1969 Dodge Charger – Rischio biologico

Avvicinati troppo a questo ¿ 69 Charger, e prenderai il bug davvero male

Vedi tutte le 7 fotoJohnny HunkinswriterSep 1, 2011

Ci piace il modo di pensare di Mike Williams. Quando è stato il momento di comprare una casa, ha comprato una grande fetta di terreno agricolo vuoto vicino a Orland, in California, e ha proceduto a costruirci un enorme garage. E ci ha messo anche un orinatoio. “Non volevo sgattaiolare fuori ogni volta che dovevo usare il bagno”, dice Mike in effetti. E la casa? Non c’è, a meno che non si conti la roulotte. Parliamo di tutto questo in anticipo solo per essere sicuri che tu sappia che Mike è un ragazzo con le sue priorità chiaramente in ordine.

E come il suo castello, la Dodge Charger di Mike del 1969 è perfettamente prioritaria. Segnata sui suoi voluttuosi fianchi con il segnale di pericolo biologico universale, si potrebbe facilmente confondere la Charger di Mike con un omaggio ai ragazzi della contea di Hazzard, ma ci si sbaglierebbe. Mike è, infatti, un infermiere di traumatologia, e il familiare segnale di pericolo biologico sembrava proprio naturale per un’auto con un’impronta di carbonio così seducente.

I Mopar, e le Dodge Chargers in particolare, occupano un posto speciale nel cuore di Mike. Cresciuto in Louisiana, il nonno di Mike, Talbot “Snake” Guillot, prendeva spesso Mike e suo fratello con la sua Charger del ’66 e andava alle corse NASCAR. “In realtà, lui e i suoi amici dormivano nel retro e io guidavo! Avevo solo 13 anni. Andavamo alle corse a Mobile, College Station, Talladega e Atlanta. Mi alzavo in piedi contro la recinzione e ascoltavo il rombo dei motori”. (Pensi che questo possa essere il motivo per cui Mike sta lavorando anche su una Dodge Charger del ’74, un clone da corsa a tema di corse automobilistiche?)

L’educazione di Mike a Baton Rouge potrebbe sembrare un milione di anni e milioni di chilometri fa dalla sua vita californiana, ma informa ancora ogni bullone e ogni saldatura che tocca. Il richiamo silenzioso e forte della giovinezza di Mike ha raggiunto come una forza magnetica nascosta, nonostante gli eventi apparentemente casuali della vita. Date un’occhiata: Mentre lavorava come assistente manager in un Domino’s Pizza a Baton Rouge nel 1986, ha avuto la possibilità di trasferirsi a Paradise, in California, per aprire un nuovo franchising. “A 20 anni, pensi di andare in spiaggia o qualcosa del genere”, Mike deadpans. All’insaputa del nuovo proprietario del franchising, Paradise era una comunità di pensionati, quindi il posto è andato a rotoli in tre mesi. Una fidanzata lavorava in una delle tante case di cura di Paradise, così Mike decise di frequentare la scuola per infermieri. Dopo la laurea in infermieristica, Mike ha lavorato al pronto soccorso dell’ospedale locale, poi è andato in ambulanza. E come una falena alla fiamma, la prima volta che Mike ha lavorato in ambulanza per l’ippodromo locale, il karma della vita gli è tornato in forze. Bastava un sorso di carburante da corsa e la miccia era accesa.

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“Ho iniziato a lavorare con le ambulanze all’ippodromo e ci sono tornato”, dice Mike. Non passò molto tempo prima che lui gareggiasse puro e semplice. “Sapete, carburatore a due barili, motore di serie, carrozzeria di serie, limitato sulle gomme”. Hanno corso per lo più Chevelles e Camaros, ma Mike ha iniziato con un Belvedere del ’67, e poi un Coronet del ’69 che ha costruito in un clone di Richard Petty Superbird. “Quasi non mi facevano guidare quella macchina per via dell’alettone!”

Fuori dalla scuola e con un lavoro stabile, Mike era ormai duro con l’acceleratore, ma nel 1998, le corse stavano prendendo un pedaggio mentale. “Mi ero stancato di far saltare in aria le cose”, dice Mike. “Ci lavori tutta la settimana solo per andare a correre il venerdì”. Ti danno 30 minuti di corsa con i sedili, e un altro corridore ti usa come guardrail. Deve essere troppo costoso. Ho deciso che invece volevo una bella macchina da strada”. Poi, mentre perlustrava un salone dell’auto, vide una Charger del ’69 che aveva rubato per 1.500 dollari. La 318 ex-affittata correva a malapena, ma Mike vide un potenziale, anche se solo per un attimo. Quando ha saputo di una Hemi Charger del ’69, ha venduto la 318 a un ragazzo del posto per raccogliere i soldi. Fortunatamente, Mike ha riavuto l’auto cinque anni dopo in una forma leggermente migliore e per gli stessi 1.500 dollari quando il ragazzo ha abbandonato il progetto di clonazione di un Duca nato morto.

Una notte solitaria nel 2004 nel suo garage-mahal, Mike si è ritrovato a bocca aperta di fronte al suo saldatore, al freno di metallo, al tornio Bridgeport, al tornio e alle sue numerose scatole di attrezzi. Il silenzio era inquietante. Poi, lo spirito del nonno “Serpente” Guillot fece una visita, aleggiando sul corpo B dormiente. L’ispirazione del Caricabatterie Biohazard è emersa magicamente dal miasma come se Mike stesse fissando una sfera di cristallo. Il giorno seguente, Mike non ha perso tempo e ha portato l’auto a Brian Dowdy alla Golden Age Restorations, spiegando la sua visione della vernice Pepper Gray e del contrasto tra la grafica nera opaca e il motivo del rischio biologico.

Di ritorno dalla vernice, il rullo vuoto ha recuperato il suo angolo silenzioso del negozio, e negli anni successivi Mike ha gradualmente raccolto le parti per completare il caricabatterie Biohazard. Nel frattempo, aveva costruito una Cuda del ’72 per sua nipote, che ha avuto un piccolo ma importante ruolo nel completamento del Biohazard. Quando il ‘Cuda è stato presentato al Mopars At The Strip 2010 a Las Vegas, è stato un grande successo, soprattutto nell’autocross, dove Mike si è divertito molto. Per sua fortuna, ha incontrato la leggenda dell’autocross e la consulente di Hotchkis, Mary Pozzi. “Mary Pozzi era lassù e mi ha parlato molto di Hotchkis, e questo mi ha fatto venir voglia di finire la mia Charger molto più velocemente”, dice Mike. “Nel frattempo, ho avuto una Firebird del ’70 che mi aveva dato il bug dell’autocross davvero brutto”.

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Un progetto che era iniziato nel 1998 era ora improvvisamente al centro dell’attenzione, e soggetto a tutto il peso delle risorse di Mike. Ha giurato di avere Biohazard pronto per la primavera successiva, dove lo avrebbe portato al Mopars At The Strip (ora Moparty At The Strip), allo Speed Fest di Willow Springs e al Mopar Spring Fling di Los Angeles. Per realizzare questa tripletta di Mopar, avrebbe dovuto agire in fretta.

Mike ha iniziato prendendo in giro il motore, le sospensioni, il membro K, il trans, il sistema di raffreddamento e i freni. Costruì un mantello del radiatore personalizzato, saldò a caldo l’albero a K e inviò queste parti, insieme alle staffe degli accessori del motore, al raffreddatore del servosterzo e ai supporti del motore, alla verniciatura a polvere Platinum Powdercoating (Chico, California). Con questi elementi in mano, Mike ha lavorato sui freni, combinando i mozzi Wilwood, i rotori Coleman e le pinze dei freni americani in un sistema fatto in casa con le staffe delle pinze che Mike stesso ha costruito. Questo è stato fatto all’inizio per stabilire l’offset della ruota, che Mike ha inchiodato, grazie ad un attrezzo di montaggio Wheel Works Tire MountMate. Un accordo tra gentiluomini con Discount Tire gli ha permesso di ordinare solo due pneumatici Nitto NT05 (anteriore e posteriore) nelle misure che voleva, con l’avvertenza di poterli sostituire in caso di non montaggio. Grazie allo strumento Wheel Works, Mike ha scoperto che le enormi Nittos 275/40R18 e 295/45R18 si sarebbero adattate, se avesse ordinato solo le misure giuste e le ruote sfalsate. Le risultanti leghe personalizzate 18×9 e 18×10 Budnik GTB erano in titanio verniciato a polvere e nero opaco, e si adattavano come un sogno all’interno dei rigonfiamenti del parafango sexy della Charger.

A Mike è piaciuto quello che ha visto da Hotchkis mentre era a Las Vegas, così ha deciso di combinare le robuste molle a balestra Mopar Performance e le barre di torsione da 1.125 pollici di diametro che aveva collezionato (“Non conosco i numeri dei pezzi perché li ho comprati di terza mano”) con i bracci di controllo Hotchkis, le aste dei montanti, la barra d’oscillazione anteriore, i collegamenti dello sterzo e gli ammortizzatori Bilstein. Mike ha anche lavorato alcune abilità di tappezzeria nel mix, ri-scuoiando i sedili anteriori e posteriori, e sostituendo la moquette con un nuovo stock.

Con poche ore di tempo a disposizione, Mike si è messo in viaggio lo scorso aprile, realizzando tutti e tre gli eventi in programma. Nel periodo tra l’8 e il 17 aprile, il Biohazard Charger ha colpito il Moparty At The Strip, dove ha corso 12,85/113 lungo un quarto di miglio (“spinning First and Second”); lo Speed Fest a Willow Springs, dove ha raggiunto i 135 km/h sul rettilineo; e il 25° Annual Mopar Spring Fling a Los Angeles, dove ha entusiasmato gli spettatori con il suo look da bomba.

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Ma non pensate che il successo iniziale del Biohazard renda Mike compiaciuto. Lo spirito di “Snake” Guillot è ancora presente, esortando Mike ad alzare la posta in gioco. C’è un Wedge 512ci Wedge fresco che aspetta dietro le quinte, insieme a un A833 Hemi-spec A833 e Gear Vendors overdrive. Anche il nonno è preoccupato per la sicurezza di Mike, e ha telegrafato la sua preferenza per alcuni sedili e imbracature da corsa di supporto, proprio come farebbe il “Re”. Sappiamo che deve guardare Mike dall’alto in basso con orgoglio!

Per i numeri

1969 Dodge Charger

Mike Williams, 45 Orland, CA

Il miglior quarto di miglio: 12,85 a 113 mph

Motore

Tipo: ’69-vintage 440 Wedge big-block Mopar

Spostamento: 446 ci

Rapporto di compressione: 9,9:1

Oliare: Pentola profonda Moroso, pompa olio Melling e pickup

Gruppo rotante: calcio, aste di calcio pallinate e lucidate, pistoni forgiati JE

Teste dei cilindri: stock 452, staffa di supporto, valvole Manley 2.14/1.88 in acciaio inox

Albero a camme: Camme COMP, elevatore da .540 pollici, durata 260/268 gradi a .050, 108 gradi di separazione dei lobi installati a 104 gradi

Valvetrain: Gru ad aste di spinta cromate da 5 cm, bilancieri in ferro duttile, sollevatori COMP

Collettore di aspirazione: Mopar M1, porta abbinata alle teste

Carburatore: Barry Grant 1.000-cfm Silver Claw

Accensione: MSD 7AL3 box, distributore Mopar Performance

Sistema di alimentazione: Carter meccanico ad alto volume, serbatoio di riserva, pickup da -5 cm, tubo del carburante -8AN

Scarico: I collettori Doug da 2 pollici a tubo lungo, scarico personalizzato da 3 pollici, marmitte Flowmaster Serie 40

Raffreddamento: Pompa dell’acqua e alloggiamento Mopar Performance, radiatore in alluminio nordico, doppia ventola elettrica SPAL da 12 pollici, mantello personalizzato, troppopieno e coperchio

Uscita: 563 CV a 5.600 giri/min

Treno di guida

Trasmissione: A833 Manuale a quattro velocità a 23 scanalature, frizione a doppio attrito Centerforce

Assale posteriore: ’68-vintage B-Body Dana 60 rearend, 4,10 ingranaggi in stock carrier, persici a molla rinforzati su misura

Telaio

Unibody: membro K anteriore saldato e rinforzato, piastra di scorrimento personalizzata

Lo sterzo: Servosterzo Firm Feel Firm Feel Stage 3 con braccio del pitman a rapporto rapido

Sospensione anteriore: Bracci di controllo superiore Hotchkis TVS, aste di puntone, barra d’oscillazione e collegamenti dello sterzo; barre di torsione Mopar Performance da 1.125 pollici, ammortizzatori Bilstein

Sospensione posteriore: molle a balestra posteriori personalizzate per carichi pesanti (cinque balestre), blocchi di abbassamento da 2 pollici, ammortizzatori Bilstein

Freni anteriori: Rotori Coleman 14×1,25 pollici, pinze dei freni USA, mozzi Wilwood

Freni posteriori: Rotore Wilwood da 12,19 pollici con pinze dei freni USA

Ruote: Budnik GTB, 18×9, offset 4,5 pollici, anteriore; 18×10, offset 5 pollici, posteriore; nero opaco e verniciatura a polvere di titanio

Le gomme: Nitto NT05, 275/40R18, anteriore; 295/45R18, posteriore

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