1969 Plymouth GTX – Rebel Yeller

1969 Plymouth GTX ¿ Proprietario originale ¿ Stock Restoration 375hp 440 Super Commando ¿ A833 Quattro-Velocit¿ 3,54 Dana 60 Posteriore

Vedi tutte le 9 fotoGeoff StunkardwriterNov 18, 2006

La “vera” era delle musclecar ad alta compressione è arrivata e se n’è andata in meno di 10 anni, dal 1964 al 1971. Era un’epoca di rock and roll, hippies, e la guerra del Vietnam.

Un veterano del Vietnam, Terry Laughlin, sapeva esattamente cosa voleva fare quando è tornato dal Vietnam il 15 giugno 1969. Dice: “Quella mattina andai dall’aeroporto della contea di Greenwood [South Carolina] alla banca, tirai fuori i miei soldi e andai alla Dewitt Motors [una concessionaria Chrysler]. Questa GTX era sul lotto. L’ho presa per un giro di prova e l’ho posseduta prima di mezzogiorno”.

Un fan di Mopar di vecchia data, la cui prima auto era stata una Coronet del ’55 con una Red Ram Hemi sotto il cofano, Terry aveva deciso durante il suo periodo “in campagna” che solo una Road Runner, GTX, R/T, o Super Bee sarebbe stata adatta alle sue esigenze di risposta dell’acceleratore, e la cilindrata doveva essere di 426 o 440 pollici. Mentre una Hemi sarebbe certamente finita nel vialetto di casa se ne avesse avuta una in offerta, il motore a cuneo più grande era sotto il cofano dell’auto che aveva comprato quella mattina. Per 4.208 dollari, più 700 dollari all’anno di assicurazione, l’attaccabrighe era suo.

Così come è stata costruita, la GTX era un mostro di lusso nel 1969. All’apice della gamma B-Body della Plymouth, i motori opzionali erano solo uno: l’Hemi; l’equipaggiamento di serie era il Super Commando 440 della Plymouth. Quei 375 CV erano supportati da un hardware serio – un A833 a quattro velocità e un Dana 60 con 3,54 Sure Grip. Terry non ha perso tempo per scoprire se questi oggetti funzionavano.

“Sì”, ridacchia ora, “circa due ore dopo aver lasciato il parcheggio, mi sono ritrovato in una gara su strada con una Chevrolet del ’57 locale con tre quarti di dollaro. Abbiamo corso verso la pista da bowling su un tratto della Highway 25 che misurava circa un quarto di miglio. alla fine, ero fuori dalla macchina ad aspettarlo”.

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L’auto ha passato molto tempo a gestire i posatori al trono delle performance sulle colline della Carolina del Sud in quei primi anni, fino a quando Terry ha incontrato Elizabeth Rush. a metà degli anni ’70, con matrimonio e figli all’orizzonte, ha deciso di parcheggiare la GTX .

“È rimasta fuori per molto tempo”, ricorda, “e tutti sono venuti qui cercando di comprarla da me. Ne avevo passate tante in Vietnam per avere quell’auto, ed era come se fosse la mia bambina, la prima auto nuova che avessi mai comprato. Alla fine l’ho spostata nel seminterrato, dove non si poteva vedere, e abbiamo detto alla gente che l’avevamo venduta a uno sfasciacarrozze per 25 dollari”.

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La carriera di meccanico master nel reparto manutenzione della Cooper Power Systems, che si occupa della manutenzione delle apparecchiature per la costruzione di condensatori elettrici ad alta tensione, ha richiesto un paio di decenni. Terry si è ritirato presto quando è finito con il diabete legato all’agente Orange. Nel 2004, lui e suo figlio Terry Jr. decisero che era ora che la GTX vedesse di nuovo la luce e iniziasse un restauro a tutto tondo.

Il progetto sarebbe quello di riportare l’auto alle sue condizioni originali. L’auto di Terry è stata verniciata in fabbrica in giallo fuoco solare con interni bianchi, un’ottima combinazione di colori per le calde giornate estive della Carolina del Sud. Dopo che Terry ha fatto la carrozzeria minimale (pochissima ruggine e mai in un incidente), ha applicato da solo la vernice per paramotore all’esterno nel cortile. Grazie al primo anno, ha anche sostituito gli elementi che dovevano essere migliorati.

Il Super Commando è uscito, è stato trattato con un overbore clean-up di 0,030 pollici, e rimesso insieme con la maggior parte delle parti originali. Questo includeva il carburatore originale AVS, i collettori di aspirazione e di scarico e il sistema di accensione. La camma è uno stick Mopar Performance 292 (.509 lift) e i pistoni sono sostituzioni TRW flat-top. L’unico altro aggiornamento è stato il set di Flowmasters aggiunto al sistema di scarico del tubo di scarico H.

La trasmissione e Dana sono state battute duramente (vedi la barra laterale) fin dal primo giorno, ma Terry dice con un sorriso: “Non sono mai riuscito a strappare questa cosa! La trasmissione ha ricevuto una frizione e un disco di pressione Borg-Warner ad alte prestazioni, e la Dana… beh, oltre ad essere stata riverniciata, la Dana è proprio com’era quando è arrivata dalla fabbrica. Anche le molle a balestra della fabbrica sono ancora sotto l’auto. Le Magnum 500s montate su pneumatici Firestone Wide Oval redline sono il tocco finale dell’OEM.

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Da quando è stata completata alla fine del 2005, l’auto ha ottenuto diversi riconoscimenti, tra cui l’ambito Best of Show e il primo posto nella divisione Stock al Mopar Southern Nationals di Valdosta, Georgia, a maggio. Lo scorso aprile l’abbiamo scattata come uno dei veicoli di spicco dell’esperienza dell’anno uno.

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Terry è membro dei Rock N Roll Cruisers di Greenwood, South Carolina, e partecipa al loro regolare programma di crociera. Ha anche appena finito di restaurare l’altra nuova macchina che ha acquistato nel giorno, un pickup Dodge del ’79, dotato di 440 Super Commando e dipinto simile alla Plymouth che usa come veicolo da traino per il restauro.

Fatti veloci: ’69 440 Super Commando GTXTerry Laughlin Sr. Hodges, SC

MOPAR POWER Motore: Il più grande motore con prestazioni di cilindrata nella formazione dei muscoli, il Super Commando V-8 era valutato a 375 CV ed era stato introdotto nei modelli GTX e Dodge R/T (Charger e Coronet come il Magnum) nel 1967. L’unica opzione di carburazione OEM per gli acquirenti di GTX nel 1969 era la fabbrica Carter AVS. La disponibilità di Six Pack era limitata al codice A12 Road Runners per Plymouth, anche se il pacchetto da 390 cavalli sarebbe diventato un’opzione trasversale per il 1970. Dopo una .030 overbore da parte di un’officina meccanica locale, Terry ricostruì il motore da solo in base alle specifiche di magazzino, aggiungendo al pacchetto solo una leggera camma MP, sedi delle valvole senza piombo, pistoni TRW di ricambio OEM e marmitte Flowmaster.

Trasmissione: L’A833 a quattro marce è stato uno dei migliori modelli usciti da Detroit. Nel corso degli anni di produzione dal 1964 al 1989, questa trasmissione si è evoluta attraverso diversi cambi di rapporto di trasmissione in base all’applicazione, che andava dalla Slant Six alla 426 Hemi e tutto il resto. Le scatole Hemi Red Stripe come questa hanno avuto un rapporto di trasmissione di 2,65, 164, 1,19 e 1,00. Una frizione e un volano Borg-Warner aggancia il gruppo ingranaggi all’estremità della manovella.

Differenziale: La Dana 60 veramente a prova di proiettile, con un moderato layout Sure Grip 3.54 Sure Grip era di serie, e questo non è mai stato separato. Sulla base della guida di Terry, le gomme più grandi potrebbero aver fatto correre anche questa bestia per i suoi soldi.

Anche se l’Hemi ha fatto la parte del leone nella notorietà, il 440 Super Commando non è stato un fallimento, e questo esempio ha vissuto gli anni di abusi ammessi da Terry; la chiave è la manutenzione. Rispetto all’Hemi e alle sue caratteristiche un po’ pignole, il 440 è stato spesso una scelta migliore per la stabilità a tutto campo e per il lancio a luce stop.

GRIP SICURO Sospensione: La Chrysler è stata nota per lo sviluppo di auto a pacchetto completo, e la GTX non ha fatto eccezione. Le robuste molle aiutano a prevenire l’avvolgimento dell’asse, accoppiate a forti e lunghi ammortizzatori e allo snodo del pignone sulla parte superiore del terzo membro.

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Freni: Mentre i freni di potenza erano opzionali, quest’auto era dotata di tamburi da 11 pollici in tutte e quattro le curve.

Ruote: Cerchioni classici Magnum 500 a cinque razze.

Gomma: Originariamente Firestone Redline Redline Wide Ovals F70-14, l’anello debole in trazione ma mantiene intatta la trasmissione. Si tratta di sostituzioni dirette che provengono dal primo anno.

HIGH IMPACT Corpo: La carrozzeria di quest’auto monomarca non era mai stata colpita né guidata molto in condizioni di cattivo tempo. Dopo anni di stoccaggio al coperto, Terry l’ha preparata e verniciata fuori dalla sua officina di casa. Il primo anno è arrivato con i piccoli pezzi per renderla più bella che nuova.

Dipingere: La GTX ha ricevuto dalla fabbrica una bella verniciatura bicolore: Giallo fuoco solare con accenti neri e un top in vinile bianco. Terry l’ha riportata alla configurazione di serie.

Interno: Gli interni classici bianchi sono per lo più originali, ma hanno ottenuto una nuova moquette e nuovi rivestimenti per i sedili anteriori. Il cambio è della Hurst ed è montato su console; il cruscotto include un tachimetro da 150 km/h e un piccolo tachimetro di fabbrica. Una radio AM lo completa.

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Non sappiamo come sia stato fatto quel marchio. “Sono stato io a farlo”, ammette Terry. “Nessuno riusciva a capire come è stato fatto. Ecco, lasciate che ve lo mostri.” E, con questo, salì sulla GTX restaurata e la mise in moto. Mettendo la macchina in retromarcia, ha dato una bella botta all’acceleratore, e le gomme si sono staccate quando la macchina è partita all’indietro. Senza sollevarsi, ha sbattuto il bastone Hurst attraverso il modello di cambio in prima. l’anello di Dana e le molle a balestra hanno sopportato il peso di tutti quei cavalli che sono stati girati di 180 gradi, e, di sicuro, il fumo bianco versato dai parafanghi e Road Atlanta ha avuto un paio di “inspiegabili” J-marks di suo proprio.

La polizia non ha avuto alcuna spiegazione quando il giornale locale ha denunciato la presenza di misteriosi segni di pneumatici a forma di J sul marciapiede di Greenwood, nella Carolina del Sud, nel 1969. La pista iniziava un po’ leggera e poi invertiva la direzione in una lunga striscia nera.

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