1968 Ford Torino – La corsa del Campionato ARCA di Benny Parsons – Auto da corsa del mese

Dalla pista al grande schermo, questa Ford Torino ha un passato storico

Vedi tutte le 1 fotoBill HolderwriterJan 1, 2002

Si tratta di una Ford Torino del 1968 di colore giallo brillante, con una N. 98 blu che brilla sulla porta che ha appena vinto il Campionato ARCA del 1968. E per molti veterani, è conosciuta quanto il pilota che l’ha portata a dominare 11 vittorie: uno, Benny Parsons

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Questa vettura ha fornito il punto di svolta per una carriera che non andava da nessuna parte prima della stagione 1968. Dopo il settimo posto nel campionato a punti ARCA nel 1963, la mancanza di fondi limitò le corse di Parsons per diverse stagioni.

Tuttavia, tutto è cambiato con questa macchina della Ford Motor Company. La Torino n. 98 si è classificata quarta o meglio in 21 delle 29 gare disputate. Questa bellezza gialla ha anche stabilito il record di qualificazione ARCA di 179,459 miglia orarie per la Daytona 200. La velocità è stata di cinque miglia all’ora più veloce del secondo tempo veloce

Dopo il mandato di Parsons, l’auto è stata restituita ai leggendari negozi Holman e Moody, dove Wendell Scott, il primo e unico nero a vincere un Grand National event, l’ha acquistata. Scott ha corso con l’auto nelle stagioni ARCA 1969 e 1970. L’auto fu gravemente danneggiata alla ormai chiusa Trenton (N.J.) Speedway nella sua seconda stagione, dopo di che fu scuoiata come una Torino del 1971 con vernice blu e portava la n. 34. Scott e la vettura hanno gareggiato nella Grand National East Division fino al 1972.

L’auto è rimasta ferma per sei anni fino a quando non è stata acquistata da Neil Castles per il film Greased Lightning, che trattava della vita di Wendell Scott come pilota di auto da corsa ed era interpretato da Richard Pryor. L’attuale proprietario Richard Turner trovò la macchina a pezzi in un campo fuori Hartford, Conn. Nel 1995, la macchina è stata riportata alle condizioni attuali.

“Era un casino”, ricordava Turner. “Non c’era nessun motore, nessuna trasmissione e molta ruggine. Non era un bello spettacolo. Quando l’ho pagata 6.000 dollari, mia moglie ha pensato che fossi pazzo”. L’auto è stata poi ripristinata secondo lo schema dei colori di Parsons.

Turner vi dirà che ci sono state alcune piccole libertà prese con la lamiera, dato che l’auto ora porta un nasello Talladega, che non era disponibile fino al 1969. In realtà, l’auto assomiglia di più a quella che Parsons guidò durante la stagione 1969, quando vinse di nuovo la Daytona 200.

“Possiedo un’auto stradale Talladega e volevo che questa macchina fosse all’altezza”, ha spiegato Turner.

Il proprietario ha anche indicato una barra laterale iteresting sulla vettura che la sua ricerca aveva scoperto.

“Ho scoperto che la macchina era guidata da Parnelli Jones nella competizione USAC durante la stagione 1967, prima che Benny la ottenesse”, ha detto. Parnelli guidò la Torino n. 15 in California e si dimostrò vincente. Questo fatto da solo rende certamente questa vettura un’importante auto di serie degli anni ’60

Un’indagine sulla macchina permette di dare un’occhiata alla tecnologia del periodo. Il mulino Ford 427ci che alimentava la macchina da 3.400 libbre era capace di 450-500 CV. L’impianto di alimentazione dell’olio centrale portava una presa d’aspirazione a tunnel-porta che montava un paio di carboidrati a quattro barili. Il trans era una Ford a caricamento dall’alto agganciata ad un’estremità posteriore nodulare 4.31. Le molle erano pesanti con ammortizzatori Gabriel Regal Ride.

Inutile dire che, guardando la macchina di oltre 30 anni con i suoi pezzi di tipo originale, è facile dire che la macchina assomigliava molto a “stock”. Si noti che i paraurti del magazzino sono ancora in posizione insieme alle maniglie delle porte, e anche le manovelle dei finestrini interni! Lo spoiler posteriore era un pezzo triangolare che attraversava il ponte posteriore – un pezzo che era più vicino al magazzino rispetto alle piastre curve delle macchine di oggi.

Lo stesso Parsons ha visto la bellezza gialla e ha detto che ha certamente riportato alla memoria. Oggi, Turner espone l’auto in molti spettacoli e trova che molti appassionati di corse oggi desiderano che la “scorta” in “stock car” significhi più la situazione con la vecchia n. 98!

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