1969 Plymouth GTX – Abbigliamento da strada

La GTX di Tony Tidwell sembra un’auto da strada . Finché non arriva in pista

Vedi tutte le 1 fotoRandy BoligphotographerWade CasselswriterOct 1, 2003

A volte, tutto si riduce a chi conosci. Un semplice conoscente d’affari ha permesso a Tony Tidwell di acquistare questa Plymouth GTX del ’69, una Plymouth GTX originale del ‘440.

Tony possiede e gestisce la High Tech Transmission a Loganville, Georgia. Uno degli uomini che ha trainato molte auto nel negozio di Tony era un restauratore di Chevy. Quando ha scoperto l’interesse di Tony per le Mopar, in particolare le GTX, lo ha informato di un pezzo di ferro trascurato nel retro del suo garage: una GTX del ’69.

“Sono uscito a guardarlo, e non era in cattive condizioni”, dice Tony. “Era seduto sotto un metro e mezzo di polvere e scatole, ed è stato spogliato. Il proprietario voleva restaurarla, ma era un uomo della Chevrolet, ed era rimasta nel suo garage per circa sette anni. I 440 non c’erano più. Qualcuno l’aveva sostituito con un 383, e non c’erano paraurti. Ma aveva gli alloggi originali, le padelle, il pavimento del bagagliaio e pochissima ruggine. L’ho pagata 2.000 dollari”.

Tony era stato a lungo un ammiratore della GTX, ma ora, per la prima volta, ne aveva una sua. “Avevo un amico che aveva Challenger e Road Runner, e l’ho aiutato molto a lavorarci sopra”, dice. Ma, per la sua prima Mopar, Tony ha scelto un modello piuttosto sfuggente e ha trovato il processo di raccolta dei pezzi pieno di frustrazione.

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“Restaurare il [corpo] non è stato divertente”, dice. “Non ci sono troppe parti per la GTX là fuori. Da quando ho preso la macchina, ci sono solo due griglie che ho visto”. Fortunatamente per lui, il cofano originale dell’Air Grabber era con l’auto, e Tony l’ha fatto restaurare. Ma usa anche un coperchio in fibra di vetro del primo anno per ospitare il carburatore Holley Dominator.

Ha scelto come colore esterno un Hot Rod Red personalizzato della House of Kolor. Ovviamente non è una tonalità di fabbrica, ma per Tony le Hot Rod devono essere rosse.

“Faccio tutte le mie auto personalizzate in rosso”, dice. “La macchina era originariamente blu B5, ma il blu mi stressa. Non so perché”.

Tony dice di non avere idea di dove possa essere il motore originale, ma sapeva che la 383 che era stata sottomessa non lo avrebbe tagliato. Ha venduto la 383 a un proprietario di una Dart ed è riuscito a localizzare un blocco 440 del ’69 a Stone Mountain, in Georgia. Lo accarezzò a 4.150 pollici e lo annoiò di 0,060. Lo dotò poi di un albero a gomito Eagle e di aste, di pistoni 13:1 Bill Miller, di una camma a rulli Comp, di bilancieri Erson e di teste in alluminio Edelbrock, che furono portate e lucidate.

I sedili originali erano ancora al loro posto quando Tony ha acquistato la GTX, ma per il resto sono stati necessari molti pezzi di ricambio. Year One ha fornito l’headliner, i braccioli, la moquette nera, i pannelli delle portiere e la pelle nera per i sedili. C’è anche una radio di serie pronta per andare nel cruscotto. Anche se l’auto è stata costruita per le corse, tutti gli impianti elettrici sono funzionali, compresi i fari e gli indicatori di direzione. “Tranne l’indicatore del gas”, aggiunge Tony, “non riesco a farlo funzionare”.

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Tony ha anche mantenuto il senso della strada su questa vettura da corsa, lasciando intatti i componenti delle sospensioni di fabbrica. Ha ancora le barre di torsione originali, e le molle a balestra sono ancora al loro posto, così come la Dana 60 rearend. Ha sostituito i dischi anteriori di fabbrica con una nuova configurazione di Wilwood. “I dischi di fabbrica avevano una resistenza eccessiva”, aggiunge Tony.

Un’altra aggiunta interna è stata la mezza rollcage che Tony si è installato da solo. “Funziona bene per un’auto pesante con barre di torsione originali”, dice. “E’ di carattere, ma funziona bene quando è acceso”. E’ una regina dei rimorchi, ma la guido un po’. Quando la porto a uno spettacolo, però, o la porto a vedere o a correre, non entrambe le cose. Non sopporto di stare fuori [sul campo di spettacolo] e di sentire [le corse]. Voglio dire ‘ci vediamo dopo’ e andare in pista”.

Quando Tony è sceso in pista al Bristol Bash del ’02, ha raggiunto i 9,8 km all’ora a 135 miglia orarie. Quindi la GTX di Tony è una regina dei rimorchi autoamministrata con un rollcage che va a 9,8, ma ha gli interni completi, l’impianto elettrico funzionante e le sospensioni di fabbrica. È un’auto stradale? Cosa ne pensi?

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