1969 Dodge Charger Hemi 500 – Speedy’s Charger 500 – Il meglio dei B-Bodies

La storia di John Lammers dimostra che è sempre un buon consiglio per uscire dal sentiero battuto.

Vedi tutte le 1 fotoJerry HeasleywriterFeb 1, 2000

L’anno è il 1989. John Lammers dell’Ontario, Canada, sta tornando a casa dal suo viaggio quotidiano a Rochester, New York. In questo particolare lunedì, Lammers decide di deviare dalla I-190 e di guidare una più rilassata Route 20 per assaggiare le piccole città rurali di New York in una piacevole giornata estiva.

John non sta cercando Mopars, ma con la coda dell’occhio vede una Charger nera parcheggiata in un parcheggio a Darien, New York. Parcheggia il suo camion e si dirige verso la Dodge del ’69. L’aspetto è diverso da quello di una normale Charger: la calandra sembra strana, così come il finestrino posteriore, ma ciò che attira la sua attenzione è un grosso distintivo di Hemi sulla portiera.

Anche se all’epoca non lo sapeva, John si è imbattuto in una delle più rare e desiderabili muscle car Mopar mai costruite, una Hemi Charger 500. Ha un contachilometri di sole 1.270 miglia.

Lammers apre il cofano e fissa il meraviglioso motore. Pensa che questa macchina deve provenire da qualche parte a sud, perché non c’è ruggine da nessuna parte. Perso nello stupore, si sveglia con un urlo profondo dall’altra parte del parcheggio: “Non importa guardare quella macchina. Quella macchina non è in vendita”.

John continua a guardare il vano motore. Non riesce a staccare gli occhi dalla 426 Hemi. Speedy Greco si avvicina, parlando ancora. “Non hai mai visto un’auto come questa prima d’ora”.

Giovanni deve ammettere a se stesso che l’uomo ha ragione. Gli sono sempre piaciuti i Mopar, ma questa è la prima Charger 500 che abbia mai visto. La voce continua a distrarre Lammers. “Guarda quel numero di serie. Guardate! Non avete mai visto un numero di serie del genere. Inizia con XX”.

John guarda il cartellino per il XX. “Questa è la designazione della Chrysler per le loro auto modificate per il circuito NASCAR.”

John sta ricevendo un’educazione che non aveva chiesto. Speedy continua, dicendo che l’auto è stata venduta a un famoso atleta che colleziona muscle car. Ha anche comprato la Superbird all’interno”. Ho quasi finito di restaurarla per lui”.

John pensa che questo grande uomo sia uno di quei venditori a cui piace “spalare le linee”. Non importava se quello che si diceva era la verità, perché John non voleva davvero comprare un’auto. Pensava solo che la Charger fosse incredibile. Chiuse il cofano, salì sul suo furgone e tornò a casa.

Il problema è che, una volta a casa, era così incuriosito che ha dovuto scoprire di più su quella Hemi di 20 anni. Che cos’era, esattamente?

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Leggendo ogni libro Mopar che poteva comprare, John ha scoperto che Dodge avrebbe dovuto costruire 500 Charger per omologare le sue caratteristiche aerodinamiche per la pista. Ecco perché l’auto gli era sembrata così strana. Dodge tirò la griglia normale e la sostituì con una di una Coronet del ’68, che si adattava a filo con l’anteriore. Nella parte posteriore, hanno costruito un finestrino su misura per incontrare i montanti posteriori, anche per una forma più scivolosa. Questo adattamento personalizzato ha richiesto un lavoro di carrozzeria e un coperchio del tronco accorciato con cerniere spostate. Interrompono la produzione a 392 e vanno a lavorare su un caricabatterie ancora più aerodinamico, la Daytona alata.

Pieno di questo tipo di informazioni, John ha dovuto rivedere l’auto, anche se è stata venduta. Ogni lunedì prendeva la Route 20 per tornare a casa da Rochester e si fermava al parcheggio di Speedy. A Speedy non dispiaceva che John ispezionasse la Charger. Poteva strisciare dentro, aprire il cofano, guardare e toccare. Controllava la mancanza di usura dei pedali. John notò come la chiave di accensione si adattava e come le portiere si chiudevano come se fossero nuove. Ha strisciato sotto la carrozzeria per vedere come era rivestita e per vedere parti affascinanti come nuove, come il sistema di scarico OEM.

Per i due mesi successivi, ha conosciuto molto bene la macchina, ma soprattutto ha conosciuto Speedy. Ogni lunedì, i due bevevano un caffè e parlavano di Mopar. Divennero grandi amici. Speedy, scoprì John, era l’uomo più onesto che avesse mai conosciuto. Era un vero appassionato di auto e amava i Mopar.

Allo stesso modo, Speedy ha imparato quanto John tenesse alla Charger 500 nera del ’69. Un giorno John entrò nel negozio urlando: “Speedy, Speedy! Prendimi un asciugamano. C’è dell’acqua nel bagagliaio”.

In uno dei suoi numerosi libri di Mopar, Giovanni aveva letto dei poveri tronchi di sigillo e di come fossero inclini ad arrugginirsi se lasciati parcheggiati fuori sotto la pioggia. Aveva piovuto la notte prima e la prima preoccupazione di John quando arrivò al lotto fu di controllare il baule della Charger.

Greco l’ha usata come attrazione per la sua concessionaria. Hanno esposto l’auto nello showroom, l’hanno portata a sfilate ed eventi speciali. L’anno successivo, nel 1971, i fratelli Greco si separarono. Il fratello di Speedy tenne la concessionaria. Speedy se ne andò con un paio di auto nuove, una delle quali era la Charger 500 del ’69. Tuttavia, la Charger 500 non fu mai titolata e non fu mai dotata di targa. Né lo è stata fino ad oggi.

L’ha tenuta fino al 1989, quando l’ha messa in vendita per raccogliere capitali per una cabina di verniciatura all’avanguardia nel suo negozio di restauro. A quanto pare, aveva fatto un accordo per vendere la Charger al famoso atleta professionista e collezionista di muscle car.

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Finalmente, dopo due mesi, l’acquirente del collezionista è arrivato dal sud a Rochester, New York. Si è incontrato con un tizio di nome Jim Guck, che aveva un camion a pianale piatto. Hanno caricato la macchina e l’affare sembrava concluso.

Il compratore è arrivato e aveva il contante in una cintura di soldi, e ha iniziato a contare le C. Si è fermato a 5.000 dollari in meno rispetto al prezzo concordato. Forse non si è reso conto del tipo di persona che era Speedy. Speedy non aveva bisogno di firme su carta o di depositi. Sentiva che la parola di una persona doveva essere abbastanza buona. Quando l’uomo si fermò a 5.000 dollari in meno, Speedy lo guardò e disse: “No, non è il prezzo che avevamo concordato”.

L’uomo ha detto: “Sì, lo so, ma anche la macchina non è proprio perfetta. Ha un paio di ammaccature sulla fiancata. L’headliner è masticato. Non ha le gomme originali”.

E Speedy ha risposto: “No, non è così che faccio affari. Perché non togliete la macchina dal camion e ve ne andate dalla mia proprietà”.

L’acquirente voleva la macchina. Ha supplicato: “Possiamo risolvere la cosa”.

Speedy ha capito che l’accordo era saltato. “No, ti dico una cosa. Potresti darmi 5.000 dollari in più del prezzo concordato e non li prenderei perché non faccio affari in quel modo. Quindi prendi la macchina dal camion e vattene”.

Questo era un lunedì e indovinate chi arriva venti minuti dopo? È John Lammers, pronto a bere un caffè, a parlare con i Mopar e a guardare la “sua” Charger 500 nera.

Speedy, ancora preso dall’affare del barbone, si precipitò dal suo buon amico Lammers e disse: “John, ti piace davvero quella macchina, non è vero?”.

John ha risposto: “Speedy, quella macchina è incredibile”.

“Beh, ti piacerebbe possedere quella macchina. Non è vero?”

John, che non aveva mai pensato di possedere la macchina perché per tutto il tempo ha pensato che fosse già venduta, ha risposto: “Oh, sì, Speedy. Certo, sai che mi piacerebbe possedere quell’auto”.

Speedy ha detto: “Ti dico una cosa. La macchina è tua”.

In uno stato di shock, John disse, stupito, “Ohhhhh?”.

Speedy continuava a parlare. “E ti dirò un’altra cosa. So che apprezzi molto la macchina, puoi averla per quello che quel tizio mi ha offerto in cambio”.

Mentre si sedevano a dosi di caffeina, Speedy ha raccontato la storia di come l’affare per la Charger 500 è andato a monte.

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Quando John se ne andò quella sera, tornò a casa chiedendosi come avrebbe fatto ad avere i soldi per comprare la Dodge a basso chilometraggio. Non è tornato per settimane, ma quando è tornato ha spiegato: “Speedy, mi dispiace, ma mi ci vorrà un po’ di tempo per trovare questi soldi”.

A Speedy non importava. “Non importa. Ogni volta che avrai i soldi, la macchina sarà seduta qui”.

“Beh, ho dei soldi qui, lascia che ti dia un po’ di soldi per farti capire che faccio sul serio”.

“No, non voglio i tuoi soldi. Ti ho detto che la macchina è tua, e non mi interessa quanto tempo ci metti. Quando avrai i soldi, la macchina sarà seduta qui”.

Ogni volta che John riusciva a mettere insieme un po’ di soldi, li dava a Speedy, che teneva un piccolo pezzo di carta nel cassetto della scrivania. Scriveva quanto John gli dava.

Dopo un anno e dieci mesi, John ha pagato la macchina. In quel periodo, il valore di Hemi Mopars è salito rapidamente, ma Speedy non si è mai tirato indietro dall’affare né ha mai gridato che aveva bisogno di più soldi.

John ha portato l’auto a casa e nei suoi dieci anni di proprietà l’ha guidata per soli 350 miglia e l’ha lasciata praticamente non restaurata. Speedy aveva spruzzato un conservante a base di olio sul motore e sul carrello, che manteneva l’auto priva di ruggine e in buone condizioni.

A quanto pare, il primo concessionario ha tirato le strisce posteriori originali, così John ha comprato un set di ricambio e se le è messe da solo. Le gomme originali sono marce a secco. Il cavo negativo della batteria è stato sostituito. Durante un lungo periodo di conservazione, i topi hanno masticato l’headliner originale.

Altrimenti, questo caricabatterie 500 con pacchetto di assali Super Performance e 4.10:1 Dana rearend, è probabilmente il più basso esempio di chilometraggio rimasto sul pianeta. È una capsula del tempo a rotazione di originalità. All’interno, la tappezzeria rossa, il cruscotto e la moquette sono quasi alla menta. La vernice è originale ed è bellissima.

Speedy Greco è morto un paio d’anni dopo che John ha comprato la macchina. La vita di John è stata davvero toccata da Speedy per la sua onestà, la sua amicizia e l’opportunità di possedere questa Hemi Charger molto speciale.

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