1969 Chevrolet Camaro – Usala o perderla!

Mentre il cavalcare le strade si sposta nelle muscle car, un costruttore si sta assicurando che questa Camaro non subisca la stessa sorte della sedia a sdraio

Vedi tutte le 8 fotoRobert McGaffinphotographerStephen KimwriterJul 1, 2011

L’America è un paese di gente che agisce. Abbiamo le iscrizioni in palestra non utilizzate e i libri di testo universitari ancora avvolti nella plastica per dimostrarlo. In quanto società che esige di usare le cose per il loro scopo, non c’è da meravigliarsi che le aste da strada di fascia alta abbiano un modo di raggruppare gli indumenti intimi della gente. Qualcuno direbbe che spendere un decennio di rate del mutuo per un’auto che non è mai stata usata come mezzo di trasporto è una follia. Naturalmente, coloro che si affrettano a giudicare come un altro uomo spende i suoi soldi duramente guadagnati devono essere dei professionisti cronici del tapis roulant e guidare le loro auto di progetto. Ipocrisia a parte, i poser hanno sempre compreso almeno una piccola percentuale di ogni ramo della popolazione appassionata, sia che si tratti di street rodding, Pro Street o Pro Touring. Come hobby in perenne mutamento, negli ultimi anni si è assistito alla convergenza di due stili costruttivi distintamente diversi con la rodificazione stradale delle muscle car. La Camaro¿ del ’69 di Nathan Powell, costruita dalla Johnson’s Hot Rod Shop di Gadsden, Alabama¿ , è uno degli ultimi esempi. Anche se si tratta dell’ennesima Camaro del ’69, probabilmente finirete per apprezzare l’auto più di quanto non vogliate ammettere.

Per Nathan, le sue inclinazioni per la costruzione di automobili sono arrivate in una serie di fasi. Da ragazzo, ha iniziato con le Tri-Five Chevys e le Impala a bolle d’aria prima che i suoi gusti si spostassero verso le muscle car. In quel periodo, possedeva tutto, dalle Camaro SS 350 del ’69 alle Chevelles, alle Chevelles, alle Chevy II. “Quando avevo 13 anni, ho tirato fuori la sei cilindri in linea dalla mia Nova del ’63 e sono caduto in un piccolo blocco. Dopo di allora ho preso il virus delle muscle car ed ero sempre alla ricerca di Camaros e Chevelles”, dice. Per un breve periodo, Nathan ha disertato al campo di rodaggio stradale, ma alla fine è tornato in sé e ha ripreso a giocare con le muscle car. “Sono stato a una mostra di muscle car 15 anni fa e ho visto delle belle canne da strada, così ho pensato di fare un tentativo. Mi feci costruire da Alan Johnson diverse Ford del ’32 e del ’33, ma dopo un po’ di tempo, le street rod non erano più così interessanti per me. Ho sempre voluto costruire una Camaro del ’69 come quella che avevo da giovane. È come tornare al tuo primo amore”.

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In un mondo in cui il bar è così alto, gli abitanti delle strade si aspettano la perfezione e niente di meno. In quanto tale, l’obiettivo di Nathan era semplice. “Ho chiamato Alan Johnson e gli ho detto che volevo costruire la Camaro del ’69 più brutta che fosse mai stata costruita e che potesse essere guidata per strada. Doveva avere un grosso blocco con almeno 700 CV, una trans manuale a sei velocità, sospensioni e freni moderni”, dice. Una leggenda nella comunità delle auto da strada, Johnson era più che all’altezza della sfida. Ogni volta che Johnson entra nell’arena delle muscle car, i risultati sono davvero spettacolari. Chi può dimenticare la G-Force ‘Cuda del ’71, una creazione JHRS che ha scosso la comunità Pro Touring con la sua Hemi da 870 CV, le sospensioni della Corvette C5 in alluminio e i pannelli della carrozzeria in fibra di carbonio personalizzati? Trovare il costruttore è stata la parte più facile, tuttavia, il percorso per individuare la Camaro ideale è stato disseminato di jalopies e auto modificate nel modo sbagliato. Infine, ha trovato un’auto di serie RS/SS a quattro velocità in South Carolina che si adattava perfettamente alle sue esigenze. L “auto era in condizioni eccezionali. Tutto ciò di cui aveva bisogno era un piccolo pannello di toppa sul quarto di pannello sinistro”.

Il corpo di menta ha permesso a Johnson di concentrare tutti i suoi sforzi nell’esecuzione della sua visione creativa per la costruzione. “Nathan ha chiarito molto bene di non volere roba froufrou sulla macchina. Voleva qualcosa di molto sottile che avrebbe dovuto essere esaminato più volte prima di notare i piccoli dettagli, pur conservando l’essenza di una Camaro del ’69”, dice Johnson. “Anche se Nathan ha molte bacchette da strada, non è appassionato di lucidatura o cromatura. Questa Camaro è tutta affari, ed è così che l’auto dovrebbe apparire”.

Come previsto, la Camaro non sembra molto diversa dalla tipica costruzione Pro Touring di fascia alta a prima vista. L’auto ha grandi ruote, una posizione media e una bella vernice, ma lo stesso vale per molte altre Camaro. È solo camminando intorno all’auto una seconda o terza volta che tutte le piccole cose iniziano a catturare l’attenzione. Prendiamo i paraurti, per esempio; si fondono molto più perfettamente nei contorni dei pannelli della carrozzeria che non nei supporti, completando le linee dell’auto invece di scontrarsi con esse. I paraurti anteriore e posteriore non sono semplicemente pezzi di serie rimodellati, ma piuttosto unità completamente nuove che sono state fabbricate da zero. “I paraurti sono incassati nella carrozzeria, e le loro estremità si infilano saldamente nei parafanghi e nei quarti. Si adattano come paraurti da enduro”, dice Johnson. Oltre ai paraurti personalizzati, JHRS ha costruito un unico roll pan posteriore e ha riposizionato il serbatoio del carburante tra i fanali posteriori.

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L’eleganza sommessa persiste, con sfumature di argento, grigio e nero che evidenziano un tema marcatamente meccanico. Il motore della Camaro è un big-block 540 con un blocco Dart, manovella e aste Callies e pistoni Wiseco 10.5:1. Abbinata a testate in alluminio Dart Pro 1, un collettore di aspirazione Edelbrock e una camma a rulli pieni COMP, la Rat eroga 712 CV e 693 libbre di coppia attraverso uno stick Tremec T56 a sei velocità. Si tratta di un hardware davvero impressionante, ma, nella vera moda dell’asta da strada, si mette in secondo piano rispetto alla straordinaria maestria artigianale che lo circonda. Johnson trasforma anche le parti più insignificanti e utilitaristiche in opere d’arte. Il filtro dell’aria è un pezzo su misura, a doppio boccaglio, che aspira l’aria da sotto il cofano come una macchina da corsa su strada degli anni ’60. I coperchi delle valvole, la staffa del radiatore dell’olio e il supporto superiore del radiatore sono tutti realizzati su misura con un tema triangolare ricorrente che li lega tutti insieme. Anche lo sfiato del coperchio della valvola e le cerniere del cofano sono lavorati su misura.

Come ogni vera macchina Pro Touring, la Camaro di Nathan’s Camaro confeziona tutta la roba giusta nel reparto sospensioni. Davanti c’è un sottotelaio anteriore idroformato Detroit Speed and Engineering, bracci di controllo, mandrini e barra oscillante. Nella parte posteriore, le molle a balestra di serie sono state scaricate a favore di una configurazione a quattro collegamenti DSE. Gli ammortizzatori Bilstein e le molle Hyperco sono situati in ogni angolo, e i Brembos a sei pistoni e i Wilwoods a quattro pistoni bloccano rispettivamente il rotore anteriore e quello posteriore. A farli aderire sono le ruote Forgeline di 19×10 davanti e 20×12 dietro, avvolte nella gomma Michelin Pilot Sport. Per ora, Nathan ha intenzione di fare il maggior numero possibile di chilometri di strada prima di portare la Camaro a fare un corso di corsa su strada.

Come uomo che ha applicato la formula del bastone da strada di una meticolosa attenzione ai dettagli alle muscle car, Johnson è estremamente esperto di ciò che questo arduo processo comporta. Ci tiene a sottolineare le piccole cose che l’appassionato medio non noterà mai. “La cosa più difficile in una costruzione di questo calibro è far sì che tutto si adatti bene, come gli inserti della griglia, i paraurti, i finestrini e le modanature. Abbiamo dovuto passare attraverso sei diversi parabrezza posteriori su questa Camaro per averne uno che si adattasse bene, quindi le tolleranze di fabbrica lasciano sicuramente molto a desiderare”, dice. “Negli anni ’30, le auto erano solo un mezzo di trasporto e la gente non si preoccupava dei vuoti della carrozzeria. Dopo la seconda guerra mondiale, la gente era semplicemente entusiasta di poter guidare di nuovo le auto, quindi le lacune erano ancora peggiori. Per un po’ di tempo, la gente voleva solo ripristinare le proprie muscle car, ma ora la gente è disposta a spendere un po’ di soldi per queste e ad andare a fondo. Manteniamo tutti gli spazi vuoti della carrozzeria delle nostre auto a meno di 116 pollici, e sono le piccole cose come questa che portano le muscle car al livello successivo. Le cose sono decisamente cambiate, e non si costruisce un’asta stradale che guida bene come una muscle car”.

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Nathan intende usare la sua Camaro per qualcosa di più di una semplice crociera e una dimostrazione, ma anche se così non fosse, è comunque un’opera di grande effetto. Considerando che le hot roders nel loro insieme stanno combattendo tutti insieme la buona lotta contro gli ibridi e la benzina diluita in etanolo, non possiamo andare tutti d’accordo? In definitiva, indipendentemente da come vengono usate, tutti vogliono rendere le loro auto il più cool possibile, e questo è qualcosa in cui Johnson e il team JHRS non sono secondi a nessuno.

Per i numeri

1969 Chevy Camaro

Costruttore: Johnson’s Hot Rod Shop

Proprietario: Nathan Powell Chelsea, AL

Motore

Tipo: Chevy 540ci big-block

Blocco: Dart Big M annoiato a 4.500 pollici

Oliatura: Pompa da taglio, padella da corsa su strada di Stef

Gruppo rotante: Callies 4.250 pollici, manovella e aste in acciaio forgiato, pistoni Wiseco 10.5:1

Teste di cilindro: Dart Pro 1 fusioni di alluminio

Albero a camme: COMP Rullo a camme a disco

Induzione: Collettore di aspirazione Edelbrock RPM Air-Gap, carburatore Holley 850-cfm

Sistema di alimentazione: Fuel Safe fuel cell; pompa meccanica Holley e regolatore

Accensione: Distributore di billette MSD, bobina, fili della spina e scatola 6AL

Scarico: personalizzato dalle testate Johnson da 218 pollici con tubo lungo e tubo a X, doppia marmitta Flowmaster da 3,5 pollici in ingresso/uscita

Raffreddamento: Radiatore Walker; pompa dell’acqua Stewart, ventilatore elettrico personalizzato

Uscita: 712 CV a 6.000 giri al minuto e 693 libbre a 4.200 giri al minuto

Costruito da: Specialisti automobilistici motori da corsa

Treno di guida

Trasmissione: Tremec T56 a sei marce, campana di Lakewood, frizione a tre dischi Tilton e disco di pressione

Asse posteriore: Currie 9 pollici posteriore con ingranaggi 3.70:1 e differenziale Posi

Telaio

Sospensione anteriore: Detroit Speed e Engineering, sottotelaio anteriore, mandrini, bracci di controllo e barra oscillante; molle Hyperco e ammortizzatori Bilstein

Sospensione posteriore: Detroit Speed and Engineering four-link, coilover, connettori per sottotelaio e barra oscillante; molle Hyperco e ammortizzatori Bilstein

Freni: Rotori Brembo da 14 pollici e pinze a sei pistoncini, anteriori; rotori Wilwood da 13 pollici e pinze a quattro pistoncini, posteriori

Ruote: Forgeline 19×10, anteriore; 20×12, posteriore

Pneumatici: Michelin Pilot Sport 295/30R19, anteriore; 335/35R20, posteriore

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