin.

CONCLUSIONE E così la nostra storia ha fatto il giro completo. Si tratta delle Pontiac, delle corse e degli amici che vivevano tutti abbastanza vicini e che si preoccupavano di far sì che queste due auto da corsa fossero apprezzate da ogni proprietario successivo. Per questi motivi non dovremo mai inserire le auto da corsa Acre Maker II e IV nel file “Where Are They Now?

Vedi tutte le 15 fotoNHRA E IHRA NATIONAL RECORDSThese sono i record stabiliti da entrambe le auto (ricordate, la ’71 è stata aggiornata ad una ’72 ma era la stessa auto). I record della pista sono troppo numerosi per essere menzionati nello spazio consentito.

Auto

Sanzione

Classe

E.T.

MPH

Data

Luogo

’71NHRAH/S12.22114.0605/71Houma, LA’71NHRAH/SA—112.5009/71Amarillo, TX’72NHRASS/J—11805/72Liberal, KS’72NHRASS/J—119.3210/72Amarillo, TX’68IHRAB/SA—110.0306/75Lubbock, TX’68NHRAB/SA13.14111. 80N/AAmarillo, TX’68IHRAB/SA—113.2310/75Amarillo, TXShow AllCURRENT STRIP SPECS ’68 ACRE MAKER IIModello ACRE MAKER IIModello:FirebirdPeso di FirebirdRace:3.650 libbrePeso diurb:3.400 libbreLivello di carburante:3/4 fullType of fuel:Carburante per aviazione o gas purple trackEngine:’71 455 . 030Costruito da:Eddie Browder, Abilene, TXCarburretor:Holley 1050 DominatorCollettore di aspirazione:Edelbrock VictorPompa carburante:Holley electricHeads: ’68 R/A-II #96Numeri del flusso:275 cfm a 28 polliciPistoni:TRW forgedRods: Super DutyCompression ratio:11.3:1Albero a cremagliera:Nodular-ironCamshaft:Comp Camme a rulli pieni, 270/280 gradi a .050, .660/.660 liftRockers:Crane roller, 1. 65:1Accensione:Distributore MSDTotale temporizzazione:38 gradiScarico:Hooker Testate primarie da 2 pollici, prolunghe da 15 pollici da collettoreAggiuntore:NonTransmissione:Turbo 400, costruito da Arenas Transmissions Amarillo, TXConverter:TCI 4.500 stallShifter:Tipo posteriore:12 bulloni, 4. 33 marce, Bobina e assali Mark WilliamsFreni F/R:Strano disco/tamburo di scortaRuote F/R:Saldatura DraglitesGomme F/R:Goodyear 28×4.5-15/Goodyear 30×10.5×15 slicksPressione delle gomme F/R:40/11 psiSospensione anteriore:Stock, barra stabilizzatrice rimossa, 90/10 Comp Engineering ShocksSospensione posteriore: Stock, 50/50 Shock tecnici della Comp, barre Cal-Trac Modifiche al telaio:Rollbar Modifiche interne:Manometri, volante, cambioEsterno:Cofano a palette, scritta “Acre Maker II” Modifiche di sicurezza:Anello dell’albero motore, imbracatura a cinque punti, parti della trasmissione approvate da SFI Verniciatura:Colore di fabbrica riverniciato marroneS tecnica di lancio:Freno a pedale a 4.500 giri/minMigliore e.t., mph prima dell’evento: 10.35 a 128.02Mostra AllCURRENT STRIP SPECS ’71 (’72) ACRE MAKER IVModello ACRE MAKER IVModello:Formula 455Peso di corsa:3.600 libbrePeso di marcia:3.440 libbrePeso di marcia:3.440 libbreLivello di carburante:3/4 pienoTipo di carburante:Carburante per l’aviazione o gas pista viola Motore: 455 +. 030, quattro bulloni principaliCostruito da:Jim Butler PerformanceCarburatore:Quadrajet 800-cfm, .075 getti, “CC” .030 aste di dosaggioCollettore di aspirazione:Alluminio 455 H.O. Pompa carburante:Holley electricHeads: R/A-IV #614Numeri di flusso:270 cfm a 28 polliciPistoni:Ross forgedRods: Aquila in acciaio forgiato, 6.800 polliciRapporto di compressione:11.3:1Albero a cremagliera:Nodular-ironAlbero a camme:247/255 gradi a .050, .525/.540 elevatoreRockers:Butler 1.5:1 rollerInnesco:MSDTotale temporizzazione:34 gradiScarico:Hooker, 2 pollici primariAggiuntore di potenza:Non Trasmissione:Jerico a quattro velocitàClutch:Centerforce Dual-FrictionShifter:JericoRear type:12-bolt, 4. 10 marceFreno F/R:Stock disco/ruote a tamburoRuote F/R:Saldatura 15×4/15x10Gomme F/R:Goodyear 28×4.5×15/Goodyear 30x10x15Pressione delle gomme F/R:40/11 psiSospensione anteriore:Stock, barra stabilizzatrice rimossa, 90/10 ammortizzatoriSospensione posteriore: Stock, barra stabilizzatrice rimossa, urti 50/50, barre Cal-Trac Modifiche al telaio:Rollbar Modifiche interne:Manometri, cambioEsterno:Stock Modifiche alla sicurezza:Imbracatura a cinque punti, anello dell’albero motore, parti della trasmissione approvate da SFI Verniciatura:Verniciato in fabbrica rossoLa tecnica di lancio: 4.500 rpmBest e.t., mph: 11.14 a 123.24Mostra tutto

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