1969 Plymouth M-Code Barracuda – M-M, Good

Questo raro codice M del ’69 “Cuda ha il suo atto insieme

Vedi tutte le 1 fotoRandy BoligphotographerWade CasselswriterDec 1, 2003

Che cos’è un codice M? Durante l’era delle musclecar, tutti i veicoli ad alte prestazioni Plymouth includevano una designazione di una sola lettera nei loro VIN che indicava il tipo di motore che veniva piantato all’interno. Nel 1968, la Hurst Performance creò 70 Barracuda Super Stock auto che erano alimentate dal motore 426 Hemi. Queste auto erano destinate esclusivamente alle gare di accelerazione e avevano una lettera M nei loro VIN. L’anno successivo, Plymouth resuscitò il codice M quando produsse una manciata di ‘Cuda hardtops e fastbacks Cuda con 440 motorizzazioni alla fine dell’anno del modello. Non si sa esattamente quanti ‘Cudas del ’69 con codice M furono costruiti, ma solo pochi sopravvivono oggi.

In soli 10 mesi, Cort Schumacher del Surrey, British Columbia, e suo figlio Ehren, hanno trasformato questo raro fastback del codice M del ’69 ‘Cuda da un mucchio di parti in un pesce incontaminato. Solo una manciata di Cudas del ’69 440 ‘Cuda sono state prodotte, e ancora meno sopravvivono fino ad oggi. Ma gli Shumachers hanno assicurato che questo esemplare resisterà alla prova del tempo.

“Ho trovato l’auto in un annuncio in un giornale locale di compravendita”, dice Cort. “Ho deciso di andare a vedere l’auto perché avevo telefonato al venditore, e il prezzo che mi aveva detto mi sembrava ragionevole, [considerando] che aveva la maggior parte dei pezzi. Quando ho visto le condizioni dell’auto, ho esitato a comprarla. Ma, avevo guidato una 440 del ’69 nel 1969 e ne ho sempre desiderata una. Il fattore decisivo fu che in origine era un’auto gialla. Gli diedi 500 dollari e andai in banca”.

Una volta che il fratello di Cort ha portato l’auto a casa sua, è iniziato il processo di smontaggio dell’auto e di scoperta della sua vera condizione. Era ruvida, ma c’era poca ruggine. Lo sverniciamento è stato un procedimento delicato, perché le strisce originali erano state verniciate. “Abbiamo usato una spazzola metallica di plastica per spelare uno strato alla volta fino a quando non siamo stati in grado di vedere le strisce”, dice Ehren. Trovare dei sostituti per quelle strisce si è rivelato un blocco stradale, ma solo temporaneamente. “Non siamo riusciti a trovarle da nessuna parte”, dice Ehren. “Ma un mio amico lavorava in un negozio di insegne della zona. Gli ho dato le misure, e abbiamo scannerizzato alcune foto della rivista, le abbiamo fatte saltare in aria e abbiamo prodotto noi stessi le strisce”.

Ma non tutta la parte della caccia era coinvolta, poiché il precedente proprietario si era già occupato di molte delle parti difficili da trovare.

“Il precedente proprietario sapeva quello che aveva, e aveva raccolto molti pezzi per questo”, dice Ehren. “Ma era più interessato alle auto d’epoca dagli anni ’30 agli anni ’50”.

Non solo aveva raccolto alcune parti, ma aveva anche fatto dei lavori alla ‘Cuda. Quando gli Schumacher l’hanno preso, i sedili sono stati rifatti e la maggior parte dei buchi sono stati riempiti. “Il precedente proprietario ci ha detto che sembrava che qualcuno avesse preso un’ascia”, aggiunge Ehren. “Un buco era stato fatto nel pavimento per un manuale, e aveva una botola per lo snorkeling”. Tutto quello che si poteva pensare di fare per macellare un’auto è stato fatto. Era grezza, ma quando l’abbiamo comprata ce n’era quasi abbastanza per un’auto completa”.

Una delle cose più difficili nel restauro di un codice M è trovare il motore Chrysler 440 corretto. Questi sono stati utilizzati perché al momento dell’uscita del ’69, la Plymouth non aveva un 440 proprio motore. Fortunatamente per la Cort, il precedente proprietario possedeva una Chrysler 440 del ’71 fornita con l’affare. La Cort l’ha successivamente spedita al Pacific Remanufacturing Centre di Delta, nella Columbia Britannica. L’isolato era addobbato e annoiato a .030. Per il resto, si tratta di un mulino completamente a stock, fino al carburatore AVS e al sistema di accensione a punti.

“Quando cercavo una carrozzeria per fare i lavori di [restauro], l’unica persona che si è preoccupata di venire a vedere l’auto era Glen della Corvette Specialties”, dice Cort.

Si è rivelata la scelta giusta per gli Schumachers, che sono rimasti stupiti dalla qualità della carrozzeria.

“Glen e i ragazzi della Corvette Specialties erano irreali”, dice Ehren. “Hanno messo quattro mani [di vernice] proprio sul carrello. Hanno notato un foro stenopeico nel pavimento del bagagliaio dopo che era stato verniciato, e invece di rattopparlo, l’hanno spogliato, riparato e verniciato di nuovo. Dopo che la macchina è stata verniciata la prima volta, mio padre è andato a vederla. Ma prima ancora che potesse guardarla, la spogliavano per ridipingerla a dipingere, perché il proprietario della carrozzeria non era contento del primo lavoro”.

Tutta l’attenzione per i dettagli ha dato i suoi frutti. Durante la prima uscita dell’auto, al Kwantlen College University nel 2000, ha portato a casa gli onori del First Place e da allora ha collezionato trofei.

Allora, quanto è rara quest’auto? I numeri sulla produzione di 440 ‘Cuda variano a seconda della fonte. Una cosa è certa: Il fastback è più comune dell’hardtop, ed Ehren è stato informato dal Registro 440 ‘Cuda che solo 70 sono noti per esistere. “L’ultimo numero [440 di produzione] che ho trovato era 316”, dice. “Ho anche sentito alcune voci su quelli che escono con sedili a panchina e cancellazioni radio, ma potrebbero essere solo voci”.

Non importa quale sia il numero esatto, il “Cuda” di Schumacher è un pesce raro.

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