1969 1970 Ford Mustang

Quando nell’ottobre del 1965 iniziarono i lavori di progettazione della Mustang del ’69, gli sforzi si concentrarono immediatamente sulle dimensioni molto più grandi e sullo stile delle auto di lusso. Vedere di più immagini di auto d’epoca . .

Con la stessa rapidità con cui erano saliti nei primi anni, le vendite dell’auto sportiva di Dearborn stavano crollando mentre i preparativi continuavano su quella che sarebbe diventata la Ford Mustang del 1969. La Mustang stava perdendo la sua magia? La domanda era particolarmente importante per un nuovo presidente dell’azienda, reclutato da una fonte sorprendente, che ha subito lasciato il segno con due delle più grandi auto della storia delle prestazioni.

Il successo ha molti padri, dice il vecchio adagio, ma il Mustang ne aveva uno solo – o almeno così è stato detto al pubblico. Ora lo sappiamo meglio, ma non c’è dubbio che il fenomenale successo istantaneo della Mustang abbia dato un enorme impulso alla carriera di Lee Iacocca. Nel 1968 era stato promosso a vice-presidente esecutivo delle operazioni nordamericane della Ford.

Ma i leader di successo di solito hanno forti volontà ed ego da eguagliare, e si sospetta che la fama improvvisa abbia incoraggiato Iacocca a spingere così tanto per il lavoro che aveva sempre desiderato: presidente della Ford Motor Company. C’era solo un problema. Iacocca era un outsider sfacciato in un’impresa a conduzione familiare, e al capo di quella famiglia non piaceva essere messo in secondo piano. Come disse il designer Gale Halderman alla rivista Collectible Automobile© molti anni dopo: “Iacocca è stato accreditato dalla stampa come il padre della Mustang e il salvatore dell’azienda, il che ha fatto sì che [il presidente Henry Ford II] cominciasse a pensare tra sé e sé: “Questo tizio sta cercando di prendere il controllo”.

Tale era lo sfondo il 6 febbraio 1968, quando Ford annunciò che il suo presidente aveva scelto un nuovo presidente: il veterano General Motors Semon E. “Bunkie” Knudsen, dirigente della General Motors. Detroit rimase stupita. Questo fu probabilmente il più sorprendente cambiamento manageriale dal 1922, quando il padre di Bunkie, William S. Knudsen, lasciò la Ford per la Chevrolet dopo un litigio con Henry Ford I. “Big Bill” trasformò rapidamente la Chevy in una Ford-beater, e suo figlio fece la Pontiac numero tre alla fine degli anni Cinquanta prima di prendere il comando della Chevrolet. Ora Bunkie puntava a rifare la Ford. Ironia della sorte, accettò l’invito di HFII dopo essere passato come presidente della GM a favore di Ed Cole.

Articolo molto interessante
Come funzionano le auto DeSoto

L’autore Gary Witzenburg osservava che “Knudsen, come Iacocca, era un leader duro, dinamico, ambizioso che… arrivò a Ford in mezzo a un tornado di stampa e attenzione pubblica e [era] pieno di grandi idee su come attaccare il suo ex datore di lavoro sul mercato”. Le voci di una scossa di gestione volavano ancora prima che Bunkie si trasferisse nella sede centrale di Ford “Glass House”. Anche se ha fatto alcuni cambiamenti, non c’è stata una pulizia all’ingrosso. Ma diversi dirigenti Ford hanno dato le dimissioni dopo l’arrivo di Knudsen, e Iacocca ha minacciato di farlo. Knudsen, dal canto suo, si accontentava di lavorare con il celebre papà della Mustang, ma il loro rapporto era tutt’altro che tranquillo, i due uomini si sono scontrati in diverse occasioni.

Knudsen è arrivato troppo tardi per influenzare il progetto di ridisegno del Mustang del 1969, che era stato praticamente bloccato per un anno prima del suo arrivo. Ma è stato in grado di aggiungere due modelli di metà stagione molto caldi mentre poneva le basi per future Mustang più grandi e più audaci. Knudsen amava le auto corpulente ad alte prestazioni, soprattutto le fastback basse ed eleganti. Amava anche gli stocker NASCAR e le Trans-Am da corsa, forse perché assomigliavano agli articoli da esposizione.

Le vendite di Mustang erano in calo dal 1966, ma Bunkie non sembrava preoccupato. “Stiamo confrontando la penetrazione del Mustang di oggi con [anni] quando non c’era nessun altro in quel particolare segmento di mercato”, ha spiegato. E ha pensato a come incrementare le vendite. “Il concetto di longhood/short-deck continuerà”, ha promesso, ma “ci sarà una tendenza a progettare auto per specifici segmenti di mercato”. Ha anche assicurato alla stampa che la Ford continuerà nella NASCAR e nella Trans-Am.

Articolo molto interessante
1961-1968 Fiat 2300S

” ” I dirigenti Ford ordinarono “più influenza Thunderbird” nel design della Mustang del ’69, che comprendeva la sperimentazione griglie quadrate e fari nascosti.

Bunkie, Larry e “The Ultimate Mustang”

Quasi subito, Knudsen decise che la Ford doveva sviluppare “l’auto stradale assassina”, per usare il termine di Witzenburg – e che doveva essere una Mustang. Per contribuire a crearla, assunse il designer Larry Shinoda lontano dalla GM e lo mise in squadra con talenti di Dearborn come Harvey Winn, Ken Dowd, Bill Shannon e Dick Petit. Con l’assistenza ingegneristica di Ed Hall, Chuck Mountain e altri, la squadra di Shinoda ha creato una serie di concept car che aprono gli occhi, come la King Cobra, una Torino fastback slick-down progettata per le gare di stock-car ad alta velocità, mentre lavorava febbrilmente alla Mustang definitiva di Knudsen.

Shinoda e Knudsen erano ormai vecchi amici. Si erano incontrati per la prima volta a Daytona Beach nel 1956, quando Bunkie prese nota di un “trucco” molto veloce di Pontiac su cui Shinoda stava lavorando. Shinoda, un teen-age hot-rodder della sua nativa California del Sud, sapeva come modellare un’auto per la massima velocità in rettilineo e come mettere a punto un telaio per la massima velocità in curva. Arrivò alla Ford dopo aver lavorato a stretto contatto con il capo del design GM William L. Mitchell su vari progetti sperimentali e auto di produzione, tra cui la Corvette Sting Ray del 1963 e il suo sostituto “squalo” del ’68. Con tutto questo, l’assunzione di Shinoda non fu meno scioccante di quella di Bunkie.

Vuoi saperne di più su Mustang legacy? Segui questi link per saperne di più sull’auto pony originale:

  • In sella per la storia completa dell’auto sportiva più amata d’America. Come la Ford Mustang Works racconta la leggenda dalla sua nascita nei primi anni Sessanta fino alla nuovissima Mustang di oggi.
  • Nel 1967, l’auto pony originale era pronta per il suo primo grande rinnovamento. Scopri come Ford ha riattrezzato e aggiornato la Ford Mustang del 1967-1968 per soddisfare le aspettative del pubblico e per tenere il passo con la concorrenza.
  • Con le vendite in calo e le critiche in abbondanza, il Mustang ha faticato nei primi anni ’70. Scopri cosa è andato storto (e cosa è andato bene) per la Ford Mustang del 1971-1973.
  • La Ford Mustang Mach 1 428 Cobra Jet del 1969 era la muscle car che i fan del Mustang avevano aspettato. Galoppa nel suo profilo, nelle foto e nelle specifiche.
Articolo molto interessante
5 Eccitanti concetti di veicoli crossover

Per saperne di più sul Mustang

La saga del Mustang comprende decine di specifiche, personalità chiave ed eventi chiave. Ecco i migliori:

Parole e immagini raccontano solo una parte della storia del Mustang. Per le dimensioni del veicolo, i dati del motore, i dati di vendita annuali, i prezzi e altre informazioni, consultate le specifiche della Ford Mustang del 1969 e del 1970.

Ha portato alla Ford il vero senso dell’automobilismo, un occhio per il design pulito e una personalità schietta. Lasciate che ve ne parli in Larry Shinoda: Creatore della Ford Mustang Boss 302.

Negli anni ’60, è stata la sede principale per le corse di pony da parafango a parafango ed è stata contestata da alcuni dei più grandi nomi dell’automobilismo sportivo. Tuffati nell’azione con la Ford Mustang Goes Trans-Am Racing.

La Ford Mustang Boss 302 del 1970 era una Chevrolet Camaro Z28 da combattimento. Scopri questa muscle car unica, e guarda le foto e le specifiche esclusive.

Lascia un commento