1969 Chrysler 300 – Deep Blue C

La ’69 Chrysler 300 di Ken Hawkins’ ’69 è un vero apri occhi

Vedi tutte le 1 fotoJerry HeasleyphotographerWade CasselswriterFeb 1, 2004

Ken Hawkins di Paden City, West Virginia, può pensare alla sua Chrysler 300 del ’69 come a una “dormiente”, ma la grande C-Body blu ha aperto molti occhi ai Mopar Nationals del 2003.

“Nel maggio 2000, ho comprato quest’auto dalla tenuta del proprietario originario”, dice Ken. “Anche se l’auto era rimasta ferma per diversi anni, era una bella sopravvissuta con solo 25.800 miglia sopra. La 300 era tutta originale, completa e, soprattutto, priva di ruggine. Non era il tipo di auto che stavo cercando, ma era diversa, e mi piaceva diversa. Ho offerto 3.000 dollari per l’auto e i proprietari hanno accettato”.

Quando Ken ha portato la macchina a casa, ha scoperto che non era così arrugginita come pensava. Ma, con alcuni pezzi di ricambio e un piccolo ritocco, è riuscito a farla funzionare in poco tempo.

“Con i 300 rimasti seduti per così tanto tempo, la condensa aveva fatto arrugginire l’interno del serbatoio del gas”, dice. “Non riuscendo a trovarne uno nuovo, ho trovato un bel serbatoio usato e una nuova unità di spedizione della Brad’s NOS Parts in South Carolina. Dopo aver sostituito il serbatoio, i tubi del carburante e il carburatore, il motore 440 ha funzionato bene. Ho deciso di installare nuove guarnizioni per valvole, catena di distribuzione e ingranaggi, e una camma Mopar Purple Shaft con 0,484 gradi di sollevamento e 284 gradi per farlo suonare bene”. Ken decise di lasciare il motore da solo per un po’, ricostruire la carrozzeria, e poi guidare la macchina in quella direzione per l’estate, prima di finire finalmente l’intero progetto.

“Per iniziare il restauro a terra”, dice Ken, “l’auto è stata smontata fino alla carrozzeria nuda. La vernice originale è stata levigata fino al metallo nudo. Dopo l’adescamento e la levigatura a blocchi, ho verniciato la carrozzeria pezzo per pezzo per assicurarmi che la vernice entrasse in tutti gli angoli. Tutte le parti della sospensione sono state smontate, sabbiate e verniciate con vernici di dettaglio Eastwood. Anche la parte inferiore dei parafanghi interni anteriori è stata verniciata con POR-15, e dopo 6.000 miglia non ci sono schegge di roccia. L’auto è stata ricoperta con la base DuPont Chromabase Intense Blue Metallic, seguita da quattro strati di trasparente. È stata poi colorata e lucidata a specchio. Ho anche installato un nuovo top in vinile nero e un nuovo parabrezza”.

Quando il dipinto fu finito, Ken reinstallò l’interno originale. Ha restaurato il cruscotto usando il kit Fadeaway di Just Dashes, e l’orologio del cruscotto è stato ricostruito dal primo anno. “Ho tolto il traslatore di serie dalla colonna e ho installato un traslatore a pavimento Lokar da 12 pollici”, dice Ken. “Ho anche installato un piccolo tachimetro solare e un misuratore di pressione dell’olio, di temperatura dell’acqua e di volt sotto il cruscotto. La ruota di scorta originale ha ancora il rivestimento protettivo blu sul muro bianco, e sembra nuova di zecca. Ho riposizionato la batteria nel bagagliaio usando una scatola di batterie Moroso”.

I paraurti sono stati rechromed da Leonard’s Plating a St. Albans, West Virginia, mentre le maniglie delle porte, lo specchio e diversi piccoli pezzi di metallo sono stati inviati a Advanced Plating a Nashville.

“All’inizio ho restaurato il vano motore per farlo sembrare di serie, sapendo che non avrei mai potuto lasciarlo così”, dice Ken. “Ho guidato la 300 da maggio a settembre 2002, percorrendo circa 4.000 miglia”. La vecchia 440 funzionava bene, ma non mi piaceva. Avevo bisogno di più potenza. Ci vuole molto per spostare un’auto di 4.200 libbre.

“Pensavo che un ictus sarebbe stata la strada da percorrere. Ho contattato Ray Barton, e ho deciso per un gruppo rotante bilanciato a 493 braccioli. Ray ha anche fatto macinare una camma da Cam Motion secondo le sue specifiche. È una camma leggera, ma suona ancora molto bene e ha un’enorme coppia alle basse frequenze. Il blocco è stato inviato a Fowler Engines a Columbus, Ohio, per tutti i lavori della macchina. Mark Stewart della Stewart Performance di Mineral Wells, West Virginia, ha costruito il motore. Mark è specializzato in motori per autocarri Mopar e sa davvero il fatto suo”.

Anche se Ken ha accuratamente restaurato questo C-Body, può ancora goderselo sulla strada, avendo percorso 6.000 miglia sulla grande nave da quando ne è proprietario.

“La 300 attira molto l’attenzione ai saloni dell’auto”, dice Ken, “forse perché è così diversa. Non vedo quasi mai un altro C-Body alle fiere locali. L’auto ha conquistato il primo posto nella sua classe al Mopar Nats del 2003. È una buona auto da crociera che chiunque può guidare, ma quando si fa benzina è meglio tenersi stretti”. È una vera traversina”.

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