1969 Shelby GT-350 & GT-500

Mustang not only gained a facelift in 1969, but also its own hot versions such as the Mach 1 and Boss 302/429. La Mustang non solo ha ottenuto un lifting nel 1969, ma anche le proprie versioni a caldo come la Mach 1 e la Boss 302/429. ©2007 Publications International, Ltd.

La Mustang del 1969 ha mantenuto l’interasse originale del 1965, ma le dimensioni sono state generalmente aumentate. Sorprendentemente, anche la maneggevolezza stradale è migliorata; auto per auto, una ’69 gestita meglio della precedente, e la Cobra Jet Mach 1 e Boss 302 sono state le Mustang di produzione più veloci mai prodotte. La tradizione esigeva che le Shelby Mustang, tra cui la Shelby GT-350 e la GT-500 del 1969, fossero un po’ più veloci, ma non sarebbe stato facile.

Nel 1969 il governo federale aveva introdotto gravi norme sulle emissioni di gas di scarico e requisiti di sicurezza. Nel frattempo, i premi assicurativi dell’ordine di 1.000 dollari erano quotati per i maschi di 25 anni che guidavano automobili veloci. Anche il gusto degli acquirenti era cambiato: il lusso stava diventando più importante delle prestazioni. Il Vietnam, minacciosamente, stava sifonando migliaia di giovani.

Carroll Shelby ha visto tutti questi sviluppi e ha riconsiderato la sua posizione. Da sempre individualista, aveva iniziato nel 1965 a costruire un’auto che lui stesso voleva guidare, la GT-350 originale, una gran turismo americano peloso, rumoroso, senza freni per il pilota sportivo, in contrapposizione allo sport di guida. Il mercato di queste auto era limitato; un numero sempre maggiore di acquirenti voleva il lusso, e tra il 1966 e il 1968 la Shelby Mustang si era gradualmente evoluta in quella direzione. Naturalmente, era ancora una gran turismo molto potente e ad alte prestazioni, ma non era come l’originale.

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Né Shelby si divertiva a prendere decisioni in comitati in cui contabili e avvocati di solito scavalcavano progettisti, ingegneri e collaudatori. Tra la direzione della Ford e il governo federale, nel 1969 c’erano più capi nei suoi capelli di quanti ne avesse mai incontrati prima. Ford, inoltre, si intrometteva nel suo territorio con auto come la Mach 1 e la Boss 302.

Tuttavia, Carroll ha prestato il suo nome all’ennesima serie Shelby, la GT-350 e la GT-500 del 1969 (il suffisso KR è stato eliminato), anche se ora hanno subito l’umiliazione di essere costruite accanto alle Mustang di produzione regolare a Southfield, Michigan.

Leggete il design e le prestazioni della Shelby GT-350 e GT-500 del 1969 nella pagina successiva.

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