1970 1/2 Pontiac Firebird Trans Am – Eccesso polare

Un Trans Am Pro Touring ’70 e 1/2 che è un investimento a pagamento

Vedi tutte le 8 fotoTomas A. DeMaurophotographerRocky Rotellawriter 8 giugno 2010

Chiunque abbia familiarità con l’attuale mercato delle musclecar conosce gli effetti che le principali aste di auto da collezione hanno avuto sull’hobby negli ultimi anni. Non solo le Pontiac a bassa produzione, con i loro numeri, disegnano prezzi che altrimenti potrebbero comprare alla famiglia media un’abitazione di lusso, ma abbiamo anche visto casi di ribaltamento totale o ristagno di componenti meccanici per raggiungere il massimo del dollaro sul blocco d’asta.

Loren Sheffer di Delray Beach, in Florida, non è stato però spinto dal profitto monetario quando ha costruito la sua Pontiac. La Trans Am del 52enne investitore professionista del ’70 e mezzo è stata costruita per puro divertimento.

La storia d’amore di Loren con la Trans Ams risale alla primavera del 1970, quando l’allora quindicenne Glenview, Illinois, liceale, vide una nuova Trans Am bianca polare del ’70 e mezzo mentre viaggiava su uno scuolabus. Di quell’esperienza, dice, “Il suono, il cofano dello Shaker, i parafanghi anteriori ventilati e la striscia blu da corsa erano semplicemente troppo per un quindicenne di 15 anni per non amarla”. Poi, qualche anno dopo, mentre frequentava l’Università del Wisconsin a Eau Claire e lavorava come cameriere, un suo collega anziano aveva una Trans Am bianca Super Duty del ’73 che guidava quotidianamente. “Era l’invidia di tutti i camerieri lì. La macchina era bella, e sapeva come lavorarci”, ricorda Loren. “Sapevo che un giorno avrei voluto una Trans Am”.

Ci sono voluti 30 anni prima che il sogno di Loren si realizzasse. “Sono stato fortunato”, dice. “Ho posseduto tre concessionarie di automobili, vendute ognuna con successo, e sono riuscito ad andare in pensione prima di quanto avrei mai creduto possibile. Ho poi deciso che era il momento di costruire la Trans Am che ho sempre desiderato”. Ha trovato la Trans Am Polar White ’70 e 1/2 ad un’asta di auto a Portland, Oregon, nel 2001 e l’ha acquistata per 12.500 dollari. “E’ stata venduta nuova a Stockton, California, e sembrava abbastanza buona da 30 piedi di distanza, ma questa vecchia Bird ha avuto una vita difficile. L’R/A-III originale funzionava male, l’auto era stata colpita e riparata in modo improprio, e la ruggine ha iniziato a spuntare attraverso il corpo in alcuni punti”.

Non del tutto soddisfatto della sua ultima acquisizione, Loren ha pensato di vendere la Trans Am, ma alla fine si è deciso per una ristrutturazione. Mentre si metteva alla ricerca della persona giusta a cui affidare il suo progetto, “Il destino è intervenuto e ha risolto il mio problema”, dice. “Mia figlia ed io stavamo facendo shopping in una libreria locale di Barnes and Noble, e lì sulla copertina del numero di aprile ’04 di HPP c’era una Trans Am del ’70 e mezzo di proprietà e costruita da Art Philipp Jr. Dopo aver letto l’articolo, ho pensato che Artie potesse essere la persona giusta per glorificare la mia Trans Am.

“Non è stato facile rintracciarlo. Dopo alcune telefonate a Scranton, in Pennsylvania, sono riuscito a contattare la madre di Artie, che mi ha messo in contatto con suo figlio”.

“Una volta che Artie ed io abbiamo iniziato a parlare, ho capito che stavamo andando da qualche parte”, dice Loren. “Il suo livello di entusiasmo è stato superato solo dalla sua competenza. Mi ha organizzato un Super Duty Brewster Green del ’73 che aveva appena finito. Avendo lavorato nel settore automobilistico per tre decenni, posso dirvi che nessuna Trans Am è mai uscita dalla catena di montaggio così perfetta. Sono rimasto impressionato e ho capito allora che Artie era il mio uomo”.

Nei 17 mesi successivi, Artie e Loren hanno trascorso ore al telefono per discutere ogni minimo dettaglio della costruzione. “Abbiamo deciso di non procedere a un restauro del concours all’inizio”, dice Loren. “Ricordo che mi chiese: ‘Vuoi che questa macchina sia tutta di serie o vuoi divertirti? Per me, il divertimento vince sempre”. Sapendo cosa aveva attirato l’attenzione di Loren, Artie ha adottato un approccio simile a quello della sua stessa Trans Am e ha costruito per Loren un’auto che eccelleva in ogni modo possibile.

Una coppia di testate Edelbrock 87cc, in alluminio, è stata utilizzata per ottenere un rapporto di compressione di poco superiore a 10,0:1. Dotate di valvole da 2,11/1,66 pollici in acciaio inossidabile Ferrea più lunghe dell’originale, le bocche di aspirazione da 215cc non contengono alcun attacco aggiuntivo e sono pubblicizzate dal produttore come 275 cfm scorrevoli a 0,600 pollici di sollevamento a 28 pollici di pressione. Un corpo farfallato ACCEL si trova in cima al collettore di aspirazione a piano singolo Tomahawk, mentre i binari di alimentazione su misura alimentano gli iniettori.

L’albero a camme è un rullo idraulico personalizzato della Butler Performance di Leoma, Tennessee, ed è dotato di 230/236 gradi di durata di 0,050 pollici e di un’alzata valvole di 0,510/0,520 pollici con bilancieri Comp Cams 1,5:1 a rulli pieni. Il sistema di scarico rivestito in ceramica è composto da una coppia di Tribal Tube da 1,75 pollici di diametro, testate tri-Y e un sistema di scarico modificato da 3 pollici a doppio scarico con un crossover di tipo x, marmitte turbo e prolunghe cromate Firebird ’70 1/2 del tubo di scappamento della Pypes Performance Exhaust di Hatfield, Pennsylvania.

Job Spetter di Turbo People a Hastings, Hudson, New York, ha composto le curve elettroniche delle scintille e del carburante del sistema di gestione del motore ACCEL DFI sul banco a rulli della sua azienda. Con 36 gradi di piombo scintilla totale, il potente mulino ha generato un sano 417 CV (che è di circa 500 CV alla manovella) e 455 libbre di coppia alle ruote posteriori. “Il proprietario del banco da ginnastica ha commentato che non aveva mai avuto un’auto nel suo negozio prima che pensasse che sarebbe saltata giù dal banco”, dice Loren.

Artie ha eseguito la verniciatura e la carrozzeria impeccabile della Trans Am presso l’impianto di riparazione della carrozzeria della sua famiglia, Philipp’s Collision a Scranton, Pennsylvania. Ha inviato la carrozzeria per la spolveratura prima di eseguire la carrozzeria necessaria e di applicare sei mani di primer per paramotore. Artie ha poi applicato quattro mani di PPG Polar White base prima di spruzzare sette mani di trasparente. La base e i trasparenti sono stati sabbiati a umido durante tutto il processo con varie carte abrasive a grana variabile da 1.000 a 2.000, che conferiscono alla finitura un aspetto a specchio.

Nell’aprile 2006, Loren e la sua Trans Am hanno partecipato al Southern Trans Am Regional Show (S.T.A.R.S.) a Fort Walton Beach, Florida. Lì l’auto ha ricevuto gli onori di Best In Class e Best Of Show. Quell’agosto, la coppia ha viaggiato verso nord per visitare Artie, e il trio ha poi partecipato alla Trans Am Nationals a Dayton, Ohio.

“Siamo stati subito inseriti nella classe di Super Street e abbiamo pensato che ci saremmo mostrati bene. L’auto era parcheggiata alla fine della nostra fila e ha attirato un sacco di attenzione. Abbiamo incontrato molte persone e abbiamo visto molte belle auto”, dice Loren.

“La cerimonia di premiazione è stata piena di aspettative”, ricorda. “Quando sono stati annunciati i vincitori della nostra classe, il mio nome non è stato chiamato. Non sono rimasto molto deluso, perché le auto vincitrici erano tutte molto meritevoli”. Ero più preoccupato per Artie. Per me è solo un hobby, ma per lui è un modo per vivere. Qualche minuto dopo, hanno annunciato il premio Best Of Show e, con mio grande stupore e sorpresa, hanno chiamato il mio nome! Io e Artie siamo andati insieme ad accettare l’enorme trofeo. Ero davvero felice per lui. È stato un grande momento”.

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“È sobrio e fedele al disegno originale”, dice Loren della sua Trans Am. “E’ modernizzata, adatta ai conducenti, e va davvero oltre le mie aspettative”. La combinazione totale ha una potenza “istantanea”, e l’auto è davvero come dovrebbe essere: è perfetta”.

Loren offre un consiglio a chiunque abbia aspettative simili. “Un progetto di successo richiede una comunicazione fluida e senza soluzione di continuità tra il costruttore e il proprietario. Dovete essere entrambi sulla stessa lunghezza d’onda e sapere che anche i progetti di successo a volte possono essere frustranti. Do davvero molto credito ad Artie. È rimasto concentrato anche se abbiamo avuto molto da fare nella nostra vita personale. In quei 17 mesi ne siamo usciti con più di un’auto: abbiamo un’amicizia che durerà per anni”.

Anche se le modifiche della Trans Am sono tutt’altro che irreversibili, qualcuno potrebbe chiedersi perché la Loren abbia modificato un veicolo che oggi potrebbe portare almeno quattro volte il suo prezzo d’acquisto del ’01 se concourse-restoretored- e poi speso ben oltre per creare ciò che è mostrato qui. La risposta sta nel fatto che Loren e Artie considerano questa Pontiac molto più di una tipica Trans Am del ’70 e mezzo: essa simboleggia i sogni del suo proprietario e la visione del suo costruttore, entrambi inestimabili per loro. Se la Loren potesse considerare questa bella Trans Am come un investimento, i dividendi che ha pagato finora sono un puro divertimento e un’amicizia duratura. E questo sembra il rendimento che questo investitore cercava.

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