1969 Pontiac Grand Prix – Racconto al Capo

Questo moderno Grand Prix del ’69 rende omaggio al boss dello stile GM William “Bill” Mitchell

Vedi tutte le 7 fotoRichard Truesdellwriter della collezione di David Crook Fotografoil 1° maggio 2014

Nella luce del mattino presto dell’Art Center College of Design Car Classic 2013 di Pasadena, California, con i raggi rossi del sole che illuminano decine di auto d’epoca e classiche posizionate sul campo da gioco, un’auto solitaria ha attirato il nostro sguardo. A prima vista, dal retro, era inconfondibilmente una Pontiac Grand Prix del ’69-’72, ma era diversa da tutte quelle che avevamo mai visto. Personalizzata, la sua perla olivastra che rifletteva la luce ad angoli strani, ci siamo avvicinati per vedere meglio.

Partendo dalla parte posteriore, il suo paraurti era incassato nella carrozzeria rimodellata, con le lenti rosse delle luci che fiancheggiavano una targa nera, di produzione californiana. Questo ci ha fatto correre la mente. Si trattava di un prototipo di Grand Prix perduto da tempo? Guardando la linea del tetto, è stato subito evidente che la parte superiore era stata tagliata, dando all’auto proporzioni radicalmente diverse, ma era… come dire sottile.

La porta sul lato del conducente era aperta; guardandoci dentro, abbiamo potuto vedere che l’interno era leggermente modificato. Tutte le stecche di design del Grand Prix di terza generazione erano intatte, compreso il pannello degli strumenti a scomparsa rivolto verso il guidatore con la console centrale. Tutti erano avvolti in tre tonalità di morbida pelle burrosa – Sabrina (bianca) di Spinnybeck Leather, completata da Ultrasuede Graphite e Taupe – con superfici cucite a mano. Ci siamo chiesti quante mucche hanno dato la pelle di spalle per rifinire questo abitacolo?

Spostandoci verso la parte anteriore del veicolo, con i parafanghi anteriori disadorni, ci siamo trovati di fronte a quello che si è rivelato essere il suo elemento di design caratteristico: un set di proiettori moderni con riflettore in stile proiettore con lenti personalizzate. Non c’erano più i fari quadricilindrici del Gran Premio del ’69. Abbiamo subito scartato l’idea che si trattasse di un prototipo di Pontiac nascosto da tempo nel seminterrato del GM Heritage Center.

Mentre ammiravamo ogni singola riga della macchina, il proprietario Dave Crook ha aperto il bagagliaio e ha tirato fuori i suoi stracci e i dettagli per preparare il veicolo per il giudizio con la moglie, Lorraine, al suo fianco. Ci siamo presentati e ci siamo scambiati i dati di contatto, e poi siamo andati avanti perché volevamo approfittare della luce priva di ombre che si stava rapidamente affievolendo. Ma poiché il signore e la signora Crook vivevano nel sud della California, questa era un’auto che volevamo perseguire.

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Più di 45 anni fa, Crook è stato personalmente selezionato da William “Bill” Mitchell, capo dello stile GM, per unirsi al team di progettazione GM. La cosa lo ha impressionato per tutta la vita e, come modo per ringraziarlo, ha costruito questo Gran Premio personalizzato una tantum in collaborazione con il famoso designer Harry Bradley.

Crook è cresciuto a Buffalo, New York, e ha comprato la sua prima auto, una Plymouth del ’48, quando aveva solo 11 anni. Questo lo ha portato a costruire più di una dozzina di auto nei successivi 50 anni.

Per darvi un’idea della durata del suo coinvolgimento nell’hobby dell’auto, ha ottenuto la sua prima copertina di rivista a 21 anni, quando la sua costruzione di una Pontiac del ’58 ha decorato la copertina del numero di febbraio ’64 di Car Craft come una delle Top 10 Dogane del 1963. Dal 1963 al 1966 è andato a lavorare nella carrozzeria di una concessionaria Pontiac-Cadillac, poi alla Fisher Body. Tra i suoi primi lavori c’è stato quello di istruttore nel centro di formazione della Fisher Body a Denver, Colorado.

A Denver ha creato una Candy Apple Red ’67 Catalina 2+2. Nell’agosto 1968, ha guidato il Poncho personalizzato appena finito da Denver a Detroit per l’allenamento annuale del nuovo modello di GM. La fantastica Catalina attirò l’attenzione di un ingegnere capo della Fisher Body, che la mostrò a Mitchell. Dopo la recensione di Mitchell, ha offerto a Crook un lavoro come modellatore di argilla o stilista tecnico. Con il permesso della Fisher Body nel gennaio 1969, Crook si trovò trasferito alla GM Styling.

Nel 1970, Crook voleva tentare un’importante riprogettazione dell’allora nuova Firebird di seconda generazione. Lì si mise in contatto con il leggendario stilista Harry Bradley, noto soprattutto per il suo lavoro con la Mattel sulle Hot Wheels. La collaborazione sulla Firebird ha dato inizio a un’amicizia che dura da oltre 40 anni.

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Crook si è trasferito in California nel 1979, prima lavorando come ingegnere sul campo per la Fisher Body. Nel 1985, quando la divisione Fisher Body è stata ripiegata in GM, è andato a lavorare nei servizi sul campo per la Cadillac. Ha lavorato come responsabile dello sviluppo dei servizi della Regione Occidentale, fino al suo pensionamento nel 1999.

Crook dice: “Mentre alla GM Styling ho imparato così tanto sul design e sulla costruzione di prototipi, ho passato la maggior parte delle mie ore di pranzo nei negozi a guardare e ad imparare il processo di costruzione di auto una tantum. A volte mi è sembrato di dover pagare loro invece che loro pagano me.

“Mitchell, come Harley Earl prima di lui, ha costruito molte concept car per se stesso e molte auto di produzione restyling. Non credo di aver mai visto un’auto di produzione completamente di serie nel suo parcheggio nel garage dei dirigenti. Mentre lavoravo [in GM Styling], ho costruito una copia quasi esatta della Cadillac Eldorado del ’67 che Mitchell aveva costruito. Dato che mi ha assunto personalmente e che ho imparato così tanto mentre lavoravo lì, costruire questo omaggio al Grand Prix è il minimo che possa fare”.

Il Grand Prix dei 400 donatori è stato acquistato in Oregon da un annuncio visto su Internet. Il progetto è iniziato nell’aprile 2007 e, insieme a Bradley, il progetto ha preso forma. Crook ha fornito a Bradley l’idea di progettare un Grand Prix che avrebbe potuto essere una concept car concepita nel ’66 per l’anteprima del prossimo Grand Prix del ’69.

Abbiamo chiesto a Crook se tagliare il top del Gran Premio è stato il lavoro più impegnativo, ma sorprendentemente non è stato così. “Allungare le porte è stato molto più lavoro che tagliare il tetto”, ci dice. “Parte della riprogettazione delle porte ha comportato lo spostamento dei regolatori all’indietro e l’eliminazione del lunotto posteriore. Voglio notare che il parabrezza mantiene le dimensioni del magazzino, ma è inclinato all’indietro di 42 gradi (contro i 30 gradi del magazzino) per la versione finale”.

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L’auto è stata completamente costruita e verniciata nel garage di casa di Crook. La sua cassetta degli attrezzi comprende una ruota inglese, un freno in lamiera, un freno a mano, una barella e un martello per la piallatura.

La vernice verde è una formula PPG Envirobase ispirata a una tonalità di smalto per unghie che Crook aveva spiato mentre faceva acquisti in una farmacia con la moglie. Come si è scoperto, Crook è andato sul sito web Chip Foose/BASF, dove è stato in grado di trovare una tonalità chiamata Eye of the Tiger, e la formulazione era una corrispondenza quasi esatta con lo smalto per unghie. Consultandosi con Bradley ed essendo un appassionato di paramotore, ne ha fatto miscelare una pinta per la valutazione e poi l’ha scelta come colore finale.

Aprendo la porta sul lato del conducente, si viene sopraffatti dal richiamo odifero dell’interno tutto in pelle. La lavorazione della pelle è stata realizzata dal leggendario cucitore Ron Mangus. Crook fa notare di aver dato suggerimenti su come i pannelli interni delle porte siano stati cuciti a partire dal design originale Bradley.

Come mostrano le foto, l’interno conserva molti degli elementi di design della produzione Grand Prix, aggiornati con gusto per un look che oggi non sarebbe fuori posto in una concept car. Sebbene Bradley fosse ambientato su una nuovissima console centrale, Crook ha mantenuto il design OE, aggiornato con l’inserto originale nichelato e spazzolato, che funziona eccezionalmente bene.

Non deve sorprendere che la vettura sia stata ben accolta al suo debutto non ufficiale all’Art Center College of Design Show, poche settimane dopo il suo completamento. La sua prima ufficiale è stata al Grand National Roadster Show 2014 di gennaio.

Secondo il suo orgoglioso proprietario, questo Grand Prix è un’auto da esposizione personalizzata di cui il leggendario William “Bill” Mitchell sarebbe giustamente orgoglioso.

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