1969 Pontiac Firebird – Insurrezione studentesca

Patrick Kelly motiva i suoi studenti alla grandezza – questa Firebird del 1969 ne è la prova.

Vedi tutti i 13 fotoswpengineWordsAug 20, 2002

Volete vedere l’hobby di Pontiac fare la strada del dodo? Certamente, senza un’infusione di sangue nuovo. HPP lo ha predicato per anni e noi abbiamo fatto il possibile per attirare le giovani generazioni verso le meraviglie di Pontiac. Beh, non siamo gli unici. Entra Patrick Kelly.

Patrick Kelly ha 26 anni nel settore delle carrozzerie, più della metà dei quali passati a lisciare le Pontiac. Tre anni fa è diventato istruttore al Career Prep Center di Sterling Heights, Michigan. È stata una di quelle mosse che gli scribi di autocarrozzeria conoscono bene – uno stipendio a sei cifre non lo è, ma i vantaggi marginali non possono essere battuti.

“Adoro fare la carrozzeria, ma volevo poter lavorare senza che la gente si lamentasse del fatto che la loro auto non sarebbe stata pronta in un giorno”, spiega Patrick. “E volevo anche insegnare”. Ho preso un bel taglio di stipendio per fare l’istruttore, ma che lavoro appagante!”.

Fu in questo periodo che lui e il suo amico di 15 anni, Dan McKiernan, trovarono un nuovo progetto per succedere alla Corvette del 1975 restaurata da Dan.

“Dan cercava una Pontiac per sostituire quella Vette da un po’ di tempo, ma è dovuto andare via perché aveva bisogno di più posti per la famiglia”, afferma Patrick. Ricordo di avergli detto: “Perché non prendi una Camaro? Nessuno ne possiede una! Sapeva che stavo scherzando, e abbiamo iniziato la ricerca della Pontiac giusta – ci sono voluti due anni e mezzo”.

Patrick e Dan hanno deciso che il Poncho doveva essere una decappottabile, aveva bisogno di un grande motore, e doveva essere caricato alle branchie con gli optional. E, in un colpo di scena del destino diventato pateticamente frequente, Patrick ha trovato questa bellezza, una volta Carousel Red, a tre miglia da casa sua, sì, in un fienile.

“Stavo andando a vedere un altro veicolo e ho visto le ruote della Pontiac Rally e le gomme rosse. Dan era con me e gli ho detto: “Ehi, quella è una Firebird decappottabile”. Poi ho visto che era una 400. Ci sembrava abbastanza buona, così abbiamo preso il numero del proprietario e l’abbiamo comprata”.

Una volta nelle loro mani, Patrick e Dan hanno scoperto che il droptop era, diciamo, più di un progetto di quanto si aspettassero? “Era parcheggiato molto vicino a un’altra macchina in quel fienile e le gomme erano sgonfie, quindi non sono riuscito a passarci sotto e a dargli una bella occhiata”, dice Patrick. “Abbiamo scoperto più tardi che aveva bisogno di due pannelli da un quarto e di nuove padelle”.

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Dan voleva trasformare la Pontiac in un divertente guidatore quotidiano, ma Patrick ha visto l’opportunità di riportare questa Bird al suo antico splendore, apportando al contempo migliorie meccaniche e visive, e dare ai suoi studenti di carrozzeria l’opportunità di una vita intera.

“Ho detto a Dan che il restauro sarebbe costato comunque 25.000 dollari”, spiega Patrick. “In questo modo, i ragazzi potrebbero fare un sacco di esperienza, e noi potremmo esporre il prodotto finito ad Autorama”.

A questo punto, chiunque sia in possesso di una combinazione così rara (la Firebird decappottabile Firebird del ’69 con una Firebird del ’69 con un 400 – caricata, salvo per un Safe-T-T-Track! Conoscendo Patrick così come lo conosceva, tuttavia, Dan non ci ha pensato due volte.

“È sbagliato che i centri Vo-Tec siano visti come un posto dove scaricare la gente che non può farcela altrove, ho qui dei ragazzi davvero in gamba. Lavoro molto duramente questi studenti, e mi assicuro che sappiano quello che fanno, quindi non era nemmeno una preoccupazione accettare il progetto”.

La classe ha strappato la decappottabile e l’ha ispezionata, ed è stata fatta una lista di lavori e materiali che dovevano essere pronti per essere esposti. Fu acquistato un girarrosto per reggere il guscio e renderlo maneggevole. Una volta spogliata di tutti i pezzi imbullonati, la carrozzeria e le sue parti furono spedite a Strip It in Clinton, Michigan, per farla saltare in aria. Poiché i pannelli del pavimento e i binari posteriori erano praticamente scomparsi, dovevano essere sostituiti. L’installazione, la saldatura, la rettifica e la finitura hanno richiesto quasi sei mesi, dopo di che la squadra ha sostituito i pannelli dei quarti. Dopo una pausa nell’estate del 2000, gli studenti di Patrick si sono davvero buttati nel progetto, finendo i cordoni di saldatura nei pavimenti e ottenendo il Bird in primer entro i primi di ottobre.

A questo punto, la Pontiac è stata adescata con il grattacielo Glasurit e bloccata quattro volte dall’alto verso il basso. Poi, gli studenti Dave Floyd e Dan Sarah hanno tagliato le aperture delle porte con un basecoat e hanno sparato alle padelle. Dopo che le parti del controtelaio e delle sospensioni sono tornate da un appuntamento con la sabbiatrice, sono state innescate e carteggiate, e poi verniciate con BASF Diamont grigio antracite e nero.

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Le molle Eaton hanno abbassato i pollici anteriori di 1,5 pollici e quelli posteriori di 1 pollice, e gli ammortizzatori a gas KYB sono stati installati per un maggiore controllo sulla strada. Anche le sospensioni della Firebird sono state potenziate con un kit di boccole PST Polygraphite, e poi l’equipaggio ha attaccato il sottotelaio alla carrozzeria. Sono stati acquistati freni e tubi del carburante inossidabili, e gli studenti li hanno lucidati a mano per quel look cromato.

Mentre la carrozzeria procedeva bene, il motore da 400 pollici cubici è stato trasportato alla Thomson Automotive nella vicina Redford, nel Michigan, per essere rinfrescato. È stato sottoposto a un trattamento di lavorazione meccanica e a una serie di parti ad alte prestazioni elencate nella Feature Pontiac Specs., prima che un test al banco prova inchiodasse una potenza di 345 cavalli a 5000 giri/min. Il Turbo-400 è stato ricostruito dalla Warren Transmission di Detroit, e un kit di cambio è stato aggiunto per migliorare quei burnout con le gambe a spillo. Una volta finiti questi componenti, sono stati riportati al Career Prep Center, verniciati di nero lucido e installati.

Il Ringraziamento è andato e venuto, e Patrick sapeva che non c’era più tempo per fare l’Autorama. Ma, proprio come prima, i suoi studenti si sono dimostrati all’altezza della sfida. “Le mie lezioni sono lunghe, quasi due ore e mezza. Sono arrivato al punto in cui ho detto: “Rimarrò fino a tardi; siete tutti i benvenuti anche voi”. E più della metà di loro è rimasta, nel proprio tempo libero, per portare a termine il progetto prima dello spettacolo. C’erano giorni in cui 15 persone avrebbero lavorato al Firebird nello stesso momento! Quando io mi entusiasmo per un progetto, anche loro si entusiasmano”.

Questo progetto ha iniziato a muoversi rapidamente. Le porte hanno presto trovato la loro strada sul corpo, così come la parte anteriore. Finalmente, era il momento di dipingere. Dan Sarah ha mescolato la tonalità BASF Diamont Hugger Orange e Orange Pearl, e poi Ron Best e Kevin Malek hanno spruzzato il Bird con tre mani Hugger e due perle. Sono stati applicati tre strati di trasparente BASF, poi passati alla sabbia bagnata con carta vetrata a grana 2000. Infine, un kit per interni di Pergamena Custom e un tappeto nero di Next Generation, che sono stati installati da Al Bohn di Roseville, Michigan, hanno fornito il tocco finale, giusto in tempo per l’Autorama nel febbraio 2001.

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Dopo aver esaminato la competizione, aver risposto alle domande degli spettatori impressionati e aver convinto le ragazze di Hooters ad esporre i loro Hugger Orange presso la Pontiac, gli studenti hanno avuto un buon feeling con l’evento. La Firebird del Career Prep Center del 1969 è tornata a casa con il massimo dei voti nella classe del liceo, e ha ricevuto un secondo posto nella classe aperta per le cabriolet del 1949. Ma non è questo che ha impressionato Patrick Kelly.

“Questi ragazzi si sono comportati come genitori orgogliosi alla mostra”, spiega. “Ha dato loro un grande impulso per lavorare a questo progetto”. Abbiamo anche mostrato la Firebird alla Sterling Heights High School, e quattro o cinque dei miei figli sono venuti e hanno parlato di quello che hanno fatto. È stato davvero qualcosa di speciale per loro. Alcuni di loro vengono da South Warren, una zona un po’ ruvida, quindi coinvolgerli in un affare come questo porta solo cose positive. In effetti, vedo che circa il 60% di loro continua a fare carriera nell’industria automobilistica”.

E Dan McKiernan? Non solo si è rallegrato della trasformazione della sua Pontiac, ma se n’è andato in soggezione per il lavoro degli studenti.

“La Firebird è uscita meglio di quanto avrei mai pensato”, dice Dan. “Il corso di Patrick mette davvero l’accento sulla qualità della lavorazione, che dà a questi ragazzi un assaggio di come sarebbe stato questo tipo di lavoro”. Sono rimasto molto colpito dalla loro etica del lavoro, e sono molto colpito dalla macchina”. Con un numero sempre maggiore di studenti come questo che entrano nell’hobby, il suo futuro appare luminoso. Scatti in corso per gentile concessione di Patrick Kelly

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