1969 Dodge Charger – Impegnati a completare

Rory Boeddecker ha scritto e salvato a pezzi la sua auto dei sogni

Vedi tutte le 1 fotoRandy BoligphotographerWade CasselswriterSep 1, 2003

Undici anni fa, Rory Boeddecker di Seymour, Missouri, ha acquistato il punto di partenza di questa Charger del ’69 per il figlio sedicenne. Ma la Young Gun di Rory era a corto di munizioni e, non avendo i fondi per sistemarla fino a diventare pilota, lasciò l’auto sotto un albero per i successivi otto anni. Solo quando Rory lasciò gli Stati Uniti si aggrappò all’idea di salvare la Charger dalle devastazioni del tempo e dalle fauci del frantoio.

“Sono andato a lavorare in Arabia Saudita per un anno”, dice Rory. “Mopar Muscle mi ha aiutato a rimanere in contatto con la mia casa e con il mio sogno di costruire questa macchina”.

Quando Rory tornò a casa dal suo periodo all’estero, si mise subito al lavoro sulla Charger. Ma realizzare il suo sogno sarebbe stato molto più difficile e avrebbe richiesto più perseveranza di quanto immaginasse. La Charger era stata un’auto a pezzi, quindi mancavano molti pezzi, ma quello che c’era ancora era in buono stato.

“I soldi erano un problema”, dice Rory. “A quel tempo, il mio reddito annuale era di poco superiore ai 20 mila dollari, e questo includeva due licenziamenti”. Tuttavia, ciò che mancava a Rory in dinero, lo ha più che compensato con il desiderio. “Non mi sono mai licenziato”, dice. “L’attaccabilità era dietro di me”.

Rory ha scelto Tim McDevitt della Willoughby Restorations di Ava, Missouri, per supervisionare il processo di restauro. Ma prima che Tim potesse iniziare, Rory ha dovuto acquistare abbastanza pezzi per dargli almeno qualcosa su cui lavorare. “Quando ho chiesto a Tim cosa mi ha consigliato, mi ha consigliato di trovare un’altra macchina”, dice Rory. “Ha a malapena gettato un’ombra”. All’inizio non credo che volesse farlo davvero. Ma ho messo tutti i pezzi che erano disponibili per la parte posteriore: i pozzi esterni della timoneria, il bagagliaio, le estensioni, i quarti di ruota, il mantovana posteriore, le cornici posteriori e il pannello dei fanali posteriori”. Quello che Rory non riusciva a scroccare dalle tre auto dei donatori, lo ordinò. “Ho dovuto ordinare un sacco di cose”, dice. “Il Paddock, Anno Uno, Harden’s, PST, Inline Fuel, TTI, Edelbrock, Mopar Performance, Legendary, Summit – tutti pezzi forniti. L’autista dell’UPS è venuto a casa mia così tanto che ha sviluppato un vero interesse per l’auto. Viene ancora a vederla”.

La Charger avrebbe poi trascorso 20 mesi nel negozio di Tim, con Tim che ci lavorava un po’ alla volta. “Quando ho riavuto la macchina, mi ci è voluto un mese per iniziare il rimontaggio perché era così bella che avevo paura di graffiarla”, dice Rory. Per l’esterno, Rory ha scelto la FF1 Light Green Metallic del paramotore. Non è il colore originale, ma era un’opzione possibile in fabbrica. “In origine era un’auto d’oro”, dice Rory. “Ma dopo essere andato a qualche salone dell’auto e aver visto quelle d’oro, non c’era nulla che si distinguesse per me. Il colore [verde chiaro] corrispondeva agli occhi della ragazza con cui uscivo [all’epoca]. Quando la gente passava dal negozio, imprecava e diceva: “Perché lo fai? Ma non riuscivano a vedere la visione che avevo”.

Rory ha descritto la sua visione come “un bel guidatore con un po’ più di pugno che di azione”. Per arrivare a quel pugno, avrebbe dovuto partire da zero. La Charger non aveva né motore né trasmissione quando l’ha comprata. Questo era OK, però, perché la 318 originale sarebbe stata tirata comunque. Il fratello di Rory, Ron, aveva una 440 del ’73 che andava bene, e un trans del ’78 727 per accompagnarla. Tenendo presente che la stabilità era il suo intento primario, Rory passò a un’accensione elettronica MP. Il blocco era annoiato a .030, e alle teste di serie fu dato un lavoro di valvola a tre angoli. Edelbrock fornì una nuova presa Performer e un carburatore 750. Lo scarico TTI culmina in marmitte Dynomax da 211/42 pollici, mentre le ruote American Racing Torq-Thrust II da 15 pollici sono collegate ai freni a disco nella parte anteriore e ai tamburi da 11 pollici nella parte posteriore.

All’interno, Rory ha accuratamente restaurato l’interno. Non solo ha applicato il nuovo vinile nero sui sedili (secchielli nella parte anteriore), ma ha anche sabbiato e verniciato a polvere tutte le interiora dei sedili. Leggendario ha fornito il vinile e il tappeto nero. L’auto non era fornita con aria di fabbrica, ma la Vintage Air ha fornito il kit per cambiare questo. Rory ha inviato il gruppo del cruscotto alla Performance Car Graphics.

Per Rory, l’amicizia sviluppata con Tim durante il restauro è stata preziosa quanto il prodotto stesso. “Non era la mia prima scelta perché il suo negozio era in mezzo al nulla e non sapevo in cosa mi stavo cacciando”, dice Rory. “Sono stato il primo cliente per cui ha fatto questo tipo di lavoro, ma non avrei potuto trovare una persona migliore. Ora viene a tutti gli spettacoli con me e prepara anche la macchina”.

La prima volta che Rory ha portato la Charger a uno spettacolo è stata ai Mopar Nationals del ’02. “Mio fratello, Randy, ed io siamo andati solo per divertirci e goderci la macchina”, dice Rory. “L’abbiamo iscritta al corso di Dodge Street solo per vedere cosa sarebbe successo. Mai nei nostri sogni più sfrenati ci saremmo aspettati qualcosa di così prestigioso come il Paddock’s Pick. Il Paddock ci ha trattato come dei reali. Eravamo senza parole”.

Reale o no, Rory non tratta la sua Charger con i guanti, ma la guida duramente. La prima volta che l’ha guidata ai Nats del ’02, ha registrato 13,80 costanti. Da allora, ha cambiato il rapporto di trasmissione da 3,23:1 a 3,55:1. Ha anche aggiunto una barra di oscillazione posteriore per la crociera, che è il modo in cui si diverte di più con l’auto. “Ho fatto circa 3.000 miglia dallo scorso luglio”, dice Rory. “La tolgo il più possibile nelle belle giornate. Le persone sono entusiaste di vederla, e devono sempre raccontarmi le loro storie”.

Rory non ha una storia abituale. Questo caricabatterie è il suo primo Mopar; anche se i suoi fratelli ne hanno posseduti diversi. Sta già lavorando al suo secondo. “Anche se non ho fatto molti soldi, ho trovato un modo per fare il mio [restauro], e non ho avuto fame”, dice Rory. “Avevo in mente un tema per questo progetto e l’ho mantenuto fino alla fine”.

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