1968 Pontiac GTO – Fortuna fatale

Una batteria scarica porta questa GTO del ’68 400 H.O. al suo proprietario a vita

Vedi tutte le 13 fotoTomas A. DeMaurophotographerJesse L. F. Freeman, IIIwriterNov 2, 2004

In un ovvio tentativo di generare un traffico da showroom e di far scattare il secondo colpo, questo hardtop bicolore e con fari a scomparsa è stato appositamente ordinato dal rivenditore che lo ha venduto. Invece di andare a Joe e Jane Smith Pontiac shopper, ha finito per diventare uno dei primi acquisti di auto nuove del concessionario.

“Ho quasi comprato una Chevelle del ’66 396 prima di andare oltreoceano nell’esercito”, confessa un sessantenne Stan Ubben. Nel giugno del 1967, Stan tornò dal servizio militare indotto dalla leva e due mesi dopo ottenne un lavoro come meccanico da Ken Nelson Pontiac di Dixon, Illinois, due mesi dopo.

“Una mattina del 1968 sono andato al lavoro e ho trovato questa GTO del ’68 nella mia baia con la batteria scarica”, dice Stan. Con visioni di crociera e di corsa in testa, Ubben si è rivolto al proprietario della concessionaria con un’offerta d’acquisto. Lavorando con un venditore di Pontiac, Stan trovò un acquirente per la sua vecchia auto. Per un prezzo principesco di 3.450 dollari nel marzo del 1968, Stan uscì dal concessionario con la nuovissima Nightshade Green e la GTO Ivory-topped del ’68 che vedete davanti a voi (due mesi dopo il suo arrivo). Il residente di Mt. Morris, Illinois, confessa: “Ero spaventato a morte e tremavo come una foglia quando ho guidato l’auto fuori dal parcheggio. Non avevo mai speso così tanti soldi in vita mia”.

Per i sette anni successivi, la GTO, la prima nuova musclecar di Stan, è diventata il veicolo di famiglia, con miglia volanti frequenti che si accumulano alle richieste “guida la macchina più veloce, papà! Nel 1975, la capra non-vinilica, con il tetto in avorio, fu sollevata dai compiti di famiglia e guidata in occasioni speciali. Condividendo un concetto popolare con i proprietari di musclecar degli anni ’70, Stan esprime: “Ho pensato di venderla un paio di volte, ma ho sempre pensato che fosse stata mia per così tanto tempo, che dovesse restare con me”. Rimanere con Stan lo ha fatto, essendo autorizzata e assicurata per le crociere estive e, senza dubbio, per le occasionali corse in strada. Chi potrebbe resistere a flettere un po’ di muscoli caprini quando si ha un motore di fabbrica a 360 cavalli 400 H.O. sotto il cofano e una Muncie a quattro velocità tra i sedili a secchio in pergamena?

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Alla fine, la GTO ha perso lo scintillio negli occhi e si pavoneggia nel suo passo. Specialità di guida o meno, il ’68 era stanco. Non estraneo a fissare i classici muscoli della Pontiac, Stan ha messo al lavoro i suoi anni di esperienza. Avendo aperto e gestito il suo negozio, la Performance di Stan, dal 1973, con l’aiuto di diversi buoni amici, ha smontato la GTO al punto da farla mettere su un girarrosto nell’estate del 2002. La Mount Morris Auto Body Custom and Restoration di Doug Aken ha utilizzato sei mani di primer Spies Hecker, due mani di primer acrilico all’uretano 3688 per la mordenzatura del metallo “bite”, due Vario 8590 per l’incollaggio del primer e due spray in poliestere 3508. Poi sono state applicate quattro mani di vernice di base e carteggiate a umido con carta abrasiva a grana 1.000, prima di applicare tre mani di trasparente e carteggiare a umido con grana 1.200 e 1.500.

In casa, Stan ha smontato il telaio, prima di inviarlo a Doug per la protezione POR-15 e POR-15 Chassis Black (per il look GM nero satinato) sotto. Sono stati installati bracci A e mandrini di serie opportunamente rinfrescati, insieme a boccole in uretano, una barra stabilizzatrice anteriore in stile T/A da 1/4 di pollice, una barra posteriore in stile T/A del ’70 GTO, ammortizzatori a gas Delco e molle Moog.

Molto robusto dalla fabbrica e ben mantenuto nel corso degli anni, il 400 H.O. ha voluto per molto poco. Una ricostruzione molto semplice era in ordine con un set di nuovi cuscinetti Clevite 77, fasce elastiche per pistoni a tenuta stagna e albero a camme a punteria piatta Crane “068” (durata 212-/228 gradi a .050 e 408/.407 di sollevamento).

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A parte l’ovvio lavoro della catena di distribuzione e della valvola di prestazione, tutto il resto delle teste codice 16 e del blocco codice WS è stato lasciato a magazzino. Sì, il distributore è a magazzino fino ai punti, ma un tweaking Q-jet e i fili AC Delco e le spine Rapid Fire hanno fatto sì che questo potente 400 fosse in funzione come sempre.

Stan ha utilizzato un sistema di scarico TA Performance piegato a mandrino da 2,5 pollici (la dimensione di fabbrica è di 2,25 pollici) utilizzando marmitte Walker Turbo e punte di scarico Buick in stile GS per dare alla GTO il suo ringhio medio senza friggere la finitura cromata sul paraurti posteriore.

Una frizione e un volano da 10,5 pollici sono stati messi in magazzino insieme alla fabbrica Hurst-assistita M20 a largo raggio Muncie tranny. Sul retro, gli ingranaggi della fabbrica Safe-T-Track da 10 bulloni e 3,55 erano ancora buoni, e con una serie di nuovi cuscinetti, sono stati lasciati a loro stessi. “Volevo mantenerlo il più originale possibile”, era il motto di Stan.

La vera magia per Ubben è avvenuta nell’agosto 2003, il giorno del completamento del restauro. Senza la presenza di farfalle nello stomaco, Stan ha avuto una sensazione completamente diversa quando ha guidato la sua GTO appena restaurata. “Quando sono andato a prendere la proprietaria della carrozzeria e l’abbiamo portata a fare un giro, è stato il momento migliore e più divertente di tutto il restauro”.

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Pochi Pontiac possono ottenere così tanta attenzione da un nuovo restauro. Tuttavia, questa bellezza ha ottenuto sia la Pontiac Tri-Power Pontiac del ’04 a Cordova che la Pontiac Nats di Ames Performance a Norwalk First In Class vince. All’evento di Norwalk, questa splendida GTO ha catturato l’attenzione del nostro editore e si è aggiudicata anche il premio HPP Editor’s Choice Award.

Stile, colore, prestazioni e maneggevolezza sono le parole che il proprietario, Stan Ubben, usa prontamente per descrivere ciò che ama di più di questa bellezza. “Il colore e il motore più potente… in più non aveva le opzioni come l’aria condizionata, che comunque non volevo su una musclecar. Ero un fanatico delle musclecar allora, e lo sono anche oggi”. Rendetela molto fortunata questa musclecar freak!

A proposito del restauro Il restauro della GTO di Stan Ubben è stato certamente un lavoro d’amore, considerando il fatto che è il proprietario originario e ha un forte legame emotivo con questa Pontiac. Di conseguenza, in alcune aree è stata posta grande cura nel rendere la sua GTO ancora migliore della nuova. Ecco alcune foto del processo di restauro.

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