1969 Dodge Daytona Wing Car – Debutto a Daytona

L’auto ad ala di John Antonelli del ’69 fornisce un buon esempio della prima volta in cui è stata giudicata l’esperienza di uno spettacolo.

Vedi tutte le 1 fotoRob ReaserwriterJul 1, 2000

Mi sono iscritto al concorso per lo spettacolo Mopar Nats giudicato”, dice il poliziotto dello stato di New York e appassionato di wing car John Antonelli, “perché non ci sono molti spettacoli di soli Mopar nelle vicinanze che hanno giudicato. Non vedevo l’ora di avere l’opportunità di avere giudici che mi dicessero le aree che potevo migliorare, in modo da poterlo fare nel tempo e nel denaro a disposizione in futuro”.

Come molti restauratori appassionati di Mopar, John crede che il godimento della propria auto d’epoca preferita sia un’impresa su due fronti. Se da un lato, mettere in strada queste venerabili bestie è sempre un brivido vicario, dall’altro, la ricerca della conoscenza e la competitività intrinseca di contrapporre il proprio lavoro a quello di un altro è anche un’attrazione significativa per il campo da gioco giudicato. Il fatto che i giudici abbiano dimostrato di essere un mezzo per raggiungere un fine è stato ciò che ha messo Giovanni e la sua Daytona sulla strada per Colombo l’anno scorso, e la sua esperienza convalida la premessa che la competizione dello spettacolo può essere uno dei modi più preziosi e convenienti per perfezionare il restauro di Mopar.

“Ho sempre pensato che le wing car fossero la Mopar dell’era delle musclecar”, dice John. “Fin dal liceo Jr. mi ricordo che ero interessato alle Daytonas e ai Superbirds e al loro passato di corse NASCAR. Mi è piaciuto di più lo stile della carrozzeria Charger. Ero determinato a trovare una Daytona specifica che avesse le opzioni che cercavo (quattro velocità, servosterzo, servofreno) perché non avevo fretta. Sono arrivato vicino a comprare altre Daytona, ma sono sempre tornato a trovare l’auto migliore con cui partire. Questo è sempre più conveniente a lungo termine rispetto al restauro di un cestino”.

Per cinque anni Giovanni ha cercato diligentemente l’auto dei suoi sogni. Molti sono stati guardati in tutto il paese, ma quando un membro del club di auto alettoni ha deciso di allentare la presa su questo particolare modello di F6, John ha colto l’occasione al volo.

La Daytona aveva già beneficiato di un restauro precedente, ed era in buona forma quando Giovanni prese il titolo. Il livello di dettaglio, tuttavia, non era dove John lo voleva, così iniziò immediatamente a lavorare sul 440 Magnum V8, trans a quattro velocità, 3,54 rearend e sottocarro. All’interno, John ha rimosso il cruscotto, la console e l’assetto, che ha inviato a Dave Patik di Performance Car Graphics. Bill Evans ha realizzato un nuovo cablaggio, e Frank Badalson della Roger Gibson Auto Restoration si è dimostrato di grande aiuto nel fornire il motore e i dettagli del sottocarro corretti, oltre all’assistenza per la ricerca. Oltre a coltivare alcuni dei lavori di dettaglio e a raccogliere qua e là le chicche del restauro, John dice di aver passato ore a studiare una Daytona originale di proprietà del guru dell’auto alari David Benasutti del New Jersey. David ha anche avuto un ruolo nel processo di dettaglio finale, insieme a Paul Kaufman. E come la maggior parte dei progetti di restauro di successo, l’immancabile sostegno della moglie Jackie è stato il collante che ha fatto sì che tutto si incastrasse.

“Quando lavoravo alla macchina”, ricorda John, “il mio obiettivo era quello di rendere la [Daytona] il più vicino possibile al modo in cui era stata costruita, senza smontare e rimontare completamente la macchina. Molto lavoro è stato fatto alla macchina (continua) prima che la comprassi, ed è stato molto bello, ma c’era bisogno di molti più dettagli. Molti pezzi di ricambio, come i tubi flessibili corretti, ecc. non erano disponibili quando la macchina è stata fatta la prima volta. Sapevo che andando al Mopar Nats giudicato concorrenza che c’erano aree della mia auto che avrei potuto migliorare ancora di più, ma finanziariamente non potevo fare tutto quello che volevo. Cose come le maniglie delle portiere leggermente bucherellate mi sono costate dei punti, ma me lo aspettavo”.

“Sono stato felice di competere nella competizione giudicata… punto. La strada verso la classe di certificazione OE è finanziariamente impossibile per me. Inoltre, mi piace guidare la mia auto. È difficile prendere una macchina che è stata restaurata cinque o dieci anni fa e prepararla per una gara OE. Il livello dei restauri è aumentato talmente tanto che bisogna davvero aver fatto restaurare l’auto con la gara OE in mente fin dal primo giorno di restauro, e lungo ogni passo del percorso. È difficile tornare indietro. Per esempio, la mia pavimentazione del sottocarro è dipinta fino in fondo con il colore della carrozzeria invece di un semplice motivo di colore della carrozzeria che va alla deriva attraverso il primer. Questo non sarebbe accettabile nella competizione OE. Tuttavia, mi piace la ricerca di conoscenza e la ricerca che ci vuole per imparare come le nostre auto sono state messe insieme. Ero in soggezione per le auto OE, e ho molto rispetto per il tempo e lo sforzo che i loro proprietari hanno messo in [loro]”.

E qual è stata l’impressione che ha avuto John della sua prima esperienza di giudizio?

“Avevo sentimenti contrastanti riguardo alla mia esperienza di giudizio. Da un lato, vorrei poter avere una maggiore interazione con i giudici durante il processo di giudizio, in modo da poter imparare da loro senza dover aspettare i fogli dei giudici mesi dopo. Ma d’altra parte, mi rendo conto del difficile compito che i giudici hanno, e dei limiti di tempo che hanno a causa delle molte auto che devono raggiungere.

“Due giudici hanno passato circa un’ora sulla mia auto da soli. Sono rimasto colpito dalla loro accuratezza, ma vorrei poter ottenere una copia dei fogli subito dopo per imparare dai giudici come correggere alcuni degli elementi per cui ho perso punti. I loro brevi commenti sulle schede ti dicono che i punti sono stati detratti per ogni dato elemento errato, ma non sempre hai l’opportunità di “prendere in considerazione il loro cervello” e imparare cosa sarebbe corretto secondo loro.

“Sento che il processo di valutazione è stato utile per migliorare la mia auto. Sono d’accordo con quasi tutte le deduzioni di punti, e ho fissato molte cose come risultato. E c’erano cose che so che avrebbero potuto dedurre per quello che non hanno fatto. C’erano alcune cose su cui la mia ricerca non era d’accordo. Per esempio, ho perso punti per aver avuto un manico nero con l’asta dell’olio. Che ci crediate o no, avevo fatto molte telefonate a vari esperti Mopar, tra cui Frank Badalson della Roger Gibson Auto Restoration, proprio su questo argomento prima dei Nats. Quindi, il mio manico dell’asta di livello rimarrà nero!

“La polemica, [tuttavia,] è ciò che rende questo hobby divertente, e i giudici sono stati, nel complesso, equi e competenti. Le Daytonas sono auto difficili da giudicare, a meno che non si sappia davvero molto su di loro e su come sono state convertite dalle Charger R/Ts.

“La mia impressione generale sull’esperienza dello spettacolo giudicato è stata positiva. Vorrei però che i fogli dei giudici venissero spediti più velocemente”.

Poiché la strada dello spettacolo giudicato si è rivelata così vantaggiosa per John, come lo è stata per numerosi restauratori Mopar nel corso degli anni, abbiamo chiesto a John quali consigli avrebbe dato ad altri partecipanti allo spettacolo giudicati per la prima volta.

“Il mio consiglio per i partecipanti allo show che vengono giudicati per la prima volta sarebbe quello di trarre il meglio da ciò che si ha. Mentre alcune cose si riducono a un rigoroso risparmio di denaro per le nuove parti, altre possono essere fatte a costi molto contenuti. Per esempio, ho perso punti per qualche banale rifinitura in acciaio inossidabile. Un po’ di tempo e di lucidatura mi avrebbero fatto risparmiare diversi punti a costo zero. Passate l’aspirapolvere all’interno. Saresti sorpreso di quante persone non lo fanno. Portate i prodotti per la pulizia in caso di maltempo. Se il vostro carrello è dettagliato, portate qualche specchietto economico. Siate consapevoli dell’ora in cui la vostra auto sarà giudicata. Di solito dovete essere presenti quando i giudici passano sopra la vostra auto. Assicuratevi che tutto funzioni: segnali di svolta, accendisigari, tutto è controllato. Non perdete punti per un fusibile bruciato. Prendete un estintore.

“Infine, rilassatevi. Portate delle sedie, un refrigeratore e godetevi lo spettacolo”.

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