1969 Pontiac Grand Prix B-Body Concept Car – Reparto X

Uno sguardo a ciò che poteva essere

Vedi tutte le 7 fotoDon KeefewriterJun 25, 2007

A metà degli anni ’60, le cifre di vendita del Gran Premio di Pontiac avevano iniziato un lento ma costante declino. Dal picco di produzione del 1963 di 72.959 unità, il Gran Premio è passato a 63.810 nel 1964, 57.881 nel 1965, e poi a 36.757 nel 1966.

Le cose sono leggermente migliorate nel 1967 con un totale di 42.891 vetture prodotte. Ciò è dovuto alle 5.856 cabriolet costruite quell’anno, un’anomalia che coincide con la caduta della cabriolet di Bonneville Brougham. L’eliminazione delle cabriolet ha portato ad una produzione di coupé di 37.035 unità. Quando nel 1968 tornò la top di gamma Bonneville drop-top, le cabriolet Grand Prix furono abbandonate e l’hardtop trovò appena 31.711 acquirenti.

Le ragioni del calo delle vendite dell’auto di lusso/prestazioni Pontiac a grandezza naturale non sono state tanto la diminuzione della domanda, quanto il fatto che ci sono state più voci che inseguivano lo stesso numero di acquirenti. La Oldsmobile aveva la Starfire e la Toronado, la Buick aveva la B-body Wildcat e la E-body Riviera, la Ford aveva la Thunderbird e la LTD, e la Mercury aveva la Marauder. Anche Mopar era in gioco, con la Dodge Charger e la Coronet R/T.

A peggiorare le cose, il Gran Premio stava lottando contro i concorrenti nel proprio showroom. All’epoca, la Pontiac aveva troppe vetture full-size, con la Catalina, 2+2, Star Chief, e Bonneville che si sovrappongono per equipaggiamento e prezzi. Anche se c’erano molti appuntamenti esclusivi per lo stile e il lusso, era sempre più difficile vendere il Gran Premio. Troppi acquirenti cercavano un valore migliore presso i concessionari Pontiac e altrove.

Il direttore generale di Pontiac, John Z. DeLorean, ha visto cosa stava succedendo e ha preso provvedimenti per porre rimedio alla situazione. La sua risposta è stata quella di riformulare il Grand Prix come qualcosa di completamente nuovo sul mercato. Allungando la piattaforma del corpo A a un interasse di 118 pollici, il Grand Prix è rinato come una coupé di lusso personale di lunga durata e a corto ponteggio, come mai prima d’ora. In un colpo solo, Pontiac ha ridotto il numero di vetture full-size nella sua gamma di prodotti e ha portato sul mercato un nuovo tipo di auto. La DeLorean arrivò persino a chiamare le due versioni “Model J” e “Model SJ”, discendenti spirituali dei leggendari Duesenberg della fine degli anni ’20 e ’30.

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Come tutti sappiamo, il Gran Premio del ’69 è stato un grande successo, ma come per la maggior parte delle storie di auto, c’è stato più di quello che è stato raccontato al pubblico. Prima che si decidesse di reinventare il Grand Prix come un’auto più piccola e tagliente, lo Studio di Design Pontiac stava lavorando a una versione Grand Prix della Pontiac del ’69 a grandezza naturale.

Per certi versi, l’intera linea Pontiac a grandezza naturale stava diventando più simile ai Gran Premi del recente passato, un po’ più formale e un po’ meno sportiva. Dal ’63 al ’68, il GP ha ricevuto una linea del tetto più eretta e formale rispetto a quella delle carrozzerie coupé semi-fastback e hardtop. Questo tetto, condiviso con la Oldsmobile Starfire, presentava un’unica retroilluminazione concava.

Le Pontiac full-size del ’69, insieme ad altre grosse vetture GM, hanno abbandonato le ampie linee del tetto a favore di un design semi-notchback che funzionava particolarmente bene con i top in vinile Cordova. Prima che la spina venisse staccata dal programma della carrozzeria B all’inizio del 1967, i progettisti Pontiac erano al lavoro per mettere insieme quello che credevano sarebbe stato il Gran Premio del ’69. Il piano era di prendere gli elementi iconici del design che hanno reso il Grand Prix un’auto a sé stante e incorporarli nel nuovo stile della carrozzeria. Anche se alla fine il programma è stato abbandonato all’inizio del 1967, è arrivato alla fase del modello in argilla, e sono state esplorate variazioni sul tema.

Quello che vediamo qui è un assaggio di ciò che avrebbe potuto essere. Queste foto sono di due periodi di tempo nello sviluppo del Gran Premio del corpo B. Ci sono cinque scatti del 22 ottobre 1966 e uno del gennaio 1967, poco prima che lo sforzo venisse abbandonato. Ovviamente, all’epoca sono state scattate altre foto, ma questo è tutto ciò che rimane. Con l’inserimento dello scatto del 1967, possiamo vedere una vera e propria progressione nello sviluppo. Copriremo prima gli scatti della fine del 1966.

A giudicare dall’aspetto dei modelli in argilla raffigurati in queste foto precedenti, sembra che né il disegno della variante Grand Prix né la forma del corpo B di base siano stati finalizzati. Sul davanti, è stato utilizzato il tema combinato cromo/ndura-naso usato nei frontali della Pontiac del ’69, con l’aggiunta dei fari a scomparsa, utilizzati dal ’67 in poi. Dall’aspetto dello scatto del frontale, sembra che i progettisti stessero pensando di eliminare del tutto la cromatura e di adottare un frontale in stile GTO. Con i fari a scomparsa, l’effetto complessivo è stato molto simile alla GTO, più del becco cromato usato sui GP del ’68.

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Dalla vista laterale, vediamo ancora di più l’influenza di GTO. A questo punto, la linea del tetto assomiglia molto a quella usata sulla GTO del ’68, fino alla forma del quarto di finestra posteriore. Inoltre, le aperture delle ruote sono allungate come una GTO, anche se la forma è un po’ esagerata. Anche la linea di cintura appare un po’ più bassa rispetto a quella che è arrivata in produzione sui corpi B del ’69.

In linea con la tradizione del Grand Prix, il modello in argilla presenta anche una retroilluminazione concava e un esclusivo design taillamp che sembra adattarsi all’alloggiamento standard di Bonneville del ’69. Da lì, diversi dettagli dovevano ancora essere elaborati; il paraurti posteriore ha poco in termini di dettagli, e il contorno “a contrafforte volante” del quarto posteriore e del tetto necessitano di un maggiore sviluppo. È interessante notare che il bordo d’uscita del quarto posteriore e il paraurti sembrano essere integrali. Dalla parte posteriore, la loro forma ricorda molto da vicino le Pontiac del ’62 a grandezza naturale.

Un interessante sidenote sono le ruote 8-Lug sul modello in argilla. Sono un po’ anacronistiche perché sono state abbandonate dopo il ’68, quindi anche se un GP con corpo B fosse stato costruito nel 1969, sicuramente non sarebbe stato disponibile con l’esclusiva opzione ruota/tamburo integrale.

L’ultima foto è stata scattata nel gennaio del 1967. A questo punto il design era molto più sviluppato. A parte le ruote 8-Lug, questo si avvicina a come sarebbe stato un Gran Premio del ’69 a grandezza naturale.

Anche se non si vedono, questo modello in argilla presentava i fari a scomparsa e un design unico di taillamp per differenziarsi dalle altre Pontiac full-size del ’69. Il paraurti anteriore cromato è stato mantenuto con inserti in Endura, e il paraurti posteriore era simile a quello che ha fatto la produzione. Come le GP degli anni passati, il modello non utilizzava una modanatura del corpo, anche se le altre Pontiac full-size lo facevano. Inoltre, le aperture delle ruote sono state riviste nella loro configurazione finale di produzione.

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Come negli anni precedenti, la linea del tetto era la differenza più significativa tra il GP e gli altri coupé Pontiac a corpo B. In questo modello, la linea del tetto formale e i finestrini posteriori sono simili a quelli della Olds Delta 88 coupé dell’epoca, ma con un grande disegno convesso retroilluminato che non ha raggiunto la produzione.

È interessante confrontare questo progetto unico del Grand Prix con la vettura che l’ha preceduto e con quella che è stata effettivamente prodotta per il ’69. Sebbene lo sviluppo dell’auto qui raffigurata sia andato avanti relativamente senza ostacoli almeno fino al gennaio del 1967, c’è stata una certa preoccupazione per la sua fattibilità sul mercato.

Il 14 aprile 1967, Benjamin W. Harrison, un ingegnere Pontiac dell’epoca, inviò un promemoria a DeLorean, sottolineando i vantaggi della costruzione di un GP di nuova generazione basato su quello che chiamò un corpo “A-Speciale”. Debitamente ispirata, la DeLorean ha portato avanti l’idea, arruolando i top designer Jack Humbert e Irvin Rybicki per progettare l’auto. Entro il 21 aprile, un modello in argilla è stato completato e approvato. Il resto, come dice il vecchio cliché, è storia.

In retrospettiva, l’auto che indossava la targhetta del Grand Prix era proprio l’auto giusta per l’epoca ed era anni luce avanti rispetto alla proposta della carrozzeria B nell’appeal di mercato per quel segmento. Mentre il GP con carrozzeria B era un’auto attraente, era essenzialmente più della stessa vecchia formula che non era più rilevante per gli acquirenti. Il Gran Premio del ’69 “G-body”, come venne chiamata la carrozzeria A allungata, riaccese l’interesse per il segmento del lusso personale e contribuì a dare alla Pontiac Motor Division il miglior anno di vendite di sempre. Il Grand Prix fu la nuova auto più bella del 1969. Ben presto tutti inseguivano il nuovo standard.

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