1969 Giudice della Pontiac GTO – Freak Condition Freak

Per Rich Dobbins, l’originalità è tutto

Vedi tutte le 8 fotoRichard PrincephotographerDrew HardinwriterJun 7, 2013

All’inizio del 1969, William Reinhart era nello showroom del Front Pontiac Sales di Perrysburg, Ohio, e fissava un nuovo giudice GTO. Dipinta di un rosso brillante Carousel Red e con strisce gialle e nere sul parafango, uno spoiler gigante sul ponte posteriore e le decalcomanie “The Judge” sui parafanghi anteriori e sull’alettone posteriore, l’auto era tutt’altro che sottile.

Alla fine degli anni Sessanta, però, sottile non ha funzionato. La Pontiac aveva goduto di un grande successo con la sua GTO fin dal debutto del modello nel ’64, ma la concorrenza in città, in particolare dalla Road Runner di Plymouth, stava intaccando le vendite della Goat’s. Per quanto sgargiante, il giudice voleva essere una persona che attirasse l’attenzione, qualcosa che attirasse gli acquirenti verso l’auto che ha dato il via all’intera mania delle muscle car. Ed è esattamente quello che è successo con il signor Reinhart.

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Ma c’era un problema. Il giudice al piano dello showroom aveva un interno nero. Reinhart aveva il cuore su una tappezzeria bianca. Così tornò a casa sua a Toledo senza la macchina.

Non volendo perdere una vendita, il Bud Kistler di Front ha controllato i suoi registri degli ordini e ha visto che il giudice era, in effetti, disponibile con un interno in pergamena bianca. Chiamò Reinhart con la buona notizia, e Reinhart ordinò l’auto. La ritirò il 12 febbraio 1969, pagando 4.192,45 dollari per la GTO e ricevendo 1.000 dollari per la sua permuta, una Bonneville del ’60.

Reinhart amava il suo giudice. Viziò l’auto, mantenendola in condizioni immacolate e facendo pochissimi chilometri. Quando la vendette a suo figlio nel 1980, aveva appena 9.000 miglia sul contachilometri.

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Reinhard aveva sperato che suo figlio si prendesse cura del giudice come ha fatto lui, ma dopo averlo posseduto per appena un anno, il figlio l’ha venduto. Passò attraverso diversi collezionisti prima che Rich Dobbins venisse a sapere che l’auto era in vendita. Rimase nelle condizioni originali, mostrando solo 21.000 miglia.

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Rich ha posseduto circa 32 muscle car nel corso degli anni, e ha un debole per le auto originali. “Amo le auto restaurate”, ci dice. “Ho posseduto auto restaurate. Ma penso che si possa sempre restaurare un’auto. Adoro le auto originali, quelle non usate”. Sono diventato pazzo di loro”.

Con “dadi” intende dire che ha posseduto una Hemi Charger del ’71 da 10.000 miglia e una Boss 429 da 11.000 miglia, oltre a una Olds W-30 del ’71, una Shelby G.T. 500KR del ’68 e GTO del ’66, ’71 e ’72, tutte originali non restaurate. Come William Reinhart, è stato l’interno della Pergamena Bianca del Giudice, oltre alle sue condizioni intatte e ai suoi pochi chilometri, a far scattare Rich.

Il problema era che all’epoca non poteva davvero permettersi l’auto. E anche altri collezionisti avevano gli occhi puntati su di essa: il team del magnate dell’editoria Otis Chandler e Greg Joseph, che qualche anno prima aveva comprato una Hemi GTX convertibile super rara (una delle sole sei prodotte) da Rich per il museo di Chandler. I tre hanno fatto un affare: Chandler comprò il giudice, ma Rich chiese il primo diritto di rifiuto nel caso in cui avessero voluto venderla. Quel giorno arrivò il 2005, quando Rich e Joseph conclusero un accordo per spostare la GTO dal museo di Chandler al garage di Rich.

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La maggior parte delle auto originali che Rich ha acquistato prima della GTO avevano bisogno di poco più di una pulizia per essere presentabili, ma il giudice era diverso. “Aveva bisogno di un po’ di attenzione”, ricorda. “Era stata riposta in un garage o qualcosa del genere, e la vernice si stava staccando dal paraurti anteriore, c’era un graffio sulla portiera, e il vano motore. . . . … la sua voce si è allontanata”. “Diciamo che l’auto era un po’ confinata sotto il cofano prima che la portassi a casa”.

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Rich ha portato il giudice direttamente a Ken Heckert, che gestisce Ken Heckert Restorations a Spring Grove, Pennsylvania. Quello che è iniziato come “rifacciamo il paraurti anteriore” è finito per essere il paraurti, l’intero vano motore e le sospensioni”, dice Rich. “Sai, con alcune auto, una volta partiti non ci si può fermare. Non si può fare il vano motore senza fare la sospensione anteriore, e non si può fare la sospensione anteriore senza fare anche la sospensione posteriore. Era l’effetto palla di neve. Abbiamo iniziato a pulire e non riuscivamo a fermarci”.

Abbiamo iniziato a pulire e non siamo riusciti a fermarci

Tuttavia, ciò che Heckert e il suo assistente, Timmy Steiger, hanno fatto al giudice non è stato un restauro, sostiene Rich. “Ha sicuramente almeno l’85 per cento della vernice originale. Sotto il cofano ha ancora i fili della spina originale, i tubi flessibili originali, i morsetti originali. Abbiamo salvato tutto, non abbiamo cambiato nulla di tutto questo. Il ricambio originale è ancora nel bagagliaio”.

L’interno in pergamena è originale al 100 per cento, dice. “Non ha una sola parte riproduttiva”. Anche la G70 Goodyears blackwall non sono riproduzioni, ma N.O.S. E sono fedeli a come l’auto era equipaggiata quando era nuova.

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Una volta finiti Heckert e Steiger, la GTO era perfetta, dice Rich. “Beh, a parte le imperfezioni della fabbrica. Ma si poteva mettere quell’auto contro qualsiasi auto restaurata; ecco quanto era buona”.

Rich ha posseduto il giudice per quasi un decennio, ma solo pochi mesi prima che scrivessimo questa storia l’ha venduta al suo amico, il collezionista John Scalfani, che vive anch’egli a New York. Questo ha fatto spazio nel garage di Rich per un altro originale, e non ci ha messo molto a trovarne uno. Il giorno in cui abbiamo parlato con Rich per un aggiornamento sulla GTO, ci ha detto di aver comprato una Camaro Z28 del ’71 con appena 7.900 miglia sopra. “E’ davvero una bella sopravvissuta, e intendo proprio una bella e folle auto bianca, verniciata in modo originale”. Cercatela in un futuro numero di MCR.

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“Non devo avere le cose più rare”, dice Rich. “Sono un maniaco della condizione”. Mi piace il non-messo-con le auto. E mi innamoro di ogni auto che ho posseduto. Quando compro un’auto, la compro perché me ne innamoro, non per il suo valore o per quello che ci guadagno se la vendo. Cerco sempre quell’auto “ago nel pagliaio”, l’auto che è stata coccolata per tutta la vita. Quindi, anche se il mercato dovesse crollare, andrò in garage e mi innamorerò di quell’auto, che valga 50.000 dollari o 150.000 dollari”.

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A colpo d’occhio

1969 Giudice GTO

Di proprietà di: John Scalfani, New York, NY

Ripristinato da: Unrestored; cleanup di Rich Dobbins; Ken Heckert e Timmy Steiger, Ken Heckert Restorations, Spring Grove, PA

Motore: ’69 400ci/366hp Ram Air III V-8

Trasmissione: Muncie M20 Manuale a 4 velocità

Riavviare: 3,55 ingranaggi con differenziale Saf-T-T-Track

Interno: Pergamena Sedile a secchio bianco

Ruote: 14 pollici Rally II

Pneumatici: G70-14 Goodyear

Parti speciali: 21.668 miglia originali

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