1969 Opel GT – Sott’acqua

La devastazione, la determinazione, la creatività, la creatività e la produzione di cotolette hanno portato a uno dei più bei e rari viaggi di prova sulla terra

Vedi tutte le 10 fotoStephen KimwriterJan 30, 2014

Temere sempre l’uomo che non ha niente da perdere. A volte è lui lo sfavorito, come in Eli Manning che fa fuori Tom Brady nel Super Bowl non una volta sola, ma due volte. Altre volte, è il ragazzo che è a terra con la sua fortuna, la cui fortuna non potrebbe essere peggiore di quella di Tom Brady per spingere ancora di più la sua fortuna. Di tanto in tanto, queste terribili circostanze di tanto in tanto ispirano il più grande dei trionfi. Basta chiedere a Ricky Slade. “All’università avevo una Opel GT del 1969, una Opel GT che usavo per le gare di accelerazione, e trent’anni dopo ho trovato un’auto come questa nel bosco. Avevo intenzione di restaurarla proprio come la mia prima Opel fino a quando un piccolo temporale chiamato uragano Katrina non si è abbattuto”, ricorda. “Dato che l’auto era stata sepolta sotto 6 metri di acqua salata, ho pensato che non avevo niente da perdere tagliandola. All’improvviso, il piano è cambiato, passando da un restauro di stock a una costruzione Pro Touring personalizzata”. In realtà, Ricky ci sta facendo un sacco di sabbia, come affermano le ridicole ma frizzanti proporzioni della GT. Più specificamente, ha allargato la Opel di 6 pollici nella parte posteriore, ha allungato l’auto di altri 4 pollici e l’ha avvolta intorno a un telaio tubolare personalizzato, completo di una sospensione a doppio braccio A anteriore e di una quattro-link nella parte posteriore. L’alimentazione proviene da una Buick 215 interamente in alluminio, con un piccolo blocco di alluminio imbullonato a un bastone Tremec T5. Così, mentre tutti i diehards Opel dicevano che era impossibile modificare le linee della carrozzeria di una GT e farla sembrare buona, grazie al cielo Ricky non era d’accordo.

Prima di addentrarci ulteriormente nell’atmosfera di Ricky per il drammatico, la prima cosa da fare è la prima: Che diavolo è una Opel GT? Quella che sembra una prima C3 Corvette in scala 2/3 è in realtà un prodotto Opel, la consociata tedesca di GM che opera nel settore della produzione di automobili da oltre 100 anni. GM ha preso il controllo dell’azienda negli anni ’20, osservando impotente come i sovietici saccheggiavano gli impianti di assemblaggio della Opel dopo la seconda guerra mondiale, e di conseguenza la ricostruivano dalle ceneri di innumerevoli bombardamenti alleati. Mentre i sovietici usavano gli attrezzi e le attrezzature per mettere il loro unico colpo di scena comunista sulla Opel Kadett da dietro la cortina di ferro, GM e Opel hanno abbassato la testa per riattivare la linea di produzione.

Articolo molto interessante
1952 Ford F-1 - Sogno d'infanzia

Il risultato è stata la Kadett A, un’auto progettata per andare testa a testa con la VW Bug. Quel modello si è poi evoluto nella Kadett B che è diventata la base della Opel GT. “La Kadett B è stata una piccola auto economica che Opel ha creato per creare la concept car GT nel 1965, che è entrata in produzione nel 1968”, spiega Ricky. “La vettura fu testata in una galleria del vento durante la fase di progettazione, cosa molto rara per l’epoca. Si dice che molti degli stessi ingegneri che hanno progettato la C3 Corvette abbiano lavorato anche sulla Opel GT, il che spiegherebbe perché si assomigliano così tanto. Mentre costruivo la mia auto, ho pensato che sarebbe stata molto più bella se avessi aumentato un po’ le proporzioni”.

Un autocostruttore che si occupa di ampie modifiche di lamiere a casa sua è di solito un disastro in attesa di accadere, ma Ricky ha perseverato. Voleva infilare nella parte posteriore delle carni larghe 315 mm, il che richiedeva sia la tubatura dei pozzetti che l’allargamento dei quarti di pannello di 3 pollici su ogni lato. “Ho tagliato i quarti di pannello sia della mia auto che di un’auto di ricambio. Tagliando i quarti sulle parti dell’auto più dentro, mi ha dato un sacco di materiale per allargare le vaschette mantenendo i contorni della fabbrica”, spiega Ricky. “Per attaccare i quarti della macchina, ho flangiato i quarti originali, ho saldato le aste di supporto sotto di essi e poi ho saldato tutto insieme. Dopo di che, è stato solo un sacco di martellare, piegare, formare e modellare. In quell’area non c’è quasi nessun riempitivo per la carrozzeria, e non ho dovuto tagliare molto le assi del pavimento per finire le vasche”.

Dato che il quattro cilindri della Opel GT non aveva intenzione di tagliarlo, Ricky doveva fare spazio a un motore vero e proprio. Questo offriva l’opportunità di migliorare ulteriormente le linee della vettura, e la soluzione è stata quella di allungare di 4 pollici la Opel allungando i parafanghi e il cofano. Dato che i quarti di pannello sono venuti così bene, Ricky ha adottato un approccio simile con i parafanghi. “Il parafango lato guidatore, il parafango lato passeggero e la sezione del muso di una Opel GT sono tutti un unico pezzo. Miracolosamente, ho trovato qualcuno in South Carolina che aveva alcuni parafanghi NOS in vendita”, dice. “Tagliando la sezione piatta dei parafanghi OE vicino al firewall e poi saldando i nuovi parafanghi ad essi, sono stato in grado di allungare l’auto di 4 pollici utilizzando il materiale di serie e la lamiera NOS. Non si sa quante volte ho tagliato e saldato, non mi è piaciuto come è andata a finire e l’ho fatto di nuovo. È stato un sacco di lavoro, ma volevo che la carrozzeria non desse nell’occhio”.

Articolo molto interessante
1939 Ford Pickup- Nastruck con Betty Davis, Uh...Mini Cooper Eyes

Vedi tutte le 10 foto

Anche se la ricostruzione in lamiera sembrava ottima, grazie al design unico del telaio della Opel GT, ha creato tutta una nuova serie di problemi. “Queste Opel hanno utilizzato la costruzione monoscocca, il che significa che i pannelli della carrozzeria fungono da supporto strutturale per il telaio. Non hanno un telaio completo e non hanno nemmeno sottotelaio come un’auto unibody”, spiega Ricky. “Le sospensioni di serie si attaccano direttamente alla carrozzeria, e da quando ho tagliato il pianale ho pensato “amico, è meglio che costruisca un telaio completo”. Ho comprato una Fatman Fabrications Mustang II anteriore e una Quarter Max posteriore, poi li ho collegati tra loro realizzando dei telai a tubo quadrato personalizzati. Mio figlio Callahan ed io abbiamo fatto tutto il lavoro sul telaio nel nostro garage. In seguito, ho incanalato il telaio nella carrozzeria costruendo dei pianali personalizzati”.

In definitiva, Ricky ha amplificato talmente tanto il calcio visivo della Opel che le immagini non riescono a trasmettere con precisione quanto siano seducenti le proporzioni della vettura di persona. Per mettere le cose in prospettiva, le Opel GT di serie misurano quasi 2 piedi più corte e 8 pollici più strette di una Corvette del 1968. Un’auto così piccola, con una larghezza di 315 mm, parafanghi massicciamente svasati e una posizione sinistra, sembra al limite del ridicolo, ma in un modo molto buono. Date le dimensioni ridotte della Opel, Ricky non voleva rovinare l’equilibrio della vettura con un grosso grumo sotto il cofano. “Una Chevy di piccole dimensioni avrebbe reso il muso troppo pesante, mentre una Buick 215 in alluminio pesa solo 280 libbre”. Dato che le Opel sono state originariamente vendute attraverso le concessionarie Buick, ho pensato che sarebbe stato bello mettere una Buick V-8 nella mia auto”, dice Ricky. “Dopo che GM vendette i diritti di attrezzaggio e produzione della Buick 215 alla società britannica Rover nel 1967, divenne molto popolare nel Regno Unito. Ho pensato che se la gente avesse trovato un modo per montare un motore Buick su auto piccole come MG, Triumph e Morgans, allora anche questo avrebbe dovuto essere montato su una Opel GT”.

Articolo molto interessante
2010 Pontiac G8 Sport Truck - Ponti-Haul

Per ottenere un po’ più di grinta dal mulino tutto in alluminio, Ricky l’ha spedito alla McMurtry’s Engines per una ricostruzione completa. La Buick è stata annoiata a .030, dotata di un nuovo set di pistoni, poi rifinita con testate di fabbrica portanti, un Edelbrock 500-cfm carburatore, e un Crower 214/218-at-.050 flat-tappet idraulico. Anche se Ricky non ha mai legato la combinazione del motore a un banco prova, stima che la potenza sia di circa 300 CV, che è più che sufficiente per la Opel da 2.800 libbre. Il motore è legato a un cambio manuale Tremec T5 a cinque velocità, che incanala la coppia ad una Ford da 9 pollici.

Considerando che si tratta di un hobby costruito sull’ingegneria del cortile, la storia della Opel GT di Ricky risuonerà in risonanza con persone che non ne hanno mai visto uno di persona prima d’ora. Il fatto che un devastante muro di acqua salata sia servito da stimolo per una creazione così selvaggia rende questa saga molto più impressionante. Ti fa grattare la testa e ti chiedi: cos’hai da perdere?

Per i numeri

1969 Opel GT

Ricky Slade

Gulfport, MS

Motore

Tipo: Buick “215” 220ci small-block

Blocco: alluminio stock, alesato a 3.530 pollici

Oliare: Pompa di taglio, padella di fabbrica

Gruppo rotante: Manovella e steli in acciaio forgiato GM da 2.800 pollici di corsa; pistoni Hastings 9.0:1

Teste dei cilindri: portò fabbrica Buick getti di alluminio fuso

Albero a camme: Crower 214/218-at-.050, con attacco piatto idraulico; ascensore da .488/.488 pollici; LSA a 112 gradi
.
Valvetrain: Sollevatori per corvi, bracci a bilanciere a stock

Induzione: fabbrica Buick collettore di aspirazione a doppio piano; Edelbrock 500-cfm carb
.
Sistema di alimentazione: cella a combustibile in alluminio personalizzato, pompa elettrica Carter

Accensione: Distributore di billette MSD, scatola di accensione 6AL, bobina e fili della spina

Sistema di raffreddamento: Ron Davis radiatore e doppio ventilatore elettrico

Costruito da: David McMurtry

Drivetrain

Trasmissione: Tremec T5 a cinque marce manuale, frizione Centerforce

Asse posteriore: Ford 9 pollici posteriore con assali a 31 scanalature, ingranaggi 3,89:1 e differenziale a slittamento limitato Strange

Telaio

Sospensione anteriore: Fatman Fabrications clip anteriore, bracci di controllo, e mandrini; AFCO coilovers

Freni: Componenti ingegneristici dischi da 11 pollici, anteriori e posteriori

Ruote: American Racing Torq-Torq-Thrust 17×8, anteriore; 17×11, posteriore

Le gomme: Goodyear Eagle F1 215/40ZR17, anteriore; 315/35ZR17, posteriore

Vedi tutte le 10 foto

Gratis Preventivo gratuito da un Rivenditore locale

e-mail newsletter

Notizie sulle auto, recensioni e altro ancora!

SEGNARE UP

Lascia un commento