1969 Ford Mustang Mach 1 – Anticorpo

La tendenza di oggi sarà datata domani, ma questo Mach 1 del ’69, alimentato da un grosso blocco, ha un anticorpo segreto che lo rende immune dall’invecchiamento

Vedi tutte e 4 le fotoStephen KimwriterAug 13, 2012

Date una bella occhiata a questa Mustang Mach 1 Mustang del ’69 e cercate di indovinare quando è stata costruita. Il suo fastback, la sua bontà a blocco grande ti dà uno schiaffo in faccia in un modo un po’ birichino, e ooh baby, guarda che posizione. Le tendenze sono una cosa volubile che va e viene, e al giorno d’oggi fare a pezzi le lamiere di fabbrica e molestare il buon lavoro dei migliori stilisti di Detroit di una volta è il gusto Pro Touring della settimana. A volte funziona e a volte no, ma se Rick Flores ha qualcosa da dire a riguardo, non è questo il punto. “Come un sacco di hot roders, ho sempre amato le linee di carrozzeria di fabbrica della metà degli anni ’60 e delle muscle car dei primi anni ’70”. Le carrozzerie di queste auto hanno una forma talmente classica che non hanno bisogno di alcuna modifica”, opina.

Non è quello che ci si aspetterebbe da un ragazzo con un hobby che di solito ama armeggiare con il design classico, ma date un’altra occhiata alla creazione di Rick e tutto avrà un senso. Anche se questa Mach 1 ha fatto il suo debutto pubblico al SEMA 2005, potrebbe facilmente passare per un’auto che è stata finita due giorni fa, o dieci anni fa, per quel che conta. È come se alle sue auto fossero stati iniettati anticorpi che le rendono immuni alle ultime tendenze e al passare del tempo. Restate sintonizzati, perché se Rick ha la sua strada, allora questa iniezione miracolosa potrebbe farsi strada in una muscle car vicino a voi.

Per un ragazzo che lavora nel garage di casa con una manciata di amici, i progetti Pro Touring di Rick hanno ottenuto un livello sorprendente di visibilità nazionale. A parte i numerosi articoli pubblicati sulle riviste e alcuni progetti di costruzione di auto sponsorizzati dalle riviste, i migliori produttori di aftermarket del settore hanno preso l’abitudine di fare il ruffiano delle G-Machines di Rick nei loro stand alle fiere. È un elenco di risultati davvero impressionante per qualcuno che non aveva mai girato una chiave inglese prima del liceo. “La prima volta che ho visto una Ford Mustang Mach 1 del 1969, ne ero completamente innamorato. Ho deciso che un giorno ne avrei avuta una”, ricorda. “Un mio amico al liceo aveva una Mustang del ’69 con un grosso blocco, ma dovette venderla quando andò all’Aeronautica Militare. Ho convinto mio padre a comprarla per 1200 dollari e ho trovato un lavoro come venditore di hamburger per ripagarlo. Ho scambiato l’automatico con un quattro marce, ho installato alcune marce 4,57:1, ci ho messo le ruote Centerline, e la macchina ha girato 12,70 in pista. Era il 1978, e ho ancora oggi quell’auto”.

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Con il passare degli anni, Rick si è abbandonato a una Mustang calda dopo l’altra. Le sue corse passate includono una GT500 del ’67, una Boss 302 del ’69, una Mach 1 del ’70 e una Mach del ’71. Queste sono tutte vere e proprie, non cloni. Come un normale lavoratore possa permettersi di costruire una così impressionante collezione di Mustang è abbastanza semplice: “Non ho mai avuto i soldi per pagare altre persone per fare la carrozzeria, così ho dovuto imparare a farlo da solo. Mentre andavo al college, ho incontrato un tizio di nome Jack Holbrook che ha accettato di mostrarmi come fare la verniciatura e la carrozzeria della mia auto”, spiega Rick. “Ho guardato come spruzzava le auto nello stand, cercando di imparare quello che potevo, e mi ha lasciato fare pratica pratica. Mi urlava contro se facevo qualcosa di sbagliato, e guardandomi indietro, era un ottimo modo per imparare. In realtà mi sono pagata il college dipingendo le auto degli altri. Vedevano quello che facevo alla mia Mustang e mi chiedevano di lavorare sulle loro auto”.

Questa tendenza sarebbe continuata nel corso dei decenni, mentre Rick sviluppava il suo stile unico che attirava un fedele seguito. Anche con un regolare lavoro diurno, costruiva auto per altre persone nei fine settimana. A mano a mano che la situazione si trasformava, costruiva auto Pro Touring senza nemmeno saperlo. La prima auto che ho costruito è stata sbattuta a terra, e il mio obiettivo era quello di emulare il look delle auto da corsa Trans-Am del ’69 e del ’70”. Volevo costruire una versione stradale delle auto che Parnelli Jones guidava, e ho sempre tratto ispirazione dalle grandi ruote, dai grandi freni e dall’atteggiamento aggressivo di quelle Trans-Am nei miei progetti”, dice Rick. “Non importa se si tratta di una Camaro, Mustang, ‘Cuda, o Javelin, ognuna di queste auto Trans-Am ha un aspetto da duro. Costruivo auto come quella fin dai primi anni ’80, quindi quando è arrivata la scena della Pro Touring, ero già immerso fino alle ginocchia. Ora che ci sono così tante parti disponibili per queste auto, costruirle è ancora più divertente”.

Come la maggior parte delle vesciche calde, Rick non può voltare molto le spalle quando ne trova una. Nel 1985, si è imbattuto in una Mach 1 del ’69 – un’originale 428ci a quattro velocità, con un misero prezzo richiesto di 1.000 dollari. “Era un super affare che non potevo lasciarmi sfuggire, e l’ho subito conservata nel garage dei miei genitori perché all’epoca stavo lavorando sia alla mia Boss 302 del ’69 che alla Mach 1 del ’70. Di sicuro non era l’auto più bella in circolazione, ma era tutta originale e senza ruggine, le fondamenta perfette per costruire un’auto fantastica”, ricorda. “Mi dissi che avrei iniziato a lavorarci presto, ma un’auto dopo l’altra, anno dopo anno, l’auto rimaneva indisturbata in quel garage. Molti, molti anni dopo, nel 2003, mio cognato, Gary Whorton, mi chiese se poteva comprare la Mach 1. A quel punto, aveva già visto diversi dei miei progetti finiti e voleva comprare una sua muscle car. Dopo averci pensato per qualche giorno, mi sono arreso e gli ho venduto la macchina, promettendogli di aiutarlo a restaurarla”.

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Poi, nel 2004, Rick ricevette una telefonata dal defunto Todd Gartshore della Baer Brakes, che aveva preso in simpatia la Mustang Boss 302 del ’69 che Rick aveva portato al SEMA l’anno prima. Todd stava cercando una bella macchina da mettere nello stand della Baer nel 2005, e quando Rick divulgò i suoi piani per la Mach 1, la cosa andò in porto. “Ho smontato l’auto fino al metallo e l’ho completamente ricostruita da zero, tirando fuori tutte le misure necessarie per rendere quest’auto il più fantastica possibile. Ho usato solo pezzi di ricambio NOS e solo hardware di altissima qualità per l’aftermarket”, dice. “Penso che sia davvero difficile migliorare lo stile della carrozzeria della Mustang del ’69, quindi ho realizzato pochissime modifiche alla carrozzeria. Ho dovuto tagliare un po’ il foro del cambio per adattarlo al manuale Richmond a sei velocità, ma per il resto il metallo è di serie. La carrozzeria ha finito per essere diritta come un diamante, e l’ho verniciata con un colore personalizzato che assomiglia a quello della fabbrica Acapulco Blue, ma con più pop”.

Quando si restaura una Mach 1 del ’69 che ha ancora il suo originale 428 Cobra Jet big-block, è semplicemente fuori questione sostituirlo con un mulino EFI di ultimo modello. Come tale, il blocco corto FE è stato rinfrescato con nuovi anelli e cuscinetti, e dotato di una camma meccanica a lamelle piane 248/248-at-.050 Crane. Abbinato ad un set di testate in alluminio Dove ported Dove e ad un collettore di aspirazione Ford Police Interceptor, la combinazione è buona per una potenza stimata di 600 CV. Lo scarico abbaia un set di testate da 1,75 pollici JBA a tubo lungo e doppia marmitta Borla da 3 pollici. Un originale 9-inch rearend-fitted con 31-spline assi Moser, 4.11:1 ingranaggi, e un Detroit Locker-canale di Detroit la potenza a terra.

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Naturalmente, l’anima di ogni macchina Pro Touring è il suo telaio, e Rick ha messo a frutto il suo vasto know-how sulle sospensioni. Davanti, i bracci di controllo di serie sono stati scambiati con le unità tubolari Total Control Products. Nella parte posteriore, le molle a balestra antiquate sono state sostituite con una RideTech a quattro bracci. Anche le molle ad aria, gli ammortizzatori e le barre d’oscillazione sono stati progettati dalla RideTech. A sorreggere tutti i g laterali ci sono carni BFGoodrich da 18 pollici che avvolgono le ruote Budnik M5. Essendo una macchina costruita per mostrare la linea di prodotti Baer, la Mach 1 è stata equipaggiata con enormi rotori da 14 pollici e pinze a sei pistoncini e ogni angolo. “Quest’auto è stata costruita per ottenere una grande potenza, e la si dispone in linea retta o dietro le curve e allo stesso tempo ha un aspetto fantastico”, dice Rick.

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Una volta completata, la Mach 1 si è rivelata un successo strepitoso al SEMA. “Amo tutte le muscle car, non solo le Mustang, quindi è molto gratificante quando la gente viene da me e mi dice: ‘Non mi piacciono nemmeno le Mustang, ma amo le auto che costruisci'”, dice Rick. Sembra un sentimento popolare, visto che le richieste per i suoi servizi continuano ad arrivare. Di conseguenza, Rick sta pianificando il passaggio alla costruzione di auto a tempo pieno, e se vi piace quello che vedete, cercatelo su www.RickFloresMotorsports.com. Come si è scoperto, nonostante tutte le sciocchezze sulla lamiera e l’alterazione delle linee di carrozzeria che sembrano essere in voga al giorno d’oggi, le macchine di serie costruite secondo la tradizione della Trans-Am risuonano ancora oggi di molte hot roders. “Le tendenze e le mode vanno e vengono, ma alla fine non si possono battere le linee del corpo di una muscle car di serie”.

Per i numeri

1969 Ford Mustang Mach 1

Rick Flores, San Antonio, TX

Motore

Tipo: Ford 428ci big-block

Blocco: foro standard di fabbrica da 4,132 pollici

Oliare: Pompa di abbattimento, Cantone 8-quart pan

Gruppo rotante: manovella e steli in ferro nodulare da 3,984 pollici; pistoni forgiati JE 11.0:1

Teste dei cilindri: colate di alluminio Ported Dove

Albero a camme: Gru 248/248-at-.050 a nastro piatto meccanico; elevatore da .587 pollici; angolo di separazione dei lobi di 110 gradi

Valvetrain: Sollevatori per gru, set di temporizzazione, valvole e bilancieri

Induzione: Collettore di aspirazione in alluminio Ford Police Interceptor, Barry Grant 850-cfm carb

Accensione: Distributore di billette MSD e scatola Digital-6; fili della spina Taylor

Scarico: JBA da 1,75 pollici a tubo lungo, tubo a X da 3 pollici personalizzato, doppia marmitta Borla

Uscita: 600 hp (stima)

Costruito da: proprietario

Treno di guida

Trasmissione: Manuale Richmond a sei marce; volano e frizione McLeod

Asse posteriore: Ford 9 pollici posteriore con sezione centrale in alluminio Moser, assali a 31 scanalature, ingranaggi 4.11:1 e differenziale Detroit Locker

Telaio

Sospensione anteriore: Bracci di controllo superiore e inferiore Total Control Products; RideTech molle ad aria e ammortizzatori

Sospensione posteriore: RideTech quattro-link, molle ad aria e ammortizzatori

Freni: Rotori di Baer da 14 pollici e pinze a sei pistoncini, anteriori e posteriori

Ruote: Budnik M5 18×8, anteriore; 18×10, posteriore

Le gomme: BFGoodrich 245/40R18, anteriore; 295/35R18, posteriore

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